Mon. Jun 27th, 2022

En la década de 1990, GM mató al auto eléctrico. Pero en 2011, lo recuperó nuevamente con el Chevy Volt, vendiendo más de 150,000 unidades en los últimos siete años, lo que lo convierte en uno de los híbridos enchufables más vendidos en el mercado. El Volt tal vez no obtiene suficiente crédito por su importancia política y tecnológica.

Ahora, el Volt está condenado a muerte en marzo de 2019 como parte de la reestructuración masiva de GM que eliminará a más de 14,000 empleados asalariados y obreros de fábricas y cerrará siete fábricas en todo el mundo para fines del próximo año. Además del Volt, la compañía también planea deshacerse de los sedanes Buick LaCrosse, Chevrolet Impala y Cadillac CT6. El presidente Trump arremetió contra GM por los cierres y amenazó con imponer aranceles de automóviles nuevos a las importaciones desde China.

El Volt siempre ha sido un fútbol político. En 2012, el presidente Obama prometió comprar uno cuando dejara el cargo, y el presentador de radio de conversación, Rush Limbaugh, atacó repetidamente a Obama y GM por el Volt, diciendo que "nadie lo quiere" y criticando el crédito fiscal federal EV de $ 7,500.

Aunque los números de ventas del Volt no alcanzaron las proyecciones originales, no fue un fracaso. En 2011, su objetivo de ventas era de 10.000, pero Chevy solo vendió 7.671. Con el tiempo, las entregas aumentaron a más de 20,000 unidades por año en 2016 y 2017, lo que puso al Volt a la par con lo que Porsche predijo para las ventas de su próximo auto eléctrico Taycan. Para el Volt, que recibió tanta atención cuando se lanzó, es natural que sus refuerzos reclamen cada venta como una victoria, mientras que nada satisfará a aquellos que lo consideran como un alboroto de "motores del gobierno".

Compré un Volt de segunda generación en 2016, y antes de que se totalizara en un accidente (no hubo lesiones graves), mi entonces esposa y yo pusimos más de 18,000 millas completamente eléctricas en el auto, con apenas 2.000 de gasolina millas en el reloj La tecnología en el coche es asombrosa. Apenas notamos el cambio entre la propulsión eléctrica y la gasolina. A diferencia de Teslas, que funciona solo con electricidad, el Volt es un "híbrido enchufable" que tiene un paquete de baterías más pequeño, pero también tiene un motor de gasolina que se enciende cuando la batería se agota.


El Volt hace esto realmente bien. Y, a diferencia de los vehículos totalmente eléctricos, es fácil prestárselos a personas que no están familiarizadas con las peculiaridades de los automóviles eléctricos. Si lo desea, puede conducirlo como un automóvil normal y nunca enchufarlo. Pero con algunos cambios menores de comportamiento, como enchufarlo por la noche para cargar la batería, puede ahorrar dinero y el medio ambiente.

El rango nominal de 53 millas para una carga completa de electricidad se mantuvo, lo que le permitió a mi esposa conducir su viaje de ida y vuelta de 50 millas completamente con electricidad. Pero incluso si el alcance hubiera sido más corto, el estado híbrido del Volt elimina la ansiedad en el alcance del automóvil eléctrico porque podría haberse detenido en una gasolinera en un apuro.

Entonces, ¿por qué matarlo? El Volt es un sedán, y la demanda de autos de cuatro puertas ha estado cayendo en la red. Este es probablemente el controlador principal de la cancelación del Volt. A principios de este año, Ford dijo que descontinuaría la mayor parte de su línea de autos en favor de camiones y cruces, y GM está haciendo algo similar.

Pero mi experiencia con el Volt me ​​convenció de que los híbridos enchufables son el paso principal para los propietarios entre los autos a gasolina tradicionales y los EV completos como el Modelo 3 de Tesla. La mayoría de los fabricantes de automóviles más importantes han lanzado híbridos enchufables como el Volt (o pronto Will), mostrando lo que realmente fue un pionero. Se rumorea desde hace más de un año que Chevrolet está trabajando en un reemplazo cruzado de plug-in para el Volt, que está más en línea con las tendencias del mercado que un sedán de cuatro plazas.


Pero había otro gran problema con el Volt: la forma en que se vendieron. Cuando mi esposa y yo estábamos planeando comprar uno, comenzamos en nuestro concesionario Chevrolet local, que tenía varios en el lote. Cuando llegamos, lo primero que intentó hacer nuestro vendedor después de que le dijimos que queríamos probarlo fue … tratar de disuadirnos de ello.

¿Por qué nos impiden comprar un coche que sabíamos que queríamos? Esto me desconcertó durante meses, pero finalmente, lo descubrí: para un vendedor (comisionado o no), el tiempo es dinero. Podía decirnos todo lo que necesitábamos saber sobre el Chevy Equinox o el Malibu en menos de 10 minutos. El Volt (y el Bolt EV, que se lanzó más tarde), son mucho más complicados de explicar, y requieren más tiempo. Y aparte de Tesla, que evita el modelo de concesionario en favor de sus propias tiendas minoristas si Apple vende autos, este es el aspecto que tendría, ningún fabricante de automóviles ha podido descifrar el código sobre cómo vender las malditas cosas

La cancelación del Volt no es una gran noticia para los entusiastas de los autos eléctricos. Pero, con 150,000 en el camino, la mayoría de ellos propiedad de evangélicos EV que están felices de explicar lo buenos que son, el Volt continuará impulsando el mercado durante los próximos años. Y para GM, proporcionó un inestimable banco de pruebas de I + D para sus futuros esfuerzos con automóviles eléctricos.

El voltio está muerto. Larga vida al voltio.

By Erica Flores

Enamorada de la tecnología. Apasionada de la velocidad que la información puede adquirir en este mundo cambiante. Actualmente residiendo en Barcelona.