Apple puede cortar pedidos de componentes o retrasar los envíos, dejando a los proveedores con más inventario. (Imagen: Bloomberg)

En un mundo donde la demanda de iPhone está disminuyendo, Apple Inc. tiene un Plan B. A medida que los clientes esperan más entre las actualizaciones y el mercado de teléfonos inteligentes se satura, Apple puede recurrir al cobro de precios más altos por cada teléfono y obtener más dinero de servicios como Transmisión de música, videos digitales y almacenamiento de datos. Pero no hay respaldo para muchas de las compañías que suministran componentes para el iPhone. La última evidencia de que lo que es malo para Apple puede ser terrible para los proveedores se produjo en dos continentes con una diferencia de horas. Japan Display Inc, que obtiene más de la mitad de sus ingresos del fabricante de iPhone, recortó los pronósticos. Luego, Lumentum Holdings Inc., uno de los principales fabricantes de sensores de reconocimiento facial para iPhone, redujo su perspectiva para el segundo trimestre.

"Los proveedores dependen más del volumen que Apple", dijo Woo Jin Ho, analista de Bloomberg Intelligence. "Esto plantea un riesgo incremental para el resto de la cadena de suministro". Apple no respondió a una solicitud de comentarios.

Las acciones de Apple cayeron un 5 por ciento el lunes, pero Lumentum se desplomó más de un 30 por ciento y su rival II-VI Inc cayó un 13 por ciento. La pantalla de Japón cayó un 9,5 por ciento, mientras que Hon Hai Precision Industry Co, el ensamblador principal de iPhone, cayó al nivel más bajo en cinco años. En Europa, Dialog Semiconductor Plc, que obtiene la mayor parte de sus ventas de Apple, cayó hasta un 3,6 por ciento en las primeras operaciones de Frankfurt. La empresa austriaca AGs AG, otro proveedor, se deslizó hasta un 3,2 por ciento después de desplomarse un 22 por ciento el lunes. Frente a un mercado de teléfonos inteligentes en proceso de maduración, la estrategia de Apple ha sido atraer a los clientes a pagar más por teléfonos con nuevas características como el reconocimiento facial y pantallas más vibrantes.

Los componentes de detección 3-D de compañías como Lumentum se encuentran en iPhones que a menudo cuestan más de $ 1,000. Menos personas pueden pagar tanto por un nuevo dispositivo. Pero cuando ocurre una venta, los proveedores obtienen un pago único por su componente, mientras que Apple puede generar cientos de dólares extra por gadget. En su trimestre más reciente, Apple reportó casi ningún aumento en el número de iPhones vendidos, pero los ingresos de ese negocio aumentaron un 29 por ciento respecto al año anterior. Si la demanda de iPhones más nuevos y más caros disminuye, Apple puede cortar pedidos de componentes o retrasar los envíos, dejando a los proveedores con más inventario. Eso hace que sea más probable que reduzcan los precios cuando Apple vuelva a la mesa de negociaciones.

El pronóstico de ventas más débil de Lumentum fue el resultado de una reducción de envío de su cliente más grande hace unos días, dijo el presidente ejecutivo Alan Lowe en una conferencia en San Francisco el lunes. Lumentum no identificó al cliente y un portavoz de la compañía declinó hacer comentarios, pero Apple es su mayor cliente, según los datos compilados por Bloomberg. Apple está promocionando cada vez más su base de 1.300 millones de dispositivos instalados, en lugar de la cantidad de iPhones que vende por trimestre. Y la compañía ha estado haciendo cambios para mantener felices a estos clientes existentes mientras les venden más servicios.

"Apple ya no es un negocio de hardware tradicional", dijo Gene Munster, un veterano analista de Apple en Loup Ventures. "El paradigma de inversión de Apple se está alejando de un enfoque en las ventas de dispositivos hacia un negocio basado en servicios más predecible".

Este año, Apple ha tomado medidas para alargar la cantidad de tiempo que se pueden usar los iPhones. Eso probablemente desalentará a las personas a actualizarse a dispositivos más recientes, otro signo siniestro para los proveedores. A principios de año, la compañía confirmó que había estado acelerando intencionalmente las velocidades de algunos teléfonos antiguos para evitar problemas relacionados con la batería. Después de una protesta, la compañía ofreció actualizaciones baratas de la batería, extendiendo la vida útil de muchos teléfonos. Más recientemente, Apple lanzó una nueva versión de su sistema operativo, iOS 12, que es compatible con 28 de los dispositivos de la compañía, incluidos los modelos que salieron a la venta en 2013. Las actualizaciones anteriores de iOS admitían dispositivos que databan de varios años, pero esta es la primera El tiempo de Apple ha priorizado la mejora de la velocidad de los iPhones más antiguos. El software actualizado puede abrir la cámara en iPhones antiguos 70 por ciento más rápido y el teclado 50 por ciento más rápido, en comparación con iOS 11, la actualización del año pasado.

"Los productos más duraderos podrían llevar a una mayor satisfacción del cliente, potencialmente permitir a Apple cobrar precios más altos por sus dispositivos y ayudarían a cumplir los objetivos ambientales de la compañía", escribió Toni Sacconaghi, analista de Sanford C Bernstein & Co, en una nota. a los inversores.

Eso podría extender los ciclos de reemplazo de iPhone en seis meses a 3.2 años y hacer bajar las ventas de unidades en un 6% anual durante tres años, estimó. Con iPhones de mayor duración, es más probable que los usuarios se suscriban a nuevos servicios, lo que hace que los dispositivos sean más lucrativos para Apple que solo el costo inicial. Pero estos servicios no son fuentes de ingresos adicionales para los proveedores de componentes. Mientras que los proveedores tienen menos opciones, están reaccionando a un mercado de teléfonos inteligentes más lento. Como la mayoría de los fabricantes de dispositivos, Apple prefiere al menos dos proveedores para cada componente. La combinación de $ 3.2 mil millones de fabricantes de componentes ópticos II-VI y Finisar Corp, anunciada la semana pasada, creará una compañía más grande que estará en mejores condiciones para negociar los precios.

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