La NASA enviará órganos-en-chips al espacio.


Esta primera fase de Tissue Chips in Space incluye cinco investigaciones. Se planea lanzar una investigación sobre el envejecimiento del sistema inmunológico en el vuelo SpaceX CRS-16, programado para este año. (Imagen: NASA)

La NASA planea enviar pequeños dispositivos que contienen células humanas en una matriz 3D, conocida como chips de tejido u órganos en chips, a la Estación Espacial Internacional (ISS) para probar cómo responden al estrés, las drogas y los cambios genéticos. Hechas de plástico flexible, los chips de tejido tienen puertos y canales para proporcionar nutrientes y oxígeno a las células dentro de ellos. La iniciativa "Chips de tejido en el espacio" busca comprender mejor el papel de la microgravedad en la salud y la enfermedad humana y traducir esa comprensión a una mejor salud humana en la Tierra, dijo la NASA.

"Los vuelos espaciales causan muchos cambios significativos en el cuerpo humano", dijo Liz Warren, científica asociada del programa en el Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio (CASIS) en los Estados Unidos. "Esperamos que los chips de tejido en el espacio se comporten como el cuerpo de un astronauta, experimentando el mismo tipo de cambio rápido", dijo Warren.

La agencia espacial de EE. UU. Está planeando las investigaciones en colaboración con CASIS y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (NCATS) en los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Muchos de los cambios en el cuerpo humano causados ​​por la microgravedad se asemejan a la aparición y progresión de enfermedades asociadas con el envejecimiento en la Tierra, como la pérdida de huesos y músculos. Pero los cambios relacionados con el espacio ocurren mucho más rápido. Eso significa que los científicos pueden usar chips de tejido en el espacio para modelar cambios que podrían tardar meses o años en ocurrir en la Tierra.

Esta primera fase de Tissue Chips in Space incluye cinco investigaciones. Se planea lanzar una investigación sobre el envejecimiento del sistema inmunológico en el vuelo SpaceX CRS-16, programado para este año. Los otros cuatro, programados para lanzarse en SpaceX CRS-17 o en vuelos posteriores, incluyen la defensa del huésped pulmonar, la barrera hematoencefálica, la enfermedad musculoesquelética y la función renal. Además, se planean lanzar cuatro proyectos más en el verano de 2020, incluidos dos sobre tejido cardiaco diseñado para comprender la salud cardiovascular, uno sobre pérdida muscular y otro sobre inflamación intestinal. También conocido como sistema microfisiológico, un chip de tejido necesita tres propiedades principales, según Lucie Low, gerente del programa científico del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales en los Estados Unidos.

"Tiene que ser 3D, porque los humanos son 3D", explicó. “Debe tener múltiples tipos de células, porque un órgano está formado por todo tipo de tipos de tejidos. Y debe tener canales microfluídicos, porque cada tejido de su cuerpo tiene una vasculatura para llevar sangre y nutrientes y para eliminar los detritos ", agregó.

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