Sat. Jun 25th, 2022

Viene el invierno. Es hora de que las startups de scooters encuentren una manta protectora y acogedora para superar los meses fríos.

Para lima Y Bird, que podría ser Uber. . El par de queridos de capital de riesgo, que operan flotas de scooters eléctricos en todo el mundo, se dice que está en conversaciones con el gigante de los paseos respaldados por el SoftBank sobre una posible adquisición, como informó The Information por primera vez.

La noticia sigue a la adquisición por parte de Lyft del servicio de alquiler de bicicletas Motivate, la adquisición de Ford de motos sin muelle y de la e-scooter Spin y la adquisición de JUMP Bikes por Uber. El trío de transacciones es probablemente el primero de muchos acuerdos, ya que la actividad de fusiones y adquisiciones en el sector de los scooter se calentará inevitablemente en los próximos meses.

Uber, que tiene scooters disponibles para alquilar dentro de su aplicación móvil en Los Ángeles y Austin, cortesía de JUMP, está buscando a una de las dos nuevas empresas para reforzar su suministro de scooters, aunque ambas compañías están negando los informes de un acuerdo inminente. El director ejecutivo de Bird, Travis VanderZanden, le dijo a TechCrunch simplemente que "Bird no está a la venta ". Mientras tanto, un portavoz de Lime nos dijo que están" enfocados en crear una compañía independiente "o, en otras palabras," Lime no está interesada en el cortejo de Uber ".

Uber declinó hacer comentarios.

Las startups de scooter no son baratas

Una adquisición de Lime o Bird sería bastante costosa. Ambas compañías tienen un valor de más de $ 1 mil millones y seguramente aumentarían sus valoraciones en medio de las conversaciones de fusiones y adquisiciones, especialmente considerando los informes de que ambas están actualmente recaudando fondos con valoraciones aún más altas. Bird, por su parte, se valoró en $ 2 mil millones este verano y Lime cuenta con al menos un precio de $ 1.1 mil millones. Sin embargo, Uber ya tiene una participación minoritaria en Lime, lo que abarataría un poco ese acuerdo.

Una adquisición de Uber seguramente satisfaría a sus inversores, pero apostaría que ni Lime ni los fundadores de Bird están dispuestos a renunciar a su independencia. Ambas startups han estado trabajando incansablemente para construir negocios sostenibles y expandirse más allá de las bicicletas y los scooters. Bird lanzó recientemente Bird Platform, un nuevo servicio interesante que permite a los empresarios comprar los scooters de Bird a un costo y alquilarlos ellos mismos como un negocio paralelo.

Lime, un par de semanas antes, lanzó su primera flota de "LimePods", vehículos compartibles que ahora están disponibles para alquilar a través de la aplicación Lime en Seattle, y está trabajando en el lanzamiento de una línea de fachadas de ladrillo y mortero en los principales EE. UU. Y ciudades internacionales. Además de eso, ambas compañías han estado compitiendo para abordar nuevos mercados en todo el mundo, desde Sydney hasta Londres, en 2018.

Juntas, las dos compañías han recaudado casi $ 1,000 millones en fondos de capital de riesgo en aproximadamente un año. Como las dos marcas líderes, están convirtiendo rápidamente el e-scootering en un modo aceptable de transporte de última milla en los Estados Unidos. Su comportamiento reciente sugiere que las compañías están mirando un futuro en el que son una plataforma de transporte multimodal, como Uber, más bien que la filial de uno.

Los inversores, sin embargo, tienen una perspectiva diferente. Las fuentes le dicen a TechCrunch que algunos de los partidarios de Lime y Bird están alentando a las compañías a continuar las conversaciones con Uber. A pesar de ser compañías extremadamente jóvenes, algunas de las más jóvenes en acumular valoraciones tan altas en la historia, Lime y Bird son costosas, lo que limita seriamente sus opciones de salida. Lime está respaldado por GV, IVP, Coatue Management, GGV Capital y otros. Bird está respaldado por inversionistas como Accel, CRV, Greycroft, Sound Ventures y Upfront Ventures.

¿Qué quiere Uber?

Cuando Uber desembolsó $ 200 millones para adquirir JUMP Bikes a principios de este año e hizo que las motos y scooters sin muelle fueran rentables en ciudades selectas, se hizo evidente que el gigante que arribaba el camino se estaba duplicando en la micro movilidad.

"Vemos que la aplicación Uber se está moviendo, ya que solo se trata de compartir un auto y llamar a un auto, a ayudar realmente al consumidor a obtener de A a B de la manera más asequible, más confiable y más conveniente", dijo Dara Khosrowshahi, directora general de Uber, a Megan de TechCrunch Rose Dickey en el momento del trato. "Creemos que las bicicletas eléctricas son un producto espectacularmente genial".

Añadió que había estado mirando a los e-scooters "con curiosidad en las calles" y pensó que estaban en un "lugar extraño" debido a problemas regulatorios. Bueno, esto último sigue siendo cierto en muchas ciudades, pero los scooters ciertamente se han aceptado más ampliamente a medida que invaden los vecindarios de Seattle, San Francisco, Denver, Austin, París y más allá.

Ahora que Uber es serio con los scooters, necesita aumentar su oferta. La cal, dada la participación existente de Uber en la compañía y su menor valoración, es un objetivo natural.

Por supuesto, hay muchos, muchos, muchos otros pequeños operadores de e-scooter que Uber podría apuntar, como Skip, Scoot y Grin, por nombrar algunos. Spin, uno de los primeros participantes en el mercado del e-scooter, sin embargo, ya no es una opción. La puesta en marcha había recaudado alrededor de $ 8 millones en fondos de riesgo y se vendió a Ford por alrededor de $ 100 millones en un acuerdo confirmado hace unas pocas semanas.

Se espera que Uber se haga público a principios de 2019. La compañía dio a conocer sus resultados financieros del tercer trimestre el mes pasado, reportando un aumento en los ingresos del cinco por ciento trimestre a trimestre en $ 2,95 mil millones, un aumento del 38 por ciento año tras año. Las reservas brutas aumentaron un seis por ciento en el trimestre y un 34 por ciento interanual a $ 12.7 mil millones. Sin embargo, las pérdidas netas aumentaron un 32 por ciento en el trimestre en comparación con $ 939 millones en una base pro forma.

La compañía dice que está invirtiendo fuertemente en Uber Eats, sus bicicletas y scooters, y en Uber Freight, ya que espera que cada uno de esos esfuerzos se convierta en contribuyentes aún mayores en su negocio en general.

Es probable que Uber haga un movimiento en Lime en el primer trimestre de 2019, antes de que la compañía cierre otra ronda de recaudación de fondos y los precios en sí mismos más altos de lo que Uber estaría dispuesto a pagar.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.