De acuerdo con un informe de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés), las estaciones de servicio y tiendas de conveniencia no podrán vender productos de cigarrillos electrónicos en sabores amigables para los niños. El Washington Post. La prohibición, que se espera que se anuncie la próxima semana, es un paso hacia la lucha contra lo que la FDA llama una epidemia de vapeo juvenil. Pero dependiendo de cómo se desarrolle la prohibición, también podría ser una gran victoria para Big Tobacco.

Esto no es una prohibición general de los vapes, según la Enviar, que cita a un funcionario anónimo de la FDA. Las estaciones de servicio y las tiendas de conveniencia pueden seguir vendiendo menta o vainas con sabor a mentol, pero no las que saben a mango o néctar. (No está claro si se permitirán los sabores de tabaco). Las ventas de productos con sabor aún pueden permitirse en tiendas de tabaco y vape, así como en tiendas en línea con configuraciones estrictas de verificación de edad. Las tiendas de Vape podrán seguir vendiendo vapes de tanque abierto y líquidos que vienen en botellas, el Enviar informes.

No sabemos exactamente cómo funcionará la prohibición o si habrá alguna. (La FDA no está comentando). Sin embargo, si la prohibición Enviar Describe si avanza, afectará a los vapes de pod de sistema cerrado en general. Eso será lo que más afectará a Juul, dice Jidong Huang, profesor asociado en la Universidad Estatal de Georgia que se especializa en la economía del control del tabaco. Parte del atractivo de Juul son sus sabores, dice. Y debido a que Juul ha dominado más del 70 por ciento del mercado de cigarrillos electrónicos, dejarlo de rodillas es una buena noticia para otras compañías tabacaleras cuyos productos no son tan competitivos.

Además, fumar cigarrillos está en un mínimo histórico. Los expertos en salud pública dicen que no podemos atribuir definitivamente la caída de los fumadores al aumento en el vapeo. Pero la mayoría de los adultos que usan cigarrillos electrónicos también usan cigarrillos, lo que significa que las compañías tabacaleras están perdiendo el mercado de la entrega de nicotina. Los analistas dicen que lo que es malo para Juul es bueno para las compañías tabacaleras, incluidas aquellas que fabrican vapes propios. "Seguimos creyendo que cualquier acción de la FDA para restringir las ventas de cigarrillos electrónicos a menores de edad beneficiará a los fabricantes de tabaco", dice Bonnie Herzog, directora general de investigación de capital en Wells Fargo Securities LLC, en un análisis enviado por correo electrónico. "Por lo tanto, esperamos que las acciones de tabaco se negocien en las noticias".

Juul es independiente de las compañías Big Tobacco, a diferencia de marcas como Blu, Vuse y MarkTen. Y es poco probable que extraer cartuchos de vape con sabor de los estantes de las tiendas de conveniencia golpee a Big Tobacco en el bolsillo, dice Huang. Después de todo, el gigante del tabaco Altria decidió tirar sus productos con sabor incluso antes de los El Correo de WashingtonLa cucharada. "No es porque sean de salud pública; es porque no afecta su resultado final ", dice Huang. "Es muy probable que esta prohibición beneficie a la industria tabacalera en general".

James Campbell, un portavoz de Fontem Ventures, la compañía detrás de Blu e-cigs y una subsidiaria de la compañía de tabaco Imperial Brands PLC, también cree que esta prohibición podría ser buena para los negocios. "Una proporción significativa de nuestras ventas son de tabaco, mentol y menta y tenemos múltiples formatos de productos", dice Campbell en un correo electrónico a El borde. "Así que saldremos de esto como competitivos o más competitivos que antes".

Los voceros de British American Tobacco (la compañía detrás de la línea de vapes Vuse) y JT International (la compañía detrás de Logic) dicen que están esperando ver el plan oficial de la FDA antes de especular sobre sus efectos. Altria no respondió de inmediato a una consulta por correo electrónico. Juul declinó hacer comentarios, aunque los Wall Street Journal informa que Juul ya está haciendo movimientos para sacar sus sabores amigables para los niños de los estantes de los minoristas. Parece que el gigante de los cigarrillos electrónicos podría cumplir con la FDA sin luchar.

La prohibición apunta a abordar las principales preocupaciones de salud pública sobre una generación de jóvenes que se enganchan al vapeo y la nicotina. En lo que respecta a la salud pública, Huang predice que los efectos de tal prohibición serán mixtos: espera que restrinja las ventas en tiendas minoristas y reduzca el vapeo de los jóvenes, pero podría hacer más difícil que los adultos cambien de cigarrillos electrónicos a combustibles. "Lo que es complicado es que el sabor es algo que les gusta a los niños, pero el sabor es algo que también les gusta a los fumadores adultos", dice Huang.

Sin embargo, si bien sabemos que los vapes con sabor son importantes productos de inicio para los niños, el jurado aún desconoce qué tan importantes son los sabores cuando ayudan a los adultos a dejar su hábito de fumar. Es cierto que, para los fumadores adultos, los cigarrillos electrónicos se consideran menos dañinos que los normales, según un informe masivo de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. El problema es que todavía no sabemos sus efectos a largo plazo, y un número creciente de niños los están utilizando. Si bien los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y la FDA no han publicado los últimos números, el comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, dijo que los datos revelan una "epidemia de uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes".

No está claro qué prohíbe realmente la prohibición porque la FDA se ha negado a comentar al respecto. los Enviar no dijo, por ejemplo, si la FDA también tiene la intención de detener las ventas de cigarros y cigarros con sabor, que Desmond Jenson, un abogado del Centro de Derecho de Salud Pública de la Escuela de Leyes Mitchell Hamline, considera importante incluir.

"Cuando hablas con gente de salud no pública sobre cigarros, la gente se imagina a Winston Churchill con un gran estigma en la boca, pero no es de eso de lo que estamos hablando", dice Jenson. Los cigarros pueden venir en múltiples formas y sabores, incluyendo Black & Milds, Swisher Sweets y otros cigarros similares a los cigarrillos. No reciben la misma atención que los cigarrillos electrónicos, y no mucha gente los usa, dice. "Pero todos están de acuerdo universal en que los productos combustibles son los más peligrosos".

El hecho de que se puedan omitir de una prohibición de sabores preocupa a Huang porque hemos visto cómo las prohibiciones pueden tener efectos secundarios en el pasado. Cuando la FDA prohibió la venta de cigarrillos con sabor, por ejemplo, más personas gravitaron hacia los cigarrillos mento legal, así como los cigarros y pipas con sabor, según un artículo publicado en la Revista Americana de Medicina Preventiva. "En realidad, se ve un aumento en las ventas de cigarros y cigarillos con sabor después de la Ley de Control del Tabaco de 2009", dice Huang.

Es por eso que Huang cree que la prohibición del e-cig de la FDA en estaciones de servicio y tiendas de conveniencia debería ir más lejos. "También deberían prohibir la venta de todos los productos de tabaco combustibles, además de los cigarrillos electrónicos con sabor", dice. Hacer eso desalentaría a los niños de vapear, agrega. "Pero también da incentivos para que los fumadores adultos cambien de cigarrillos combustibles a cigarrillos electrónicos". Jenson está de acuerdo en que una prohibición del sabor que solo afecta a los cigarrillos electrónicos no es suficiente. "Si solo estamos hablando de cigarrillos electrónicos y no de cigarros", dice, "es una oportunidad perdida para la FDA".

By Erica Flores

Enamorada de la tecnología. Apasionada de la velocidad que la información puede adquirir en este mundo cambiante. Actualmente residiendo en Barcelona.

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