Una imagen transmitida desde Marte por el módulo de aterrizaje InSight se ve en una pantalla de computadora en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. (Imagen: NASA)

Aunque InSight de la NASA aterrizó de manera segura en la superficie de Marte, pero la nave espacial tiene una inclinación de aproximadamente 4 grados, dijo la agencia espacial estadounidense. A principios de la semana pasada, InSight aterrizó en una llanura de lava llamada Elysium Planitia en el Planeta Rojo. El vehículo se encuentra ligeramente inclinado en un cráter de impacto lleno de polvo y arena poco profundo conocido como "hueco". Pero, InSight ha sido diseñado para operar en una superficie con una inclinación de hasta 15 grados, dijo la NASA en un comunicado el viernes.

"El equipo científico esperaba aterrizar en un área arenosa con pocas rocas desde que elegimos el lugar de aterrizaje, por lo que no podríamos estar más felices", dijo el gerente del proyecto InSight, Tom Hoffman, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en California. "No hay plataformas de aterrizaje ni pistas en Marte, por lo que bajar en un área que es básicamente una gran caja de arena sin grandes rocas debería facilitar el despliegue del instrumento y proporcionar un gran lugar para que nuestro lunar comience a excavar", agregó.

La rocosidad y el factor de pendiente de pendiente en la seguridad del aterrizaje y también son importantes para determinar si InSight puede tener éxito en su misión después del aterrizaje. Según el equipo, las rocas y las pendientes podrían afectar la capacidad de InSight para colocar su sonda de flujo de calor, también conocida como "el topo" o HP3, y un sismómetro ultra sensible, conocido como SEIS, en la superficie de Marte. Sin embargo, una evaluación preliminar de las fotografías tomadas hasta el momento del área de aterrizaje sugiere que el área en las inmediaciones del aterrizaje está poblada por solo unas pocas rocas. Se espera que las imágenes de mayor resolución comiencen a llegar en los próximos días, después de que InSight libere las cubiertas protectoras de plástico transparente que mantuvieron a salvo la óptica de las dos cámaras de la nave espacial durante el aterrizaje.

"Esperamos imágenes de alta definición para confirmar esta evaluación preliminar", dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight de JPL. "Si estas pocas imágenes, con las cubiertas de polvo reductoras de resolución, son precisas, es un buen augurio para el despliegue del instrumento y la penetración de moles en nuestro experimento de flujo de calor debajo de la superficie".

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Los datos de enlace descendente desde el módulo de aterrizaje también indican que durante su primer día completo en Marte, la nave InSight con energía solar generó más energía eléctrica que cualquier otro vehículo anterior en la superficie de Marte, anotó la NASA. Lanzado desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California el 5 de mayo, InSight operará en la superficie durante un año marciano más 40 días marcianos, o soles, el equivalente a casi dos años terrestres. InSight estudiará el interior profundo de Marte para aprender cómo se formaron todos los cuerpos celestes con superficies rocosas, incluida la Tierra y la Luna.

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