Los 10 minutos de terror de la noche anterior cuando el InSight Mars Lander descendió a la superficie marciana a las 12,300 millas por hora fue seguro, pero ahora la plataforma de ciencia robótica es segura y sólida, y ha enviado fotos para demostrarlo.

Lo primero que envió fue un par de fotografías de su entorno: Elysium Planitia, un avión bastante aburrido y sin rasgos que, sin embargo, es perfecto para el trabajo de perforación y actividad sísmica de InSight.

Las imágenes, tomadas con su Cámara de contexto de instrumento, no son emocionantes por sus propios méritos: un paisaje sucio visto a través de un tubo polvoriento. Pero cuando consideras que es un territorio inexplorado en un planeta distante, y que es polvo y escombros marcianos que ocluyen la lente, ¡de repente parece bastante asombroso!

La desaceleración de la velocidad interplanetaria y hacer un aterrizaje perfecto fue definitivamente la parte difícil, pero de ninguna manera fue el último desafío de InSight. Después de aterrizar, todavía necesita instalarse y asegurarse de que ninguno de sus muchos componentes e instrumentos se dañó durante el largo vuelo y el corto descenso a Marte.

Y la primera buena noticia llegó poco después del aterrizaje, transmitida en órbita a través de la nave espacial Odyssey de la NASA: una autofoto parcial que muestra que estaba intacta y lista para rodar. La imagen muestra, entre otras cosas, el gran brazo móvil doblado en la parte superior del módulo de aterrizaje y una gran cúpula de cobre que cubre algunos otros componentes.

Los datos de telemetría enviados aproximadamente al mismo tiempo muestran que InSight también ha desplegado con éxito sus paneles solares y su poder de recolección con los que continuar operando. Estos frágiles ventiladores son cruciales para el módulo de aterrizaje, por supuesto, y es un gran alivio saber que funcionan correctamente.

Estas son solo las primeras de muchas imágenes que enviará el módulo de aterrizaje, aunque a diferencia de Curiosity y los otros rovers, no viajará tomando instantáneas de todo lo que ve. Sus datos se recopilarán desde las profundidades del planeta y nos ofrecerán información sobre los orígenes del planeta, y de nuestro sistema solar.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here