Como una hazaña de ingeniería y un esfuerzo científico, la NASA está probando por primera vez múltiples innovaciones nuevas e interesantes.

El aterrizaje InSight de la NASA se lanzó el 5 de mayo de este año desde la Base de la Fuerza Aérea de Vandenburg y completó su viaje de 300 millones de millas a Marte el 26 de noviembre. InSight, que es un acrónimo de "Exploración interior usando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor", tocó tierra en el Elysium Planitia, que es un barrido suave y plano de lava en la superficie de Marte.

La tarea de InSight está programada para durar dos años y, según el administrador de la NASA Jim Bridenstine, "InSight estudiará el interior de Marte y nos enseñará ciencia valiosa mientras nos preparamos para enviar astronautas a la Luna y luego a Marte".

Despliegue de arrays solares de InSight. Fuente de la imagen (de un video): NASA

En la superficie marciana

Una vez que se desplieguen los paneles solares del módulo de aterrizaje y se verifique la salud de los componentes físicos de la misión, RISE, el experimento de rotación y estructura interior, comenzará a medir el clima marciano y comenzará a reconocer el área de aterrizaje. También estudiará la variación en la órbita de Marte, conocida como oscilación.

El brazo robótico de InSight es otra de las innovaciones de esta misión, siendo esta la primera vez que un dispositivo de este tipo se utiliza para colocar un paquete de instrumentos en la superficie de un cuerpo extraterrestre.

InSight's Roboico El brazo despliega un paquete de instrumentos. Fuente de la imagen (del video): NASA

En la imagen de arriba, vemos el brazo robótico que despliega el sismómetro, designado formalmente como Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS). Detectará las perturbaciones sísmicas causadas por eventos como los ataques de meteoros y el equivalente marciano de los terremotos.

Entrando en la superficie marciana

Después de que el sismómetro está en funcionamiento, el brazo robótico vuelve al trabajo nuevamente, esta vez implementando InSight Flujo de calor y paquete de propiedades físicas. (HP3). Este fantástico dispositivo está inclinado por un "topo" que cava en la superficie marciana. Cada 19.5 pulgadas, genera un pulso de calor y mide la conductividad térmica del suelo. En definitiva, hp3 luchará su camino hasta 15 pies por debajo de la superficie.

Las perturbaciones causadas por HP.3 será medido por SEIS, obteniendo información invaluable sobre lo que está pasando debajo de la superficie de Marte.

Las comunicaciones entre InSight y la Tierra serán manejadas en gran medida por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), también conocida como la Odisea de Marte. Pero, MRO tendrá dos compañeros pequeños, los CubeSats.

Los pequeños viajeros de InSight

CubeSats son satélites en miniatura cuyo tamaño diminuto les permite "engancharse" junto con vehículos espaciales mucho más grandes. Se utilizan con mayor frecuencia en operaciones cercanas a la Tierra, y uno de sus sellos distintivos es que a menudo están fabricados con componentes estándar, listos para usar, por lo que son muy baratos. Estos dispositivos están construidos con una o más unidades de módulos de cuatro pulgadas cuadradas.

Se lanzaron dos CubeSats, MarCo-A y MarCo-B, junto con InSight, lo que marca la primera vez que se emplean estos vehículos en una misión en el espacio profundo. Apodado Mars Cube One (MarCO), estos vehículos espaciales fueron construidos con seis de los módulos básicos de cuatro pulgadas. No permanecerán unidos a InSight durante el largo viaje a Marte, sino que navegarán independientemente de la Tierra a Marte.

Tiny CubeSats en su aventura de Marte. Fuente de la imagen (de un video). NASA

Las comunicaciones esenciales entre InSight y la Tierra serán manejadas por el MRO, con el apoyo de CubeSats, por lo que esta es realmente una "misión de entrenamiento" para los CubeSats. Increíblemente, estos vehículos utilizan realmente lo que equivale al mismo mecanismo químico empleado en los extintores comunes como propelente. Si tiene éxito, la puerta está abierta para una nueva generación de operaciones espaciales de bajo costo, ya que los CubeSats son tan simples que los estudiantes universitarios de la universidad realmente pueden construirlos para casi nada.

Este módulo de aterrizaje representa una serie de novedades y se convertirá en un hito en la historia aeroespacial. Comparte tus pensamientos sobre esta noticia, incluidas tus experiencias relevantes, en los comentarios a continuación.

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