Un cerebro más grande por sí solo no puede garantizarle un pase a los mejores trabajos del mundo, ya que los investigadores han descubierto que un aumento en el volumen cerebral contribuye muy poco a la inteligencia y el logro educativo de una persona.

Imagen representativa. Flickr

El estudio, publicado en la revista Psychological Science, se basó en información derivada de MRI sobre el tamaño del cerebro en relación con los resultados de las pruebas de rendimiento cognitivo y las medidas de logro educativo obtenidas de más de 13,600 personas.

Los investigadores descubrieron que existe una relación positiva entre el volumen cerebral y el rendimiento en las pruebas cognitivas, pero el tamaño estaba lejos de todo, explicando solo alrededor del dos por ciento de la variación en la inteligencia.

"En promedio, una persona con un cerebro más grande tenderá a rendir mejor en las pruebas de cognición que una con un cerebro más pequeño. Pero el tamaño es solo una pequeña parte de la imagen, lo que explica aproximadamente el dos por ciento de la variabilidad en el rendimiento de la prueba". dijo el investigador principal Gideon Nave, profesor asistente en la Universidad de Pennsylvania en los Estados Unidos.

"Para el logro educativo, el efecto fue aún menor: una 'taza' adicional (100 centímetros cuadrados) de cerebro aumentaría los años de escolaridad de una persona promedio en menos de cinco meses", dijo Philipp Koellinger de Vrije Universiteit Amsterdam, Países Bajos.

"Esto implica que otros factores, aparte de este único factor que ha recibido tanta atención a lo largo de los años, representan el 98 por ciento de la otra variación en el rendimiento de las pruebas cognitivas", agregó Koellinger.

Los hallazgos sugieren que factores como el estilo de crianza de los hijos, la educación, la nutrición, el estrés y otros factores contribuyen probablemente a la inteligencia de la persona.

El estudio se basó en un conjunto de datos acumulados recientemente, el Biobanco del Reino Unido, un repositorio de información de más de medio millón de personas en todo el Reino Unido.

El Biobanco incluye la información genética y de salud de los participantes, así como imágenes de escaneo cerebral de un subconjunto de aproximadamente 20,000 personas, un número que crece cada mes.

"Esto nos da algo que nunca existió antes", dijo Koellinger.

"Este tamaño de muestra es gigantesco, 70% más grande que todos los estudios anteriores sobre este tema en conjunto, y nos permite probar la correlación entre el tamaño del cerebro y el rendimiento cognitivo con mayor confiabilidad".

Uno de los hallazgos notables del análisis se relacionó con las diferencias entre hombres y mujeres.

"Al igual que con la altura, hay una diferencia bastante importante entre los hombres y las mujeres en el volumen cerebral, pero esto no se traduce en una diferencia en el rendimiento cognitivo", dijo Nave.

Una mirada más matizada a las exploraciones cerebrales puede explicar este resultado.

Otros estudios han informado que en las mujeres, la corteza cerebral, la capa externa de la parte frontal del cerebro, tiende a ser más gruesa que en los hombres.

"Esto podría explicar el hecho de que, a pesar de tener cerebros relativamente pequeños en promedio, no hay una diferencia efectiva en el rendimiento cognitivo entre hombres y mujeres", dijo Nave.

"Y por supuesto, muchas otras cosas podrían estar sucediendo".

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