Cada satélite en la nueva red Iridium lleva equipo para Aireon LLC. (Imagen: Reuters)

Space Exploration Technologies Corp de Elon Musk inició lo que promete ser un ocupado 2019 al lanzar en órbita un cohete que lleva satélites para el cliente de larga data Iridium Communications Inc.

El cohete Falcon 9 despegó el viernes a las 7:31 am desde la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg en la costa central de California, con 10 satélites Iridium NEXT. SpaceX comenzó a liberarlos en órbita aproximadamente una hora más tarde a una altitud de aproximadamente 390 millas y completó el despliegue en 15 minutos. Son los últimos de los 75 satélites que reemplazan la red existente de Iridium para comunicaciones comerciales. SpaceX aterrizó la primera etapa del cohete en un barco no tripulado en el Océano Pacífico.

Cada satélite en la nueva red Iridium transporta equipos para Aireon LLC, que dice que su servicio basado en el espacio proporcionará cobertura de vuelo de línea aérea ininterrumpida a nivel mundial. Aireon, con sede en Virginia, que es propiedad de un consorcio que incluye Iridium y varios servicios de control de tráfico aéreo, planea comenzar las pruebas operativas esta primavera para los vuelos del Atlántico Norte.

Carrera en el espacio

SpaceX estableció un récord de la compañía el año pasado con 21 lanzamientos para clientes, incluidos operadores de satélites comerciales y el ejército de EE. UU. Pero gran parte del enfoque de este año será la carrera para ver si SpaceX o Boeing Co son los primeros en poner a los humanos en el espacio para la NASA y traerlos de vuelta de forma segura.

Las dos compañías tienen contratos con la NASA para trasladar a los astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional bajo el programa de tripulación comercial de la agencia. Pero la línea de tiempo para los primeros vuelos se ha deslizado en varias ocasiones.

También lea: El SpaceX y la NASA de Musk apuntan en febrero para el vuelo demo-1 clave

La NASA dijo esta semana que el primer vuelo de demostración no tripulado de SpaceX, conocido como Demo-1, ocurrirá "no antes de febrero".

Nave estelar

SpaceX actualmente vuela el cohete Falcon 9 y demostró su cohete Falcon Heavy más grande en febrero pasado. Pero la compañía también está trabajando en un nuevo vehículo de lanzamiento llamado Starship, con planes para probar las pruebas suborbitales de despegue y aterrizaje vertical en las instalaciones de la compañía en el sur de Texas en las próximas semanas.

La valoración de SpaceX ha subido a medida que se han acumulado misiones exitosas, junto a compañías como Airbnb Inc, que se encuentran entre las empresas con respaldo empresarial más valiosas en los Estados Unidos.

También lea: La cámara más avanzada del Telescopio Espacial Hubble: la NASA

La semana pasada, SpaceX reveló en una presentación que había vendido $ 273 millones en capital como parte de los planes para recaudar un total de $ 500 millones en una oferta de valores. El periodico de Wall Street informó en diciembre que la compañía de cohetes estaba recaudando fondos en una valuación de $ 30.5 mil millones.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here