Mon. Jan 25th, 2021

Gran parte de las últimas décadas de innovación se ha centrado en encontrar formas de obtener lo que queremos sin dejar el sofá.

Hasta ahora, los pedidos en línea y la entrega a pedido nos han permitido lograr este objetivo en gran medida. Solo apunta, haz click y espera. Pero hay una trampa: los repartidores. Nunca podemos estar todos dispuestos a pedir pizzas si alguien todavía tiene que entregarlas.

Entra robots. En los círculos de tecnología futurista, es bastante común escuchar predicciones sobre cómo una combinación de vehículos autónomos y bots habilitados para AI se harán cargo de las entregas a domicilio en los próximos años. Nos traerán comida para llevar, dejarán nuestros paquetes y desplazarán a muchos humanos que actualmente se ganan la vida haciendo estas cosas.

Si esta visión se convierte en realidad, existe una gran posibilidad de que se deba en gran parte a un puñado de nuevas empresas en etapa inicial que actualmente trabajan para robotizar la entrega de la última milla. A continuación, echamos un vistazo a quiénes son, qué están haciendo, quién los respalda y dónde están estableciendo la tienda.

Los jugadores

Los datos de Crunchbase desenterraron al menos ocho compañías en el espacio de entrega de robots con oficinas centrales u operaciones en América del Norte que han asegurado fondos iniciales o de etapa temprana en los últimos años.

Abarcan desde nuevas empresas con gran financiación hasta operaciones de fase inicial con poca actividad. La empresa con sede en Silicon Valley, Nuro, una empresa de entrega autónoma fundada por antiguos ingenieros en Alphabet´s Waymo, es la más financiada, ya que ha recaudado $ 92 millones hasta la fecha. Otros han recaudado unos pocos millones.

En la tabla a continuación, observamos a los actores clave, clasificados por financiamiento hasta la fecha, junto con sus ubicaciones e inversionistas clave.

¿Quién es tu patrocinador?

Si bien las nuevas empresas pueden allanar el camino para la entrega de robots, no lo están haciendo solos. Una de las formas en que las empresas más grandes se mantienen en el espacio es a través del respaldo y la asociación con nuevas empresas en etapa inicial. Se están uniendo a una larga lista de prominentes inversionistas y inversionistas de riesgo que también miran con entusiasmo al sector.

La lista de grandes inversores corporativos incluye a Daimler de Alemania, El principal inversor en Starship Technologies. Mientras tanto, Tencent de China está respaldando a Marble, con sede en San Francisco, mientras que Toyota AI Ventures ha invertido en Boxbot.

En cuanto a la asociación, los servicios de comida para llevar para llevar parecen ser los usuarios más activos de los correos de robots.

Starship, cuyo robot ha sido descrito como un enfriador de tamaño mediano y movimiento lento en seis ruedas, está haciendo incursiones particularmente fuertes en la extracción. La compañía con sede en San Francisco y Estonia, lanzada por los fundadores de Skype Janus Friis y Ahti Heinla, se está asociando con DoorDash y Postmates en partes de California y Washington, DC. También está trabajando con la cadena de pizzas Domino en Alemania y los Países Bajos.

Robby Technologies, otro fabricante de simpáticos bots de seis ruedas, también se ha asociado con Postmates en partes de Los Ángeles. Y Marble, que está calificando a sus bots cuadrados como "su amigable robot de vecindario", se unió el año pasado para una prueba con Yelp en San Francisco.

El área de la bahía de San Francisco domina

Si bien sus visiones de la dominación mundial son necesariamente globales, el grupo de talentos de entrega de robots sigue siendo bastante local.

Seis de las ocho startups iniciales y de etapa temprana rastreadas por Crunchbase se basan en el Área de la Bahía de San Francisco, y las dos restantes tienen algunas operaciones en la región.

¿Por qué es esto? En parte, hay una concentración de talento en el área, con personal clave de ingeniería proveniente de grandes empresas locales como Uber, Tesla y Waymo. . Además, por supuesto, hay un suministro listo de capital de inversionistas, que probablemente las nuevas empresas de bots necesitarán a medida que aumenten.

Silicon Valley y San Francisco, conocidos por las viviendas escasas y astronómicamente costosas, también son geografías en las que los empleadores se esfuerzan por encontrar personas que paguen los salarios prevalecientes a las hordas de trabajadores de la tecnología que trabajan en proyectos como diseñar robots para reemplazarlos.

Dicho esto, la región no es un territorio totalmente amigable para los robots de acera de movimiento lento. En San Francisco, que ya es hogar de absurdamente calles empinadas y aceras llenas de humanos y scooters descartados, los legisladores de la ciudad votaron para prohibir la entrega de robots en la mayoría de los lugares y restringirlos severamente en las áreas donde se permite.

El ascenso del administrador de robot de reparto de pizza.

Pero si bien San Francisco puede desconfiar de una invasión de robots de entrega, otras geografías, incluida la cercana Berkeley, California, donde opera el startup Kiwi Campus, han sido más acogedoras.

En el proceso, están creando un nuevo conjunto interesante de trabajos de superintendente de robots que podrían arrojar algo de luz sobre el futuro del empleo de última milla.

Para algunas startups en el modo de prueba temprana, los trabajos de manipulación de robots implican seguir a los robots y asegurarse de que cumplen con sus tareas asignadas sin problemas.

La administración remota de robots también es una cosa y probablemente verá el mayor crecimiento. Starship, por ejemplo, confía en los operadores en Estonia para rastrear y administrar los bots a medida que realizan sus entregas en países lejanos.

Por ahora, es demasiado pronto para saber si la supervisión y el control de hordas de robots de entrega proporcionarán mejores salarios y condiciones de trabajo que los trabajos de entrega de personas a la antigua usanza.

Al menos, sin embargo, gran parte de esto podría hacerse teóricamente mientras está acostado en el sofá.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.

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