Tue. Jan 26th, 2021

Marcus Stroud y Brandon Allen se conoció hace seis años como compañero de cuarto en la Universidad de Princeton. La pareja se unió sobre un interés común y un sueño compartido: ser capitalistas de riesgo.

"Estuvimos en una conferencia y hubo un par de CC en el campus hablando", dijo Stroud, de 25 años, a TechCrunch. "Siendo un niño de un pequeño pueblo de Texas, Princeton ya era un gran choque cultural, pero escuchar sobre un mundo de capital de riesgo, banca de inversión y capital privado realmente me intrigó".

En 2016, Stroud y Allen se graduaron. Stroud, ex linebacker en el equipo de fútbol de Princeton, se fue a Wall Street, donde era analista de renta fija, y luego a Austin, donde se unió al gerente de activos alternativos Vida Capital para conocer los pormenores de la inversión. Mientras tanto, Allen, de veinticuatro años, registró en aproximadamente dos años como consultor.

No les tomó mucho tiempo a los aspirantes a VC encontrar su camino de regreso para comenzar finalmente el proyecto que habían discutido en su dormitorio. Durante los últimos meses, Allen y Stroud han estado construyendo silenciosamente una empresa de empresas con sede en Dallas llamada TXV Partners . Su gran objetivo: 50 millones de dólares, que sería el fondo más grande para una gama de socios en general de todos los negros, una hazaña especialmente notable dado que Allen y Stroud están ubicados en un mercado en gran parte ignorado por las prestigiosas firmas de capital de riesgo de Silicon Valley.

Marcus Stroud, cofundador y socio general de TXV

Construyendo el próximo gran centro de VC

Stroud y Allen planean gastar los $ 50 millones en millennials. Es decir, nuevas empresas amigables con el milenio en las verticales de consumo, fintech y blockchain, de las cuales proporcionarán entre $ 500,000 y $ 3 millones en fondos de capital. Hasta ahora, han invertido en una compañía, una plataforma de música de blockchain basada en Austin llamada Matter Music.

Gracias al tiempo de Stroud en el equipo de fútbol de Princeton y su padre, quien es un ex jugador de la NFL, TXV ha aprovechado a algunos talentos atléticos para apoyar al fondo y sus compañías de cartera. El ex jugador de la NFL y director general de Northgate Capital, Brent Jones, es un mentor, y los asesores de la firma incluyen a los atletas convertidos en inversores como Torii Hunter y Steve Wisniewski, un ex jugador de béisbol profesional y jugador de la NFL, respectivamente.

Un tren de tránsito rápido (DART) con el horizonte de Dallas, Texas en el fondo

Allen está liderando la oficina de la firma en Dallas y Stroud está buscando a tiempo completo para nuevas empresas en Austin, que ya es una fuente bien conocida de talento tecnológico.

"Queríamos ser parte del próximo gran centro de VC", dijo Allen a TechCrunch. “Sentimos que tenía sentido y nos sentimos cómodos en Texas. La idea de mudarnos a San Francisco estaba fuera de nuestro alcance. Texas tiene la oportunidad de estar a la vanguardia de cómo se verá la próxima generación de tecnología ".

Texas cuenta con un gran potencial para las grandes universidades, pero aún tiene que surgir como una fuerza a tener en cuenta para los inversores en tecnología, incluso con el alboroto que rodea al creciente ecosistema de nuevas empresas de Austin. En lo que va del año, las empresas con sede en Texas han recaudado aproximadamente 2.500 millones de dólares, a la par con los niveles observados en el estado en los últimos años, según PitchBook. Las nuevas empresas de California, por contexto, han recaudado más de $ 50 mil millones este año.

Texas tiene la oportunidad de estar a la vanguardia de cómo será la próxima generación de tecnología. Brandon Allen, cofundador de TXV

En Austin este año, las nuevas empresas han recaudado $ 1.4 mil millones, justo al norte de los $ 1.3 mil millones en compromisos de capital totales en 2017. Las nuevas empresas de Dallas, por su parte, han recaudado solo $ 600 millones en 87 acuerdos. El recuento de negocios en Dallas realmente parece estar cayendo, llegando a 173 en 2013, 143 en 2016 y cayendo a 106 el año pasado, pero los fondos localizados como TXV pueden ayudar a impulsar la escena tecnológica de la ciudad.

"Para los tejanos, para los afroamericanos y para los millennials"

Stroud y Allen no solo son socios generales por primera vez de lo que puede convertirse en un fondo de capital de riesgo de varios millones de dólares, sino que también son dos afroamericanos en un campo dominado por hombres blancos. Para ellos, es un alto riesgo y el fracaso no es una opción.

VC es conocida por su falta de diversidad. De hecho, el 81 por ciento de las empresas de capital riesgo no tienen un solo inversionista negro, según los datos recopilados por Richard Kerby, socio de Equal Ventures. Aproximadamente el 50 por ciento de los inversionistas negros en la industria están en el nivel asociado, o el nivel más bajo en una empresa, y solo el 2 por ciento de los socios de VC son negros.

El fondo de $ 137 millones de Base10 Partners, anunciado en septiembre, es el mayor fondo de capital de riesgo liderado por negros hasta la fecha, pero solo uno de los dos socios generales es negro. Con base en San Francisco, Base10 es administrado por dos inversionistas veteranos con una red bien establecida en el Área de la Bahía. Los desafíos para la TXV son mucho más grandes y las barreras pueden ser mucho más difíciles de superar.

"Somos jóvenes, negros y en Texas", agregó Allen. "Estamos tratando de hacerlo de manera diferente. Queríamos ver realmente si podemos redefinir el modelo de VC desde abajo hacia arriba. Es importante para los tejanos, para los afroamericanos y para los millennials ".

Brandon Allen y Marcus Stroud quieren aportar más diversidad al capital de riesgo

Allen se crió en Nueva Inglaterra y Stroud en Prosper, Texas, una pequeña ciudad en las afueras de Dallas. Ninguno de ellos proviene de la riqueza, como lo hacen muchas elites de Silicon Valley educadas en Stanford. Tendrán que poner mucha sangre, sudor y lágrimas en la TXV, pero si tienen éxito, e incluso si no lo hacen, habrán ayudado a pintar un nuevo arquetipo para VC.

"Los afroamericanos no están tan bien representados en ninguno de los lados de la mesa como inversionistas o fundadores de nuevas empresas", dijo Stroud. "Creo que, en todo caso, eso no nos desalienta, simplemente nos hace sentir orgullosos y con poder para tener la oportunidad de ayudar a cultivar un fondo que es liderado por minorías mayoritarias. Es algo que me enciende ".

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.

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