¿Qué es una tableta? ¿Qué se supone que es una tableta y qué hace? Hace nueve años, estas preguntas se destacaron en los debates sobre las nuevas tecnologías, ya que Apple se estaba preparando para presentar su primer iPad y las compañías rivales se apresuraron a darle el golpe. CES 2010 nos dio una respuesta en forma de HP Slate de 8,9 pulgadas, una PC con Windows 7 que se ejecuta en un procesador Intel Atom. Unas semanas más tarde, el iPad de Apple hizo su debut con una pantalla de 9,7 pulgadas y chips y software móviles. Y luego, un año después, Google lanzó una versión de Android llamada Honeycomb que fue diseñada específicamente para tabletas.

Nadie entendía las tabletas en aquel entonces; todos estaban adivinando Apple originalmente imaginó el iPad como el equivalente en una revista brillante del Kindle de Amazon. El iPad sería más interactivo, tendría aplicaciones, pero una gran parte de su atractivo debía provenir de "revistas digitales" y cómics creados para la plataforma. Los editores rápidamente descubrieron que la idea era demasiado costosa de sostener, y Apple descubrió que las personas también estaban usando el iPad para muchos otros propósitos. La renuencia inicial de la compañía a ofrecer un lápiz óptico o un teclado se ha convertido en múltiples generaciones de fundas de teclado y lápices de Apple. El desarrollo del iPad de Apple se ha caracterizado por el aprendizaje, la adaptación y la evolución.


¿Qué ha hecho Google en ese tiempo? Bueno, la compañía Mountain View. tiene tomado el mundo de los teléfonos inteligentes con Android, por lo que hay Pero traducir ese sistema operativo (SO) a tabletas ha sido un fracaso trágico y crónico para Google. El Motorola Xoom y el Xyboard, el Asus Eee Pad Transformer, el Toshiba Excite de 13 pulgadas y una letanía de Acer, Dell, Lenovo y Google se han mostrado prometedores solo para decepcionar. Android en tabletas solo ha sido algo atractivo en un par de dispositivos de 7 pulgadas (el Google Nexus 7 y el Samsung Galaxy Tab) y en tabletas específicas para tareas como Amazon Fire HD y Nvidia's Shield Tablet, las cuales son más acerca de contenido que el sistema operativo.

La razón de la falla de Android como tableta OS debería ser obvia. Android está hecho para teléfonos inteligentes. Los requisitos de su sistema están alineados con las capacidades de un teléfono inteligente, su biblioteca de aplicaciones está diseñada para adaptarse a la pantalla de un teléfono inteligente y todas sus funciones básicas de uso están diseñadas para la orientación vertical de un teléfono inteligente. Por supuesto, las pantallas de los teléfonos han seguido creciendo durante la última década, pero es probable que encuentren su techo justo en el punto en que alcanzan las dimensiones del Nexus 7 y Galaxy Tab. Android no es infinitamente expansible.


Poner Android en una tableta de 10 pulgadas (o más grande) tiene tanto sentido como tratar de encontrar ropa para Yao Ming en una tienda normal. Claro, puedes desenterrar algunas bufandas, corbatas y cinturones que son un ajuste, pero la mayoría de las cosas serán un desajuste total. Google recibió ese mensaje después de su serie de fracasos vergonzosos. Pero en lugar de ir a un sastre, la compañía comenzó a buscar en el pasillo de disfraces de payasos con su sistema operativo Chrome, tal como lo exhibió el Pixel Slate, claramente doofy.

Android es un sistema operativo diseñado para teléfonos, Chrome OS es un sistema operativo diseñado para computadoras portátiles, y la combinación de aplicaciones de Android y el software Chrome que Google sirve en Pixel Slate es un desastre. Es fácil caer en la trampa de mirar el tamaño de la pantalla de una tableta y decir: "Es como una computadora portátil, por lo tanto, coloque el software de la computadora portátil en ella", o considere su pantalla táctil y declare "Es solo un teléfono ampliado". .

Las tabletas, a pesar de estar cerca de teléfonos y computadoras portátiles, son únicas. Para tener una buena experiencia con la tableta, necesita un sistema operativo que se haga específicamente para esa tarea. Debe ofrecer una interfaz de pantalla táctil intuitiva, como un teléfono, pero también debe hacer un uso completo de su espacio de pantalla más grande y su techo de especificaciones más alto. El iPad de Apple es, por supuesto, el modelo a seguir para cómo se hace esto. Apple ha desarrollado ediciones X personalizadas de sus chips de iPhone para usar en el iPad, aprovechando la batería más grande y el mejor enfriamiento de la tableta. La compañía también ha dedicado importantes lanzamientos de iOS para mejorar la funcionalidad del iPad, incluso mientras el iPhone sigue siendo su producto más importante. Eso, junto con una voluntad histórica entre los desarrolladores de aplicaciones para crear aplicaciones específicas para iPad, genera una experiencia de usuario única para iPad.


Mientras Google siga intentando meter su software para otras plataformas en una tableta, seguirá sufriendo la ignominia del fracaso. Android Wear en smartwatches, ahora denominado Wear OS, ha sido otro ejemplo instructivo de lo que debería ser un concepto muy simple: si desea construir la mejor versión posible de cualquier dispositivo, el software debe ser diseñado para ello. Alguien en Google realmente debería consultar el largo y abortado historial de Microsoft de intentar reducir Windows lo suficiente para que quepa en dispositivos móviles. (La Surface Pro 2-en-1 de hoy en día es buena, pero aún son más portátiles que tabletas). También está la espectacular y deslumbrante versión de Intel de chips pseudo-móviles que fueron procesadores de computadoras portátiles y computadoras de escritorio.

El futuro de la tecnología será definido por una mayor especialización de software, no menos. Incluso hoy en día, los mejores rastreadores de ejercicios físicos cuentan con un software featherlight diseñado específicamente para el procesamiento eficiente de datos biométricos. Las mejores cámaras, algo de lo que Google sabe mucho, están definidas por la explotación altamente personalizada y en múltiples capas del hardware básico.

El buen software, a pesar de su nombre, es increíblemente difícil de hacer. Eso es lo que hace que sea tentador para las empresas pragmáticas intentar y tomar atajos, como lo hace cada fabricante de PC que envía una copia de Windows o cada fabricante de teléfonos que confía en Android. Pero Google no es solo otra compañía, y su competencia, el iPad de Apple, no es solo otra fórmula de transistores y píxeles. Para enfrentarse al iPad, Google debe renunciar a su actuación del Dr. Frankenstein y simplemente tomarse el tiempo para crear una tableta a partir de piezas nuevas.

La verdad es que casi cualquier persona en tecnología puede construir una buena tableta, pero muy pocas han podido construir una buena experiencia con la tableta.

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