Informe: Slack está preparando una OPI para el próximo año, con Goldman Sachs como su principal suscriptor

Slack, la compañía de mensajería en el lugar de trabajo, contrató al banco de inversiones Goldman Sachs para que dirija su OPI el próximo año, según un informe de Reuters. Las fuentes de Reuters dicen que la compañía espera obtener una valoración de "más de $ 10 mil millones".

El WSJ informó en septiembre que Slack se estaba "preparando activamente" para una OPI en la primera mitad del próximo año, con miras a hacerlo público desde el primer trimestre. También dijo que la compañía pensó que podría lograr una valuación muy superior a los $ 7.1 mil millones que la última vez fue asignada por inversionistas del mercado privado.

Slack, que tiene su sede en San Francisco y Vancouver, reveló en mayo que tenía 8 millones de usuarios activos diarios. En ese momento, dijo que 3 millones de sus usuarios también eran, de manera crucial, usuarios de pago.

En agosto, cuando la compañía anunció su ronda de financiamiento más reciente de $ 427 millones, le dijo al New York Times que todavía tenía ocho millones de usuarios diarios, aunque señaló que solo tenía la mitad de esa cantidad en el verano de 2017.

Los inversionistas de Slack incluyen el Fondo de Visión de SoftBank Group, el Grupo de Inversión Dragoneer, General Atlantic, T. Rowe Price Associates, Wellington Management, Baillie Gifford y Sands Capital, con una inversión mucho más temprana proveniente de Accel Partners y Andreessen Horowitz (a16z).

De hecho, cuando Accel y a16z financiaron a Slack, era técnicamente una compañía diferente, una llamada Tiny Speck, y trabajó mucho y duro en un juego multijugador en línea llamado "Glitch" que no logró obtener la suficiente tracción del usuario para continuar.

Fue solo en el proceso de desenrollar a la compañía que se le ocurrió al fundador Stewart Butterfield que la infraestructura de mensajería que había creado para comunicarse en privado con los ingenieros de Tiny Speck y otros empleados podría ser una idea aún más prometedora.

Butterfield tuvo discusiones con estos primeros inversionistas sobre la devolución de su capital mientras se preparaba para cambiar de rumbo. Como Andrew Braccia, de Accel, nos dijo hace varios años: "Tuvimos una discusión sobre 'Debería devolver el dinero'". Pero, dijo Braccia, "Le dije a Stewart:" Si desea continuar siendo un empresario y construir algo, entonces estoy contigo '".

Fue un movimiento inteligente por parte de Braccia, quien pasó nueve años en Yahoo como vicepresidente antes de unirse a Accel y se reunió con Butterfield después de que Butterfield, con la cofundadora Caterina Fake, vendiera su negocio de intercambio de fotos Flickr a la compañía.

También fue un gran salto de fe, basado solo en el potencial de Butterfield. "No creo que entendiéramos lo valioso, importante o rápido que crecería", admitió Braccia durante esa sentada hace varios años. "Simplemente sabíamos que el caso de uso era realmente fuerte en Tiny Speck y que si era fuerte allí, quizás también lo sería en otros lugares".

Los miles de clientes de Slack incluyen Airbnb, Time, Samsung y Oracle, y tiene razones para pensar que será bien recibido en el mercado, a juzgar por su popularidad entre esos usuarios y el desempeño de muchas otras compañías de software empresarial basadas en suscripciones para salga a la luz pública en 2018, incluidos Dropbox, Zuora y DocuSign.

Dicho esto, el mercado bien puede estar cambiando, a juzgar por el reciente desempeño de los mercados bursátiles de Estados Unidos. Las acciones cayeron abruptamente hoy, limitando lo que ha sido una semana de agitación para Wall Street. De hecho, un informe de empleos decepcionante y tensiones tensiones comerciales entre los Estados Unidos y China parecieron ser en gran parte responsables de enviar el Promedio Industrial Dow Jones a un punto tan bajo que borró sus ganancias para el año.

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