Viva Francia – Ese fue el mensaje dominante del día durante un recorrido por el ecosistema tecnológico francés. ¿Pero es hora de invertir en startups francesas?

Alrededor de 40 socios de empresas de capital de riesgo así como socios limitados vinieron a París para hablar sobre tecnología en Francia, desde Andreessen Horowitz hasta Greylock Partners, Khosla Ventures y más. El roadshow de dos días tuvo lugar en la Estación F, el Instituto de la Visión, el iBionext y el Palacio del Elíseo.

Crecí en Francia y siempre me sorprende que lo mismo. clichés sube una y otra vez. Cuando el fundador y CEO de Symphony, David Gurle, respondió preguntas sobre cómo es construir un equipo de ingeniería en Francia, podría haber sido fácil predecir las preguntas: la legislación laboral no es lo suficientemente flexible, los franceses son perezosos, están en huelga todo el tiempo. …

Según Gurle, que es genial en la narración de cuentos, Symphony ha estado buscando alrededor de 15 países para su próxima oficina. Primero seleccionaron Singapur pero no pudieron formar un equipo.

"Fuimos a la junta y dijimos que el siguiente paso es invertir en Francia", dijo Gurle. Al principio, la junta se mostró realmente renuente, citando las mismas preocupaciones.

El presidente de Business France y el embajador para las inversiones internacionales, Pascal Cagni, ha estado lidiando con esas preocupaciones durante años. Por ejemplo, cuando se trata de la legislación laboral, dice que el marco regulatorio ahora es predecible y limitado, a diferencia de Estados Unidos o Alemania, por ejemplo. Puedes despedir a la gente cuando quieras. Esto significa que tendrá que pagar un paquete de indemnización, pero todo está dispuesto.

Silicon Valley se está sobrecalentando en este momento. Cada vez es más caro y desafiante construir una empresa: la industria de la tecnología está creciendo y las compañías de tecnología más grandes dominan el mercado de talentos. Esa es también una de las razones por las que los veteranos de Silicon Valley están mirando fuera de su zona de confort.

Acelerando las cosas

La pregunta no era si las startups en Francia son una cosa o no. El tono de la conversación fue sobre el ritmo y la intensidad. ¿Es hora de invertir ahora o debemos esperar?

"Hemos notado que comenzamos a invertir más en nuevas empresas europeas sin siquiera pensarlo, no solo en empresas francesas sino en toda Europa", me dijo el socio general de Battery Ventures, Chelsea Stoner.

Dependiendo del estudio, Francia y el Reino Unido luchan por ser el primer país europeo en lo que respecta al número de acuerdos de capital de riesgo y la cantidad total de dinero recaudado.

Cuando dije hace tres años y medio que Francia sería el líder tecnológico en Europa, nadie lo creía, y está sucediendo. John Chambers

Pero incluso más importante que los hechos concretos, el impulso ha sido bastante impresionante. Hace unos años, podía cubrir todas las transacciones de más de $ 1 millón. Ahora hay tantas nuevas empresas valoradas en cientos de millones de dólares que es difícil hacer un seguimiento de todas las rondas de financiación por encima de $ 20 o $ 30 millones.

Francia tiene algunas de las mejores escuelas de ingeniería del mundo. Y ahora, la mayoría de los estudiantes quieren trabajar para una startup. Entonces, si Francia tiene mucho capital y un gran grupo de talentos, ¿qué falta? ¿Deberían las startups francesas obtener más apoyo del gobierno francés?

"Hace cinco o seis años, habría dicho que mantuviera al gobierno lo más alejado posible y me equivoqué", me dijo el ex CEO de Cisco, John Chambers. Chambers es ahora embajador de La French Tech y no invierte en nuevas empresas francesas para evitar conflictos de intereses. "Cuando dije hace tres años y medio que Francia sería el líder tecnológico en Europa, nadie lo creía, y está sucediendo", dijo.

El cofundador y CEO de OpenClassrooms, Pierre Dubuc, dijo durante un panel que una pieza de regulación que ha ayudado bastante a su puesta en marcha es la French Tech Visa. Gracias a este programa, la compañía puede obtener visas para futuros empleados en tan solo unas semanas.

Chambers dice que funciona en ambos sentidos. Los empleados estadounidenses solicitan la French Tech Visa, trabajan para nuevas empresas francesas por un tiempo y luego regresan a los EE. UU. Mueve la aguja cuando se trata de cambiar la mentalidad en los EE. UU.

El ecosistema tecnológico francés también necesita tiempo. Si bien hay un montón de buenos ingenieros, varias personas me dijeron que los vendedores y el talento de marketing no se acercan al nivel de las compañías tecnológicas estadounidenses.

Algunos empleados deberán pasar por 3 o 4 empresas diferentes y experimentar muchas situaciones diferentes para mejorar. En este punto, pueden reinvertir sus conocimientos en nuevas empresas.

Los grandes fondos de capital de la etapa final también pueden ayudar a acelerar el proceso. "Muchas personas malinterpretan el valor del capital de riesgo", me dijo Chambers. Los fondos bien establecidos tienen procesos sólidos y saben cómo contratar a la alta dirección. Es por eso que traer esos VC y LP a París podría ayudar a cambiar las cosas.

La macroeconomía de Macron.

Sin convertir este artículo en una pieza política, es difícil hablar de inversores extranjeros que vienen a París sin mencionar el movimiento de los chalecos amarillos.

El Director Digital de LVMH, Ian Rogers, tuvo una visión matizada de los cambios en el ecosistema tecnológico. "Está claro que son [changing the mindset] Y está claro que hay oposición ”, dijo. "Este es un momento emocionante, probablemente también sea una burbuja. Veamos qué hay al otro lado".

En otras palabras, la tecnología puede ser una industria destructiva. Nadie quería decir eso tan directamente, pero todos tenían eso en mente.

Ron Conway incluso me dijo que Airbnb podría ser la solución para abordar las desigualdades. "Todo este asunto de los abrigos amarillos, se trata de la desigualdad de ingresos", me dijo. Hay 500.000 hosts en Francia que generan $ 3 mil millones en ingresos, y según él, debería haber más. Pero no creo que las startups puedan resolverlo todo, desafortunadamente.

"Habrá algunos contratiempos en el camino y lo estamos viendo con el movimiento social, pero no debemos perder el objetivo final", me dijo Chambers.

Por supuesto, ver a Francia implosionar no interesa a nadie. Las firmas de capital riesgo también están buscando diferentes oportunidades porque Donald Trump y Brexit hacen que el futuro sea impredecible.

Pero no está claro si minimizar los movimientos sociales es una ilusión o una reflexión a largo plazo.

Moviéndose en grupo

Lo interesante de la visita de hoy es que algunas personas ya están invirtiendo bastante en nuevas empresas francesas, mientras que otras son completamente nuevas en el ecosistema tecnológico francés. Cuando escuchas a Tony Fadell decir que ha invertido en nuevas empresas francesas con Xavier Niel durante unos años, crea un temor de perderse.

"Usted ve cómo va el valle, se mueve como un grupo", me dijo Chambers.

Traer docenas de inversores a París creó alguna forma de emulación. Nadie quiere ser el primero en invertir en algo nuevo, pero nadie quiere ser el último tampoco.

Lista de inversores:

  • Joe Schoendorf, socios de Accel
  • Martin Casado, Andreessen Horowitz
  • Bernard Liautaud, Balderton
  • Chelsea Stoner, Battery Ventures
  • Philippe Lafont, Coatue
  • Matt Turck, FirstMark Capital
  • Hany Nada, GGV Capital
  • Dana Settle, Greycroft
  • Sarah Guo, Greylock Partners
  • Irena Goldenberg, Highland Europa
  • Erel Margalit, Jerusalem Venture Partners (JVP)
  • Samir Kaul, Khosla Ventures
  • Philipp Freise, KKR
  • Klaus Hommels, Lakestar
  • Scott Sandell, New Enterprise Associates
  • Isaac Hillel, Pitango Venture Capital
  • Boaz Dinte, Qumra
  • Ron Conway, SV Angel
  • Mark Suster, Upfront Ventures
  • Talbot Heppenstall, UPMC
  • Paul Graham, Y Combinador
  • Jessica Livingston, Y Combinator

+ 17 socios limitados

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