Cuando millones de personas asisten a una cena de pavo esta semana, es inevitable que uno de ustedes, quizás más de uno, saque su teléfono inteligente y comience a tomar fotos de su plato, el pavo, y si tienen suerte, tal vez incluso aquellos. Quien lo comparte contigo. Agonizará sobre los filtros, toque una leyenda inteligente y presione el botón de compartir solo para darse cuenta de que olvidó los hashtags. Encontrarás el botón de edición, agregarás un puñado de términos relacionados y guardarás la publicación, esperando que nadie haya notado el descuido.

Entonces, y solo entonces, recogerás un tenedor.

Y mientras algunos sugieren que esto te convierte en narcisista, An Xiao Mina, autora de "Memes to Movements", ve la práctica de compartir alimentos a través de fotos como una extensión de las antiguas tradiciones que se remontan a siglos. "Creo que es importante entender las fotos en las redes sociales no solo como documentación, sino también como un modo de discurso", dijo Mina a TN. "La comida es una de las cosas más sociales que hacemos como personas: preparar comida, presentarla, consumirla, son acciones muy culturales y sociales, cosas que hacemos con la familia y la familia elegida".

La comida siempre ha sido parte de la condición humana. Compartir alimentos, en un sentido archivístico, se remonta al menos 40,000 años a pinturas rupestres en la Era Paleolítica. Romanos, egipcios y mayas documentaron la comida que comían y, a veces, incluso cómo la preparaban. A los pintores del renacimiento y de los primeros impresionistas les gustaba la naturaleza muerta, pintar alimentos en cuencos o adornar mesas para reyes. El interés en la comida como arte solo creció a partir de ahí con obras maestras modernas de artistas como Andy Warhol, quien encontró inspiración en los lugares más improbables: una lata de sopa Campbell.

En un sentido moderno, la tendencia de documentar su próxima comida puede vincularse a dos momentos definitorios.

El primero es la ubicuidad de los teléfonos inteligentes. (Irónico, considerando que el dispositivo que una vez compramos para facilitar la conversación es ahora el gadget en el que confiamos para evitarlo). Mientras que una vez que pudimos descolgar el teléfono para hablar sobre una gran comida, ahora estamos sacando una foto y Esperando que esta conversación se desarrolle en forma de corazones u otros emoji.

Es un cambio reciente, con las primeras cámaras de teléfonos inteligentes pasables que no aparecieron hasta principios de la década de 2000. Podría decirse que el primer "buen" teléfono con cámara no apareció hasta 2007, con el disparador de 5 megapíxeles de Nokia, el N95. Aún así, capturar una foto era solo la mitad de la batalla, los shutterbugs aficionados también necesitaban una forma confiable de subirla (y un lugar que valiera la pena compartirla).

Las estrellas comenzaron a alinearse en 2010, con el lanzamiento de Instagram.. Para entonces, la mayoría de nosotros teníamos una cámara transitable en nuestro bolsillo, velocidades de Internet móvil lo suficientemente rápidas para cargar nuestras creaciones, y un lugar hecho a medida para compartirlas. Eso no dice nada de los filtros que dieron la ilusión de la competencia fotográfica. La fotografía moderna de alimentos, desde allí, comenzó su ascenso.

En 2013, los usuarios de las redes sociales emplearon el hashtag #food en Instagram unas 800,000 veces. Tan solo cinco años después, el número aumentó a más de 306 millones, o casi 840,000 imágenes por día.

El segundo gran momento comenzó más de una década antes, en 1997. Fue entonces cuando Six Degrees, un homenaje a la idea de que dos personas pueden conectarse a través de no más de seis amigos o conocidos, presentó al mundo las redes sociales.

El auge de las redes sociales es importante, pero no por razones inmediatamente aparentes. Claro, Six Degrees condujo a mejores redes que adaptaron e iteraron el concepto, lo que llevó a las plataformas de redes sociales que reconocemos hoy. Pero mientras Myspace, Facebook y otros sentaron las bases, fue Twitter el que rompió el molde. Con solo 140 caracteres para comunicarse, los usuarios de Internet fueron introducidos a la idea de brevedad. Se acabaron las publicaciones de blog de los primeros años del siglo pasado, reemplazadas por un contenido rápido que los usuarios podían lanzar en solo unos segundos. Los usuarios se apresuraron a adoptar el concepto.

A partir de ahí, otros empujaron los límites aún más lejos. Las nuevas plataformas como Instagram, Pinterest y Snapchat más tarde brotaron, marcando el comienzo de un mundo donde, por primera vez, las palabras eran completamente opcionales.

Y con este cambio vino el deseo de mostrar, en lugar de decir. Por primera vez, vivíamos en público. Y no solo con amigos y familiares. Muchos de nosotros empezamos a conectarnos con extraños de todo el mundo. Fundamos tribus, o redes de personas con intereses compartidos. Lo más importante es que intentamos transmitir una imagen de la vida que podría no estar totalmente en línea con la que realmente estábamos liderando.

Según un experto con el que hablé, Alexandra BoutopUNEDlou, un investigador visual de medios sociales en la Universidad de Sheffield, las implicaciones en este cambio son numerosas.

Boutopoulou, que se especializa en la intersección de comida, cultura e Instagram, dice que el auge de los sitios de redes sociales como Instagram ha "revolucionado la forma en que se percibe, se ve y se consume la comida". Un acto tradicionalmente unidireccional, dice "[food consumption] es cada vez más interactivo y los consumidores / usuarios de redes sociales ahora juegan un papel fundamental en cómo se construye la narrativa ".

Karen Freberg, profesora asociada de comunicaciones estratégicas en la Universidad de Louisville, ve el cambio como una progresión natural. "Creo que todos somos narradores naturales y queremos que la gente vea lo que estamos haciendo", dice ella. “También estamos buscando la validación de otros en base a lo que comparten. Las métricas de vanidad (me gusta, acciones, corazones) impulsan nuestro comportamiento … queremos que nuestra comunidad valide y reconozca que lo que compartimos ha tenido un impacto en su día "

"Podríamos decir que es un poco de ambos", concuerda Boutopoulou. Las fotos de alimentos "permiten a las personas navegar entre la necesidad de hacer lo que hacen los demás (" mantenerse al día con los Joneses ") y al mismo tiempo [provides] El imperativo de distinguirse de los demás ".

Para algunos, compartir fotos de alimentos es un esfuerzo por documentar las ricas tradiciones sociales o culturales que rodean a los alimentos. Para otros, es simplemente una herramienta que se usa para atraer "me gusta" o "seguimiento", aunque no necesariamente por razones distintas a la curación de una audiencia de otros amantes de la comida. Otros intentan capturar un recuerdo que pueden compartir con amigos y seres queridos, una oportunidad para consolidar un momento como lo haríamos con una obra maestra arquitectónica o una puesta de sol.

"Los gustos y los corazones amplifican la afirmación, pero la cultura del discurso en torno a la comida y la presentación visualmente atractiva de la comida predomina en las redes sociales", afirma Mina. La comida, sin embargo, es tradicionalmente comunitaria, añade. "Diría que en muchas naciones industrializadas hemos perdido contacto con la socialidad de los alimentos, por lo que es fácil ver el intercambio social de imágenes de alimentos a través de la lente del individualismo".

Los seres humanos, por su naturaleza, están obligados a archivar y compartir la historia. Y la comida constituye una parte significativa de esta historia; nos conecta no solo con nuestros primeros ancestros, sino con nuestra familia y amigos más inmediatos.

Entonces, ¿por qué estamos obsesionados con compartir fotos de nuestra comida? Porque es decididamente humano. Nos acerca un poco más, aunque solo sea a través de una apreciación compartida de nuestras mejores comidas.

O tal vez eres realmente un narcisista.

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