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Para llegar a este punto, se han tomado £ 15 millones en fondos, 20 años en la concepción y más de 10 años en la construcción, y la construcción inicial comenzó en 2006, según un comunicado. (Fuente de la imagen: Universidad de Manchester)

La supercomputadora más grande del mundo diseñada para funcionar de la misma manera que el cerebro humano se ha encendido por primera vez. La nueva máquina de arquitectura de red neuronal Spiking (SpiNNaker) de millones de procesadores es capaz de completar más de 200 millones de acciones por segundo, con cada uno de sus chips con 100 millones de transistores. Para llegar a este punto, se han tomado £ 15 millones en fondos, 20 años en la concepción y más de 10 años en la construcción, y la construcción inicial comenzó en 2006, según un comunicado.

La máquina SpiNNaker, diseñada y construida en la Universidad de Manchester en el Reino Unido, puede modelar más neuronas biológicas en tiempo real que cualquier otra máquina del planeta. Las neuronas biológicas son células cerebrales básicas presentes en el sistema nervioso que se comunican principalmente al emitir "picos" de energía electroquímica pura. La computación neuromórfica utiliza sistemas informáticos a gran escala que contienen circuitos electrónicos para imitar estos picos en una máquina. SpiNNaker es único porque, a diferencia de las computadoras tradicionales, no se comunica enviando grandes cantidades de información desde el punto A al B a través de una red estándar.

En su lugar, imita la arquitectura de comunicación masivamente paralela del cerebro, enviando miles de millones de pequeñas cantidades de información simultáneamente a miles de destinos diferentes. “SpiNNaker reconsidera completamente la forma en que funcionan las computadoras convencionales. Básicamente, hemos creado una máquina que funciona más como un cerebro que como una computadora tradicional, lo cual es extremadamente emocionante ", dijo Steve Furber, quien concibió la idea inicial de tal computadora. "El objetivo final del proyecto siempre ha sido un millón de núcleos en una sola computadora para aplicaciones de modelado cerebral en tiempo real, y ahora lo hemos logrado, lo cual es fantástico", dijo Furber.

Los investigadores finalmente pretenden modelar hasta mil millones de neuronas biológicas en tiempo real y ahora están un paso más cerca. Para dar una idea de la escala, un cerebro de ratón consta de alrededor de 100 millones de neuronas y el cerebro humano es 1.000 veces más grande que eso. Un billón de neuronas es el uno por ciento de la escala del cerebro humano, que consiste en poco menos de 100 billones de células cerebrales, o neuronas, que están altamente interconectadas a través de aproximadamente un billón de sinapsis. Uno de los usos fundamentales de la supercomputadora es ayudar a los neurocientíficos a comprender mejor cómo funciona nuestro propio cerebro. Lo hace ejecutando simulaciones en tiempo real a gran escala que simplemente no son posibles en otras máquinas.

Por ejemplo, SpiNNaker se ha utilizado para simular procesos de alto nivel en tiempo real en una gama de redes cerebrales aisladas. Esto incluye un modelo de 80,000 neuronas de un segmento de la corteza, la capa externa del cerebro que recibe y procesa la información de los sentidos. También ha simulado una región del cerebro llamada los ganglios basales, un área afectada por la enfermedad de Parkinson, lo que significa que tiene un gran potencial para avances neurológicos en la ciencia, como las pruebas farmacéuticas. El poder de SpiNNaker incluso se ha aprovechado recientemente para controlar un robot, el SpOmnibot. Este robot utiliza el sistema SpiNNaker para interpretar información visual en tiempo real y navegar hacia ciertos objetos mientras ignora otros.

"Los neurocientíficos ahora pueden usar SpiNNaker para ayudar a descubrir algunos de los secretos de cómo funciona el cerebro humano ejecutando simulaciones a gran escala sin precedentes", dijo Furber. "También funciona como un simulador neural en tiempo real que permite a los robotistas diseñar redes neuronales a gran escala en robots móviles para que puedan caminar, hablar y moverse con flexibilidad y poca potencia", dijo.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.