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La conferencia, que termina el viernes, también reflejó algunos nuevos desafíos que enfrenta China. (Imagen: New York Times)

Cada año, en la Conferencia Mundial de Internet, que se lleva a cabo desde 2014 en el canal fotogénico de Wuzhen, cerca de Shanghai, las empresas y los funcionarios del gobierno se han reunido para enviar un mensaje: China es una fuerza de alta tecnología a tener en cuenta. Con ese mensaje ahora resuelto más allá de toda duda, la conferencia de este año mostró algo diferente. La industria tecnológica de China se está volviendo cada vez más seria sobre cómo lidiar con las consecuencias involuntarias de sus productos y sobre cómo ayudar al gobierno.

Las discusiones sobre la promesa de la tecnología fueron levadas con la contemplación de sus efectos secundarios más oscuros, como el fraude y la violación de datos. Un foro sobre la protección de la información personal contó con representantes del más alto fiscal de China y su poderoso regulador de Internet. Y varias compañías de tecnología prometieron su apoyo a los esfuerzos de contraterrorismo de Beijing, incluso cuando China enfrenta críticas internacionales por detener y adoctrinar a los musulmanes en nombre de la lucha contra el terrorismo en la región occidental de Xinjiang.

“Tencent se ha dedicado a lidiar con información terrorista en línea y otros delitos relacionados con Internet, en línea con la represión del gobierno”, dijo Chen Yong, un ejecutivo del departamento de gestión de seguridad de Tencent, en el evento.

La conferencia, que termina el viernes, también reflejó algunos nuevos desafíos que enfrenta China. Se llevó a cabo al mismo tiempo que otro gran evento: una exposición de importación de seis días en Shanghái con el objetivo de mostrar a China como un gran comprador de productos extranjeros. Con los aranceles estadounidenses amenazando con desacelerar una economía china debilitada, el líder del país, Xi Jinping, habló en la exposición el lunes para proclamar que China podría ser una fuerza positiva en el comercio mundial. En Wuzhen, por el contrario, Xi apareció solo por proxy. El jefe del departamento de propaganda del Partido Comunista, Huang Kunming, transmitió un mensaje de agradecimiento de parte de Xi y luego pronunció un discurso de apertura que destacó el poder de acceso a Internet que cambia el mundo.

Los emisarios de Silicon Valley también eran escasos. El año pasado, los oradores de Wuzhen incluyeron a Tim Cook, director ejecutivo de Apple, así como a Sundar Pichai de Google. Este año, el único ejecutivo de tecnología occidental que pronunció un discurso de apertura fue Steve Mollenkopf, director ejecutivo del fabricante de chips Qualcomm. Su aparición sirvió como un recordatorio de los continuos problemas de las compañías estadounidenses en China, que podrían profundizarse a medida que las dos potencias luchan por la supremacía de la alta tecnología. Qualcomm desechó un acuerdo de $ 44 mil millones para comprar un fabricante holandés de chips este año luego de que las autoridades antimonopolio de China se negaron a aprobarlo, una medida ampliamente considerada como una represalia en la guerra comercial.

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Entre las compañías chinas esta semana, las empresas privadas mostraron formas en las que cada vez más apoyan y trabajan con el gobierno, mientras que las empresas respaldadas por el estado demostraron que no estaban condenadas a ser rezagados tecnológicos. El ejecutivo de Tencent, Chen, describió en una entrevista la relación de la compañía con la policía. Los activistas políticos informaron que los seguían según lo que habían dicho en WeChat. Los registros de chat se han presentado como pruebas en el tribunal, lo que ha generado especulaciones sobre si Tencent, el desarrollador de la aplicación, puede ser la fuente.

Chen dijo que Tencent informa al gobierno sobre actividades ilegales descubiertas en sus plataformas, luego de lo cual las autoridades pueden solicitar información específica del usuario. Los metadatos que describen cuándo y dónde los usuarios iniciaron sesión en una aplicación de Tencent se pueden almacenar hasta por seis meses, dijo. Pero Chen negó que la compañía les diera a las autoridades policiales una puerta trasera a través de la cual pudieran leer libremente los registros de chat y los datos de los usuarios.

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“Solo almacenamos el contenido que la ley prescribe”, dijo. “Por mucho que la ley diga que lo guarde, ese es el tiempo que lo almacenamos. Lo que diga la ley para almacenar, eso es lo que almacenamos “.

En las salas de exposiciones de la conferencia, se encontraron toques más ligeros. Una compañía llamada Utry soltó varios robots ávidos, aunque de mal genio, que seguían a las personas con ruedas, ofreciéndose a llevar sus maletas. Kuaishou, el creador de una popular aplicación de video, demostró su destreza de reconocimiento facial al escanear las caras de los visitantes y luego, en segundos, mostrar quién en su vasta biblioteca de videos se parecía más a ellos. (Los resultados variaron.) El reconocimiento facial es un área caliente en la tecnología china, que proporciona la tecnología detrás de las selfies de videos divertidos y las cámaras de vigilancia inteligentes. Una empresa que asiste a la conferencia está llevando las cosas un paso más allá.

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IrisKing, que tiene su sede en Beijing y cuenta con un importante respaldo estatal, comenzó con la creación de un software de reconocimiento de iris para minas de carbón. Con las caras y las yemas de los dedos cubiertas de hollín, los mineros necesitaban otra tecnología para entrar y salir del trabajo. Ahora, las herramientas de IrisKing también ayudan a identificar a los refugiados en Siria y a recuperar a los niños traficados en China, dijo Wang Xintao, gerente de marketing de la compañía. La compañía también comenzó a trabajar con las autoridades en Xinjiang, dijo Wang. ¿La meta? Para tener una base de datos de los iris de todos los residentes de Xinjiang dentro de dos años, dijo.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.