Cuando alexis ohanian, El co-fundador de Reddit, se acercó al club de suscripción de bebidas espirituosas Flaviar, exclusivo para miembros, acerca de llevar un brandy armenio al mercado, lo vio como una oportunidad única para honrar su herencia paterna.

"El lado de mi padre huyó durante el genocidio", me dijo Ohanian en una entrevista. "Creció bastante americanizado, pero la comida y la bebida fueron las partes más importantes de la cultura que se transmitieron".

Ohanian pasó algún tiempo en Armenia como adulto y se familiarizó con la tradición de tomar inyecciones de brandy local, llamado "konyak", a partir de albaricoques en rodajas. Y quería exponer a los estadounidenses al brandy armenio envejecido de mayor calidad.

Entonces, cuando recibió la actualización para inversionistas sobre Son of a Peat, un whisky que Flaviar hizo para sus miembros, vio que la compañía era capaz de llevar sus propios espíritus al mercado. Era una nueva dirección para Flaviar, y pensó que le abrió la puerta para que tuviera su propio producto. Ohanian decidió lanzar su idea al equipo.

“Para la mayoría de los estadounidenses, esta es su primera exposición. "Si podemos hacer que sea una cosa en Estados Unidos, me encantaría hacerlo", dijo Ohanian. "No es frecuente que haga esto con una de las empresas con las que invierto; Conversé con Jugo Petkovic y Grisa. [Soba]Los fundadores de Flaviar, acerca de crear mi propio espíritu. Propuse la idea del brandy armenio. Eran como "esto es raro, pero lo investigaremos".

Él dice que no hay muchas exportaciones armenias de las que la gente esté consciente y tiene la corazonada de que a los armenios les gustará más el brandy. "Espero poder ser un buen embajador para ello".

Flaviar aceptó hacer el brandy para Ohanian que decidió llamarlo Shakmat, "ajedrez" en armenio. “El ajedrez es una gran parte de la identidad armenia. Así es el konyak armenio ".

El lanzamiento de Shakmat es una expansión de la relación entre Ohanian y Flaviar, que recientemente comenzó a desarrollar sus propias marcas de espíritus después del éxito inicial, construyendo una base de consumidores con entregas de suscripción de cajas de degustación de espíritus.

Desde que comenzó a operar en 2012, Flaviar ha crecido hasta incluir miles de suscriptores anuales en los EE. UU. Y Europa. Además, la tarifa anual de $ 210 hace que los miembros tengan acceso a catas en vivo y descuentos en embotellamientos exclusivos y etiquetas privadas.

Después del financiamiento inicial de un inversionista ángel local, y luego una de las primeras inversiones del primer fondo de Speedinvest, dice Petkovic, Flaviar pasó por Y Combinator en el verano de 2014.

Fue allí donde Petkovic y su cofundador Grisa Soba se encontraron con Ohanian. “Él, entre varios otros socios de YC, terminó invirtiendo personalmente también. Hemos recaudado algunas rondas de financiación no reveladas desde entonces ".

Ohanian dice que lo que lo atrajo a Flaviar fue su enfoque único para conectarse con los consumidores en el mercado de bebidas espirituosas. "Esto fue antes de que 'directo al consumidor' fuera una cosa", dice Ohanian. “Las leyes estatales sobre ventas de licor empezaron a cambiar, debido al comercio electrónico. Y qué [Flaviar] se dio cuenta de que podía construir una relación con los clientes en torno al licor. Podemos enfocarnos en curar jugos realmente geniales. Y tenemos suficiente credibilidad ahora que podemos hacer la nuestra ".

La compañía privada compró al competidor Caskers.com a principios de este año y tiene una visión ambiciosa basada en la idea de que los espíritus siguen siendo inaccesibles para la mayoría de los consumidores que están interesados ​​en informarse sobre lo que hay por ahí.

"Siempre imaginamos a Flaviar como un club de estilo de vida al que pertenecerían los miembros durante años", dice Petkovic. "Creemos que los nuevos productos se descubren mejor a través de la selección curada, la educación y el compromiso con una comunidad de personas que comparten su pasión".

Shakmat se lanzó en EE. UU. El 12 de noviembre. Ohanian dice que estaba emocionado por la oportunidad de brindar una plataforma para una profunda tradición cultural y donar el 10 por ciento de los ingresos a la comunidad al apoyar los esfuerzos de reforestación armenios. (Los bosques armenios se agotaron gravemente durante la ocupación soviética debido a la necesidad de utilizar la madera como fuente de energía).

La primera versión de Shakmat incluye 2,400 botellas del brandy XO de 23 años con 80 pruebas (40% ABV), pero no se sorprenda si otra carrera llega al mercado pronto. Los miembros de Flaviar pueden comprar las botellas por $ 95 y los no miembros por $ 110.

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