Sat. Jun 25th, 2022

La falta de vivienda en San Francisco está en todas partes. En 2014, se estimó que la población sin hogar de la ciudad alcanzó a unas 7.000 personas. Viven en las calles, enclavados entre los lujosos centros comerciales de Golden City y las innumerables empresas tecnológicas "unicornio".

Si bien no hay una causa única para esta crisis humanitaria, el dedo de la culpa está inevitablemente apuntando a los trabajadores tecnológicos bien pagados de San Francisco, que han llevado el costo de la vida a la estratosfera. Según el Consejo para la Investigación Comunitaria y Económica, la ciudad tiene un costo de vida que es un 62.6 por ciento más alto que el promedio de la ciudad estadounidense. Esto es particularmente notable en los costos de vivienda, con el alquiler promedio de un apartamento de dos habitaciones en San Francisco que es de $ 4,650.

Crédito: San Francisco Homeless Music (Franco Folini)

Pero si los trabajadores de la tecnología son parte del problema, ¿pueden también ser parte de la solución?

La organización benéfica Rebuilding Together San Francisco dice "sí". Mientras que otras organizaciones benéficas para personas sin hogar se enfocan en sacar a la gente de las calles, la prioridad de Rebuilding Together es asegurarse de que no caigan en esa posición en primer lugar.

“Lo que Rebuilding Together aborda es a las personas que han vivido en sus hogares durante mucho tiempo: familias, personas mayores, ya saben, y [tries to] mantener a esas personas en sus hogares Las personas que han vivido en sus hogares durante 40 o 50 años, criaron a sus hijos en sus hogares, pagaron su hipoteca, la casa es asequible para ellos, pero a veces el mantenimiento se vuelve abrumador ", explicó Karen nemsick, Director Ejecutivo de Rebuilding Together San Francisco.

Nemsick me dijo que los problemas más triviales de mantenimiento del hogar pueden enviar a las personas a una espiral que finalmente resulta en la falta de vivienda.

"Solo cosas básicas, como un grifo con fugas en el que no se pueden gastar $ 2,000 en reparaciones, que luego se filtran en la estructura de la casa, causan podredumbre seca y luego causan problemas estructurales", dijo Nemsick.

Los problemas simples, si no se solucionan con prontitud, pueden dar como resultado que la ciudad condene las propiedades por infracciones de código. Y con el desafiante mercado inmobiliario de San Francisco, encontrar un lugar nuevo donde quedarse es más fácil decirlo que hacerlo.

El objetivo de Rebuilding Together es garantizar que las propiedades sigan siendo habitables para las personas mayores y discapacitadas, que pueden tener dificultades para costear las reparaciones básicas del hogar. “Queremos que las personas permanezcan en sus hogares el mayor tiempo posible. No tienen que abandonar sus hogares porque algo está roto ", dijo Nemsick.

La organización sin fines de lucro trabaja con 300 casas al año, y su trabajo se extiende más allá de las reparaciones. Por ejemplo, ha instalado un telesilla para una persona que ya no podía escalar escaleras de manera segura. Rebuilding Together también ha ayudado a despejar varias casas que pertenecen a personas de la tercera edad, para que puedan moverse de forma segura sobre su propiedad.

Este trabajo obviamente es extremadamente laborioso. Afortunadamente, algunas empresas de tecnología, especialmente Salesforce, están dispuestas a donar el tiempo de los empleados y, lo que es más importante, el dinero.

"Lo que pasa es Salesforce contribuirán con una cantidad de dólares para que compre materiales y luego sacarán a sus empleados. Podrían trabajar en el patio de una escuela, pintar los bancos o construir nuevas cajas para macetas. Podrían trabajar en una casa, pintar y hacer trabajos de jardinería ”, dijo Nemsick.

Trabajando junto a los empleados de Salesforce se encuentra un equipo de especialistas que pueden abordar los aspectos más desafiantes del mantenimiento del hogar.

“También contamos con voluntarios calificados que son carpinteros, plomeros, electricistas, personal de mantenimiento. Donan su tiempo, por lo que podemos hacer plomería y electricidad. Somos capaces de hacer escaleras. Podemos poner nuevas luces y electrodomésticos ", dijo Nemsick.

TN contacté a Salesforce para comentar sobre esta pieza. Desafortunadamente, no respondieron a nuestras preguntas en el momento de la publicación.

Rebuilding Together San Francisco trabaja con varios bancos y empresas de tecnología en la ciudad, pero Nemsick señala que la cantidad de empresas de tecnología con las que colabora podría ser mayor. Eso es sorprendente y desalentador, considerando la vasta tragedia humana que se desarrolla en las calles de San Francisco a diario.

Afortunadamente, las cosas se ven prometedoras. La ciudad acaba de aprobar la Proposición C, que impondrá impuestos a las empresas de tecnología más grandes de San Francisco, con los fondos utilizados para brindar servicios para personas sin hogar. Una voz poderosa que aboga por la Proposición C fue Marc Benioff, quien donó millones de dólares a la campaña para el proyecto de ley, aunque inevitablemente aumentaría la carga fiscal de su compañía.

Se estima que la Proposición C recaudará $ 300 millones adicionales por año. Esto se utilizará para proporcionar instalaciones de vivienda e higiene, así como servicios de tratamiento de drogas y salud mental.

Otras empresas nuevas y tecnológicas están siguiendo los pasos de Benioff. A principios de este mes, el CEO de Airbnb, Brian Chesky, anunció que la compañía donará $ 5 millones en los próximos tres años para abordar la crisis de las personas sin hogar.

Pero para que este flujo de dinero nuevo sea algo más que un emplasto de yeso, es vital abordar la causa raíz.

En 2015, se informó que alrededor del 71 por ciento de la población sin hogar de San Francisco anteriormente tenía viviendas en la ciudad. Y mientras que la economía, la adicción y la enfermedad mental pueden empujar a las personas a las calles, vale la pena reconocer que también puede hacerlo un grifo que gotea.

Si está interesado en apoyar a Rebuilding Together San Francisco, ya sea con su tiempo o con su dinero, puede averiguar cómo en su sitio web.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.