De vez en cuando, todo el cuerpo de prensa de tecnología se reúne en Twitter, pasa varias horas twitteando en vivo el mismo evento y luego escribe una serie de publicaciones en el blog sobre cómo sucedió nada importante. Este evento es conocido como una audiencia del Congreso, y hoy fuimos testigos de nuestra última reunión del año.

Después de meses de corteses corteses, Sundar Pichai finalmente fue al Congreso el martes, y en el transcurso de tres horas y media, dijo lo menos posible. La audiencia ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes se definió, como lo habían sido las audiencias de Facebook anteriores, por el extenso alboroto de nuestros legisladores.

Hubo, por ejemplo, la pregunta de la Rep. Zoe Lofgren (D-CA) sobre por qué aparece una imagen de Donald Trump cuando tu Google “idiota”. Adi Robertson tiene la respuesta correcta, para el registro:

Los medios de comunicación informaron sobre los resultados "idiotas" de Trump a principios de este año. Si busca el término ahora, de hecho, en su mayoría obtendrá imágenes de historias que explican por qué sucedió. Parecía ser el resultado de partidos ajenos a los juegos de búsqueda de Google, una táctica conocida conocida como "bombardeo de Google".

Trump no es el primer presidente en ser bombardeado por Google: a mediados de la década de 2000, las búsquedas de "fracaso miserable" arrojaron resultados famosos sobre el presidente George W. Bush. Puede ser una extensión politizada (o simplemente divertida) de las tácticas normales de optimización de motores de búsqueda. En este caso, está convenciendo a Google de que una imagen de Trump es lo que la mayoría de las personas quiere cuando buscan "idiota", subiendo la votación o enlazando a publicaciones con esa combinación de palabras e imágenes.

Luego llegó el momento en que el representante Steve King (R-IA) le pidió a Pichai, el CEO, repetimos, de Google, que explique por qué el iPhone de su hija se estaba comportando de manera extraña:

"Tengo una nieta de siete años que recogió su teléfono durante las elecciones, y ella está jugando un pequeño juego, el tipo de juego que un niño jugaría", dijo King a Pichai. "Y allí arriba aparece una foto de su abuelo. Y no voy a decir en el registro qué tipo de lenguaje se usó alrededor de esa foto de su abuelo, pero le preguntaría: ¿cómo se ve eso en el iPhone de una niña de siete años, que está jugando un juego de niños? ? ”

Adi Robertson también se molestó en eso:

No está claro a qué se refería King, pero es posible que el iPhone de su nieta (o posiblemente un teléfono con Android) muestre una tarjeta de notificación sobre una noticia. El lenguaje en torno a su foto puede seguir siendo un misterio para siempre, pero durante la temporada de campaña no faltaron escritores con fuertes sentimientos sobre las numerosas declaraciones racistas y antiinmigrantes de King, o su respaldo a un candidato a alcalde nacionalista blanco canadiense. En cualquier caso, durante la audiencia, King también sugirió que el Congreso debería revisar los perfiles de redes sociales de los empleados de Google para monitorear sus inclinaciones políticas, por lo que algunas de las confusas solicitudes de solución de problemas fueron probablemente la menor preocupación de Pichai.

Pero antes de descartar por completo el Congreso, vale la pena señalar que intentaron llegar al fondo de la situación del Proyecto Libélula. ¿Está Google construyendo un motor de búsqueda censurado para China, tema de mucha disensión interna, o no? Aquí está Ryan Gallagher en El intercepto.

Pichai insistió repetidamente en que Dragonfly era un "esfuerzo interno" y que Google actualmente no tenía "planes para lanzar un servicio de búsqueda en China". Se le pidió que confirmara que la compañía no lanzaría "una herramienta de vigilancia y censura en China". Pichai se negó. para responder, en lugar de decir que estaba comprometido a "proporcionar información a los usuarios, y por eso siempre – creemos que es ideal para explorar posibilidades. … Estaremos muy atentos y nos involucraremos ampliamente a medida que avancemos ".

La afirmación de Pichai de que la compañía no tiene un plan para lanzar el motor de búsqueda en China contradijo una transcripción filtrada de una reunión privada dentro de la compañía. En la transcripción, el jefe de búsqueda de la compañía, Ben Gomes, discutió el objetivo de implementar el servicio entre enero y abril de 2019. Para que la declaración de Pichai ante el Congreso sea veraz, solo hay una posibilidad: que la compañía haya puesto freno a Dragonfly desde El Intercept primero expuso el proyecto en agosto.

A pesar de los esfuerzos de los legisladores por hacer un seguimiento, no abrieron nuevos caminos. (Aunque en una entrevista de seguimiento con el El Correo de Washington, Pichai pareció sugerir que el Proyecto Dragonfly podría terminar siendo algo más que una búsqueda: "¿Podemos explorar y servir a los usuarios en China, en áreas como educación y salud?", Dijo. "Puede que no terminemos haciendo búsqueda. Estamos tratando de entender un mercado ".

¿Por qué los periodistas tuvieron mejor suerte con Pichai hoy que el Congreso? Shira Ovide, al leer mi mente, culpa a la extraña estructura de estas audiencias, que le da la máxima oportunidad a los testigos para que se retiren del interrogatorio:

Pichai repetidamente se limitó a decir que este proyecto de China es "exploratorio" y que Google será transparente si avanza. Esa no es una respuesta lo suficientemente buena. Tiene que decir cuántos empleados están trabajando en este proyecto, cuáles son los criterios de Google para devolver la búsqueda web a China y si Google construirá herramientas que permitirán al gobierno chino vigilar a sus propios ciudadanos sin su conocimiento.

Para ser claros, no quiero repetir la falsa idea de que los miembros del Congreso son antiguos luditas que no pueden o no están dispuestos a entender cómo funcionan las empresas de tecnología. Algunos miembros del Congreso hicieron grandes preguntas el martes. Algunos de ellos no lo hicieron. Sin embargo, este formato no parece una buena manera de decidir las políticas públicas. 1 El espinoso tema del poder de las grandes compañías de tecnología merece mucho mejor que esto por todos lados.

¿Qué ayudaría? Legisladores que demuestran una alfabetización básica de la plataforma; anticipando las no-respuestas que los CEOs de tecnología han preparado para ellos; scripting más penetrantes preguntas de seguimiento; Coordinando avenidas de ataque con sus compañeros representantes. Los legisladores también podrían tratar de debatir sus soluciones propuestas con el CEO, con preguntas reales sobre la política, en lugar de simples fragmentos de sonido orientados al Gotcha.

Por su parte, los directores ejecutivos de tecnología podrían responder mejor el espíritu de las preguntas de los legisladores, incluso cuando esos legisladores se equivocan en los detalles. Por lo general, es evidente lo que le preocupa a un legislador, incluso si no está del todo claro cómo se los ha llevado a sus conclusiones a menudo extravagantes y conspirativas. Pichai, por ejemplo, podría haber pasado más tiempo hablando sobre por qué Google tiene un fuerte incentivo financiero para mantener los resultados de búsqueda libres de sesgos políticos, en lugar de simplemente afirmar, una y otra vez, que lo hace.

Talves el próximo año.

Democracia

Rusia impone multas a Google por no cumplir con la ley de resultados de búsqueda: TASS

Rusia ha emitido la que podría ser la multa más pequeña jamás emitida contra Google, informó Reuters:

Rusia multó a Google con 500,000 rublos ($ 7,530) el martes por no cumplir con un requisito legal para eliminar ciertas entradas de sus resultados de búsqueda, dijo la agencia de noticias TASS citando al regulador de comunicaciones de Rusia.

Rusia dijo el mes pasado que había abierto un caso civil contra Google, ya que no se había unido a un registro estatal que enumera sitios web prohibidos que Moscú cree que contienen información ilegal y, por lo tanto, no cumple con la ley.

El audio filtrado revela los esfuerzos de Google para atraer a los conservadores

Nitasha Tiku obtiene un audio filtrado a partir de marzo en el que los Googlers describen sus esfuerzos para ganarse a los conservadores:

En febrero, The New York Times Magazine publicó un artículo de portada en el que instaba a los reguladores a separar Google porque la compañía abusa de su dominio en la búsqueda para aplastar a los competidores prometedores. Al día siguiente, representantes de dos think tanks conservadores publicaron publicaciones de blog en las que defendían a Google y atacaban el llamado del artículo para la aplicación de medidas antimonopolio. Ambos think tanks han recibido fondos de Google. Ambas publicaciones en el blog hacen referencia a estudios realizados por un profesor que ha recibido fondos de Google. En una publicación, el estudio al que se hace referencia se publicó en una revista trimestral propiedad de un tercer think tank, que también recibió fondos de Google.

En una reunión de la empresa un par de semanas más tarde, el 1 de marzo, el equipo de políticas públicas de Google describió las publicaciones del blog como el fruto de los esfuerzos de Google para establecer relaciones más profundas con los conservadores, según una grabación de audio de la reunión revisada por WIRED. La grabación de una polémica reunión de una hora de duración ofrece una ventana a la manera en que Google piensa acerca de sus relaciones en Washington, DC, su sensibilidad a las afirmaciones de sesgo político y cómo los ejecutivos explican a los empleados las acciones que algunos consideran contrarias a los valores de Google.

Tweets políticos, "infowars" y una Rusia: cómo una fila de noticias falsas se convirtió en la corriente principal

¿Una discusión sobre un think tank contra la desinformación fue parte de una campaña de influencia rusa? Trabajo y la Oficina de Relaciones Exteriores no están de acuerdo

El cofundador de LinkedIn respalda el proyecto de datos de votantes de $ 35 millones en "amenaza existencial" para el Partido Demócrata

El cofundador de LinkedIn, Reid Hoffman, planea gastar $ 35 millones en una base de datos definitiva de votantes para los demócratas, lo que plantea la posibilidad de que haya surgido algo bueno al construir LinkedIn:

Con decenas de millones de dólares a su disposición, la gente detrás del proyecto respaldado por Hoffman podría eventualmente crear su propio archivo de votantes, haciendo que el archivo del Partido Demócrata sea menos valioso. Sin embargo, ese proceso probablemente llevaría varios años y sería casi imposible de completar para la elección de 2020.

Como resultado, los funcionarios de DNC dicen que el comité está abierto a colaborar con Hoffman, o tal vez a unir fuerzas con él.

En otra parte

Las conspiraciones odiosas prosperan en YouTube, a pesar de la promesa de limpiar videos "problemáticos"

Craig Timberg, Elizabeth Dwoskin, Tony Romm y Andrew Ba Tran tienen una nueva entrada en el género de contenido que implica buscar cosas terribles en YouTube y luego escribir sobre lo que encuentre:

YouTube es particularmente valioso para los usuarios de Gab.ai y 4chan, sitios de redes sociales que son populares entre los grupos de odio pero que tienen poca capacidad de video. Los usuarios de estos sitios enlazan a YouTube más que a cualquier otro sitio web, miles de veces al día, según el trabajo reciente de Data and Society y el Network Contagion Research Institute, ambos de los cuales hacen un seguimiento de la propagación del discurso del odio.

La plataforma sirve habitualmente videos que muestran propaganda neonazi, informes falsos que muestran a las personas de piel oscura como salvajes violentos y teorías de conspiración que afirman que un gran número de políticos y celebridades importantes acosaron a niños. Los críticos dicen que a pesar de que YouTube elimina millones de videos en promedio cada mes, es lento identificar el contenido problemático y, cuando lo hace, es demasiado permisivo en lo que permite permanecer.

PewDiePie grita al canal odioso y antisemita de YouTube

El creador más popular de YouTube, el hombre conocido como PewDiePie, tiene un historial de mala conducta. Más recientemente, promovió un canal conocido por su contenido odioso, informa Julia Alexander:

Los videos de E; R son inquietantes. A menudo utilizan el disfraz de la película, el anime o la crítica de dibujos animados para transmitir pensamientos o imágenes antisemitas y de odio. Esto es particularmente inquietante cuando está vinculado a Kjellberg, quien lidió con su propia controversia luego de mostrar a hombres sosteniendo un cartel que decía "Muerte a todos los judíos" en 2017.

Facebook está contratando ingenieros e investigadores para su equipo de blockchain.

¿El mercado bajista actual en la criptomoneda hace que sea más fácil o más difícil para Facebook contratar a su equipo de blockchain? Por favor, responda si lo sabe!

Facebook quiere agregar un científico de datos, un ingeniero de datos y un par de ingenieros de software a su creciente equipo de blockchain, de acuerdo con su página de carreras (a través de SludgeFeed).

"El equipo de blockchain es una empresa nueva en Facebook, con la visión de hacer que la tecnología de blockchain funcione a escala de Facebook", dicen los anuncios. "Es un grupo de personas pequeño, de rápido crecimiento y talentoso, apasionado por cambiar el mundo. "

Las redes sociales superan a los periódicos impresos en los EE.UU. como fuente de noticias

Uno de cada cinco estadounidenses dice que recibe sus noticias a través de las redes sociales "a menudo", según los nuevos datos de Pew, un poco más alto que el 16 por ciento que dice que a menudo recibe sus noticias de los periódicos. Elisa Shearer:

En general, la televisión sigue siendo la plataforma más popular para el consumo de noticias, a pesar de que su uso ha disminuido desde 2016. Los sitios web de noticias son la siguiente fuente más común, seguido por la radio y, finalmente, los sitios de medios sociales y los periódicos impresos. Y cuando se mira el uso combinado de noticias en línea, el porcentaje de estadounidenses que recibe noticias a menudo de ya sea sitios web de noticias o redes sociales: la red se ha cerrado en la televisión como fuente de noticias (el 43% de los adultos recibe noticias a menudo de los sitios web de noticias o redes sociales, en comparación con el 49% de la televisión).

Lanza

Facebook abre la ventana emergente de Bryant Park para enseñar a los usuarios sobre la privacidad

Una parte de mí quiere volar a Nueva York solo para experimentar la majestad surrealista del quiosco emergente de privacidad de Facebook en persona. Tendrá lugar el jueves en el centro de la ciudad, informa Nicolas Vega:

"Ha sido un año difícil, y la gente tiene muchas preguntas", dijo Khaliah Barnes, gerente de políticas públicas y de privacidad en Facebook. El cargo. "Queríamos tener la oportunidad de conectarnos con las personas cara a cara".

Quienes visiten el quiosco, que se ubicará junto al Mercado de Vacaciones de Bryant Park, podrán visitarlo sin cita previa, hablar con los empleados de Facebook y beber chocolate caliente gratis.

Facebook relanza los anuncios de búsqueda para compensar la ralentización de los ingresos

Facebook está recuperando los anuncios de búsqueda, Josh Constine informa:

La reintroducción de los anuncios de búsqueda podría abrir una nueva e importante fuente de ingresos en un momento en que el crecimiento de los ingresos de Facebook se está desacelerando rápidamente a medida que se agota el espacio publicitario de News Feed. Los usuarios cambian su tiempo en otros lugares. En el tercer trimestre de 2018, los ingresos crecieron un 33 por ciento año tras año, pero eso es mucho más lento que el 49 por ciento que tenía el año anterior, y el 59 por ciento del tercer trimestre de 2016. Abrir un nuevo inventario de anuncios para la búsqueda podría revitalizar los ingresos decrecientes tasa de crecimiento que, combinada con los escándalos de seguridad y privacidad de Facebook, ha ejercido una intensa presión sobre los líderes de Facebook Mark Zuckerberg y Sheryl Sandberg.

Instagram está probando cuentas de creadores para personas influyentes de alto perfil

Instagram está lanzando "Cuentas de creador" para dar a los usuarios de alto perfil controles y análisis adicionales.

Toma

Eliminar todas tus aplicaciones

A raíz de la New York TimesEn la historia de cómo los desarrolladores de aplicaciones usan y abusan de los datos del historial de ubicación, Jason Koebler sugiere que es hora de eliminar todas nuestras aplicaciones. ¡Negrita!

Este problema está empeorando, no mejorando: Facebook convirtió a WhatsApp, una aplicación que logró ser rentable con una tarifa de suscripción de $ 1 por año, en un servicio "gratuito" porque creía que podía ganar más dinero. Con un modelo de negocio basado en la publicidad..

Lo que esto significa es que el modelo de negocio dominante en nuestros teléfonos inteligentes es uno que se basa en la monetización y solo a través de prestar atención obsesiva a los permisos de su aplicación y buscar alternativas pagadas puede esperar minimizar estos impactos en usted mismo. Si esto le molesta, sus únicas opciones son deshacerse completamente de su teléfono inteligente o repensar qué aplicaciones desea que estén instaladas en su teléfono y actuar en consecuencia.

Facebook tiene mejores usos para su efectivo que las recompras de acciones

Shira Ovide desea que Facebook no esté planeando gastar $ 9 mil millones para comprar sus propias acciones:

Si estuviera haciendo una lista corta, pondría en ella la contratación de más moderadores para hacer el trabajo terrible y laborioso de detectar activamente engaños, alteraciones relacionadas con las elecciones y llamadas a la violencia en Facebook, WhatsApp, Instagram y otros lugares de reunión propiedad de Facebook. Puede que no resulte perjudicial aumentar la inversión en seguridad cibernética para hacer más para evitar que los gobiernos extranjeros utilicen Facebook como herramienta de propaganda o para evitar que los ladrones aprovechen las lagunas del software de Facebook para comprometer las cuentas de decenas de millones de personas. Facebook podría gastar aún más en los expertos en políticas para dar forma y prepararse para una regulación más estricta de las empresas de tecnología. Podría seguir.

Y finalmente …

Twitter es a menudo la historia de una compañía que no puede dejar de pegarse a sí misma, y ​​tras el reciente ataque público de Jack Dorsey a su retiro de meditación en Burmese, el CEO ha decidido lanzar algunos golpes más autoinfligidos.

Predigo que, si hubiera ejecutado alguno de sus tweets planeados por su personal de relaciones públicas bastante capaz, Dorsey podría haber evitado Burma-gate por completo. En cambio, se le deja explicar las opiniones de Twitter sobre la promoción de la libre expresión en el contexto de … ¿su pasatiempo de meditación? Lo dije ayer y lo diré nuevamente: la mejor manera de hablar sobre tu retiro de meditación silenciosa es lo más silencioso posible.

Háblame

Envíeme consejos, comentarios, preguntas y testimonios del Congreso: casey@theverge.com.

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