Cuando se lanzó, el controlador CRT Beckman Modelo 421 representaba lo último y lo mejor en tecnología de cromatografía líquida. Su pantalla de 12 pulgadas permitiría al operador ver información crítica como el flujo y la concentración, y su teclado integrado simplifica el control del sistema. Hizo que la cromatografía de líquidos fuera más rápida y fácil, lo que permitió a los técnicos de laboratorio centrarse en el análisis en lugar de las complejidades de operar el equipo.

Pero nada de eso importa ahora. Lo que importa es que [Igor Afanasyev] Encontré uno de estos dispositivos gloriosamente antiguos en una reunión de intercambio local y decidí que merecía una segunda oportunidad en la vida.. Con una Raspberry Pi y una sorprendente cantidad de hardware de soporte, pudo convertir esta pieza de equipo científico de aproximadamente 40 años en un dispositivo multipropósito que hace todo, desde juegos clásicos hasta reproducción multimedia. Tiene algunas peculiaridades, pero en general se trata de un gadget que a cualquier pirata informático le encantaría tener en sus laboratorios modernos.

[Igor] explica que el modelo 412 es esencialmente solo un terminal tonto sin lógica interna, por lo que en teoría debería haber sido posible colgarlo en un puerto serie y terminar con él. Pero, desafortunadamente, el tablero de la unidad de visualización estaba muerto, por lo que se necesitaba una reconstrucción completa. Esto significa que queda poco del dispositivo original, aparte del teclado y la carcasa, pero como no es exactamente una "computadora antigua" en el sentido tradicional, creemos que los puristas lo permitirán.

Para la pantalla, [Igor] Usó una pantalla LCD que rescató de un viejo marco de fotos digital. Era del tamaño adecuado para ajustarse a la apertura, y gracias a un cabezal VGA despoblado en la placa, no era demasiado difícil conectarse al Pi con un adaptador HDMI. También agregó una placa generadora de hardware VGA scanline para que, sin importar lo que muestre el Pi, tenga ese aspecto clásico de la vieja escuela; un detalle fantástico que normalmente no vemos en construcciones como esta.

El teclado en el Modelo 412 era más un panel de control que un dispositivo de entrada tradicional, así que no solo tiene teclas que dicen "FLOW RATE" y "WRITE TAPE", sino que tiene un diseño bastante extraño. Después de la ingeniería inversa, la matriz de claves un tanto inusual, hizo girar una firmware personalizado para el Arduino Pro Micro usando QMK lo que le permitiría usar la placa en el Pi como un dispositivo de entrada USB estándar. Pero en lugar de reemplazar las llaves, [Igor] creó una pequeña superposición de hojas de trucos que pudo colocar sobre el tablero para ver qué claves se traducen a qué letras. Seguro que es incómodo, pero realmente apreciamos que conservó la naturaleza y el aspecto únicos del Modelo 412.

Como el Heathkit H19 que volvió a la vida con una Raspberry Pi interna. o la DEC VT100 con un BealeBone en el interior. Hay algo sobre la estética visual y el enfoque sensato de estas terminales vintage que continúan haciéndolos convincentes en el siglo XXI.

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