La Unión Europea ha anunciado un paquete de medidas destinadas a aumentar los esfuerzos y presionar a los gigantes de la tecnología para combatir la desinformación de la democracia antes de las elecciones parlamentarias de la UE en mayo próximo.

El Plan de Acción de la Comisión Europea, que se presentó en una rueda de prensa el día de hoy, tiene cuatro áreas de enfoque: 1) Mejorar la detección de desinformación; 2) Mayor coordinación entre los Estados miembros de la UE, incluso mediante el intercambio de alertas sobre amenazas; 3) Mayor presión sobre las plataformas en línea, incluso para aumentar la transparencia en torno a los anuncios políticos y purgar cuentas falsas; y 4) sensibilización y pensamiento crítico entre los ciudadanos de la UE.

La Comisión dice que al 67% de los ciudadanos de la UE les preocupa que sus datos personales se utilicen para objetivos políticos, y el 80% quiere una mayor transparencia en cuanto a cuánto gastan los partidos políticos para realizar campañas en las redes sociales.

Y advirtió hoy que quiere ver una acción rápida de las plataformas en línea para cumplir con las promesas que ya han hecho para luchar contra las noticias falsas y la interferencia electoral.

El plan de la CE sigue un Código de práctica voluntario lanzado hace dos meses, en el que se inscribieron gigantes tecnológicos como Facebook, Google y Twitter, junto con algunos jugadores de la industria publicitaria, a algunos compromisos bastante difusos para combatir la propagación de las llamadas "noticias falsas". .

También acordaron aumentar la transparencia en torno a la publicidad política. Pero hasta ahora los esfuerzos siguen siendo parciales, por ejemplo, sin un despliegue en toda la UE de Facebook Sistema de divulgación de anuncios políticos.

Facebook solo ha lanzado verificaciones políticas de identificación de anuncios más una biblioteca de archivos de anuncios en los EE. UU. Y el Reino Unido hasta el momento, dejando que el resto del mundo confíe en la funcionalidad más limitada de "ver anuncios" que se ha implementado a nivel mundial.

La CE dijo que incrementará su monitoreo de los esfuerzos de las plataformas para combatir la interferencia electoral, con el nuevo plan que incluye el monitoreo "continuo".

Esto tomará la forma de informes de progreso mensuales, comenzando con un informe de progreso de la Comisión en enero y luego informes mensuales posteriores (en contra de lo que se planificó como “objetivos muy específicos”) para garantizar que los signatarios en realidad estén eliminando y desincentivando a los malos actores y el contenido no auténtico de su plataforma, no solo diciendo que van a

Como informamos en septiembre, el Código de práctica parecía ser un primer esfuerzo bastante diluido. Pero los informes de progreso en curso podrían al menos ayudar a concentrar las mentes, junto con la amenaza actual de la legislación de la UE si las plataformas no se autorregulan de manera efectiva.

Comisaria de economía y sociedad digital Mariya Gabriel dijo que la CE tendría "resultados medibles y visibles muy pronto", plataformas de advertencia: "Necesitamos una mayor transparencia, una mayor responsabilidad tanto en el contenido como en el enfoque político".

El comisionado del sindicato de seguridad, Julian King, fue aún más duro con las firmas de tecnología, advirtiendo que la CE quiere ver un "progreso real" de aquí en adelante.

“Necesitamos ver que las plataformas de Internet aumenten y realicemos algún progreso real en sus compromisos. Esto es algo que creemos que las plataformas pueden y deben hacer ahora ", dijo, acusándolos de" excusas "y" arrastrando los pies ".

“Los riesgos son reales. Necesitamos ver mejoras urgentes en la forma en que se colocan los anuncios ”, continuó. “Mayor transparencia en torno al contenido patrocinado. Cuentas falsas identificadas y eliminadas de manera rápida y efectiva ".

King señaló que Facebook admite que entre el 3% y el 4% de toda su base de usuarios es falso.

"Eso es entre 60 y 90 millones de cuentas", continuó. "Y algunas de esas cuentas son las cuentas más activas. Un estudio reciente encontró que el 80% de los de Twitter. Las cuentas que difundieron la desinformación durante las elecciones de 2016 en los EE. UU. siguen activas hoy en día: se publican más de un millón de tweets por día. Así que tenemos que tomarnos en serio estas cosas ".

Twitter declinó hacer comentarios sobre los desarrollos de hoy, pero un portavoz nos dijo que "la prioridad número uno es mejorar la salud de la conversación pública".

"Abordar las campañas de desinformación coordinadas es un componente clave de esto. "La desinformación es un tema complejo y social que merece una respuesta social", dijo la declaración de Twitter. "Por nuestra parte, wya estamos trabajando con nuestros socios de la industria, Gobiernos, académicos y una variedad de actores de la sociedad civil para desarrollar soluciones de colaboración que tengan un impacto significativo para los ciudadanos. Por ejemplo, Twitter recientemente anunció una asociación global con la UNESCO sobre medios de comunicación e información para ayudar a equipar a los ciudadanos con las habilidades que necesitan para analizar críticamente el contenido con el que están comprometidos en línea ".

También hemos contactado con Facebook y Google. Para comentarios sobre el plan de la Comisión.

King continuó presionando para obtener "reglas más claras sobre los robots", y dijo que personalmente favorecería la prohibición de que el contenido político sea "diseminado por máquinas".

El Código de Práctica incluye un compromiso de abordar tanto las cuentas falsas como los robots en línea, y "establecer sistemas claros de marcado y reglas para que los robots garanticen que sus actividades no se pueden confundir con las interacciones humanas". Y Twitter ha dicho previamente que está considerando etiquetar robots; aunque con la advertencia "en la medida en que podamos detectarlos".

Pero todavía falta la acción.

“Necesitamos correcciones rápidas, que reciben la misma prominencia y circulación que las noticias falsas originales. Necesitamos una promoción más efectiva de narrativas alternativas. Y necesitamos ver una mayor claridad general sobre cómo funcionan los algoritmos ", continuó King, golpeando el tambor para la responsabilidad algorítmica.

"Todo esto debería estar sujeto a una supervisión y auditoría independientes", agregó, sugiriendo que la auto-regulación de la correa aquí será muy breve.

Dijo que la Comisión hará una "evaluación exhaustiva" de cómo funciona el Código el próximo año, advirtiendo: "Si no se realizan los avances necesarios, no dudaremos en reconsiderar nuestras opciones, incluida la regulación".

“Necesitamos ser honestos acerca de los riesgos, necesitamos estar listos para actuar. "No podemos permitirnos un Internet que es el salvaje oeste donde todo vale, así que no lo permitiremos", concluyó.

La comisionada Vera Jourova también asistió a la sesión informativa y usó su tiempo en el podio para presionar las plataformas para "garantizar de inmediato la transparencia de la publicidad política".

"Esta es una solución rápida que es necesaria y urgente", dijo. "Esto incluye verificar adecuadamente e indicar claramente quién está detrás de la publicidad en línea y quién pagó por ello".

En España, las elecciones regionales se celebraron en Andalucía el domingo y, como se señaló anteriormente, mientras que Facebook lanzó un proceso de autenticación de anuncios políticos y una biblioteca de archivos de anuncios en los EE. UU. Y el Reino Unido, la empresa nos confirmó que dicho sistema no estaba funcionando correctamente. En España a tiempo para esa elección regional europea.

En la votación en Andalucía, un pequeño partido de Extremo Derecho, Vox, rompió las predicciones de los encuestadores de ocupar doce escaños en el parlamento, el primero desde el regreso del país a la democracia después de la muerte del dictador Francisco Franco en 1975.

Acercándose a los riesgos de seguridad de las elecciones, Jourova advirtió que las "campañas de desinformación organizadas a gran escala" se han vuelto "extremadamente eficientes y se propagan con la velocidad de la luz" en línea. También advirtió que los anuncios no transparentes "se utilizarán masivamente para influir en las opiniones" en el período previo a las elecciones de la UE.

De ahí la apremiante necesidad de una garantía de transparencia.

"Cuando permitimos que las máquinas influyan masivamente en las decisiones libres de la democracia, creo que hemos aparecido en una mala ciencia ficción", agregó. "La campaña electoral debe ser la competencia de ideas, no la competencia de dinero sucio, métodos sucios y publicidad oculta donde las personas no están informadas y no tienen ni idea de que están influenciadas por algunos poderes ocultos".

Jourova instó a los Estados miembros a actualizar sus leyes electorales para que los requisitos existentes en los medios tradicionales para observar un período preelectoral también se apliquen en línea.

“Todos tenemos roles que desempeñar, no solo los Estados miembros, también las plataformas de redes sociales, sino también los partidos políticos tradicionales. [They] ”concluyó ella, concluyó que es necesario hacer pública la información sobre sus gastos para actividades en línea, así como información sobre cualquier criterio de focalización utilizado”.

Un informe del comité de DCMS del Reino Unido, que ha estado realizando una investigación sobre la desinformación en línea durante la mayor parte de este año, hizo recomendaciones similares en su informe preliminar este verano.

Aunque el comité también fue más lejos, pidiendo un impuesto en las redes sociales para defender la democracia. Aunque, el gobierno del Reino Unido no saltó a las acciones recomendadas.

El presidente de la CE, Andrus Ansip, advirtió sobre la actual amenaza de desinformación de Rusia, pero dijo que la UE no tiene la intención de responder a la amenaza de medios de propaganda como RT, Sputnik. y las granjas de troll IRA creando su propia máquina de propaganda pro-UE.

Más bien, dijo que el plan es enfocar los esfuerzos en acelerar la colaboración y el intercambio de conocimientos para mejorar la detección y, de hecho, el desenmascaramiento de las campañas de desinformación.

"Necesitamos trabajar juntos y coordinar nuestros esfuerzos, de manera europea, protegiendo nuestras libertades", dijo, y agregó que el plan establece "cómo luchar contra la implacable propaganda y el uso de armas de información contra nuestras democracias".

En virtud del plan de acción, el presupuesto del Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE), que se considera el servicio diplomático de la UE, se duplicará con creces el próximo año, a 5 millones de euros, y los fondos adicionales se destinarán a comunicaciones estratégicas para "abordar la desinformación y aumentar la conciencia acerca de su impacto adverso ", incluyendo reforzar la plantilla.

"Esto les ayudará a usar nuevas herramientas y tecnologías para combatir la desinformación", sugirió Ansip.

Otra nueva medida anunciada hoy es un Sistema de Alerta Rápida dedicado que, según las CE, facilitará "el intercambio de datos y evaluaciones de campañas de desinformación y brindará alertas sobre amenazas de desinformación en tiempo real", con intercambio de conocimientos entre las instituciones de la UE y los Estados miembros. .

La CE también dice que impulsará los recursos para que los equipos multidisciplinarios nacionales de verificadores de hechos e investigadores independientes detecten y expongan campañas de desinformación en las redes sociales, trabajando para establecer una red europea de verificadores de hechos.

"Su trabajo es absolutamente vital para combatir la desinformación", dijo Gabriel, y agregó: "Esto está muy en línea con nuestros principios de pluralismo de los medios y la libertad de expresión".

Las inversiones también se destinarán a apoyar la educación de los medios y la conciencia crítica, con Gabriel señalando que la Comisión llevará a cabo una semana europea de educación de los medios, en marzo próximo, para llamar la atención sobre el tema y recopilar ideas.

Ella dijo que el objetivo principal es "dar a nuestros ciudadanos una amplia gama de herramientas que puedan usar para hacer una elección libre".

"Es hora de que demos mayor visibilidad a este problema porque nos enfrentamos a esto día a día. Queremos brindar soluciones, por lo que realmente necesitamos un enfoque de abajo hacia arriba ”, agregó. "No le corresponde a la Comisión decir qué tipo de iniciativas deben adoptarse; Necesitamos darles a las partes interesadas y a los ciudadanos la posibilidad de compartir las mejores prácticas ".

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