Wikipedia, la mayor enciclopedia de contenido libre del mundo, ahora tiene más de 41 millones de artículos en 294 idiomas. Si se imprimen, solo los artículos en inglés formarían un impresionante, pero poco realista 2.512 volúmenes.

Sin la digitalización y el uso generalizado de las computadoras, esta increíble riqueza de conocimiento sería imposible. Aquí, Robert Glass, gerente global de comunicaciones de alimentos y bebidas de TEJIDO, explica las oportunidades que presenta la digitalización para la industria de alimentos y bebidas.

La digitalización engloba una transformación en la forma en que funcionan los entornos industriales. Para la industria de alimentos y bebidas, esto significa que las empresas pueden cumplir mejor con la legislación a través de una transformación en áreas que incluyen conectividad, sensores inteligentes, trazabilidad, computación en la nube y monitoreo.

El cambio hacia la digitalización es una continuación natural para los principales fabricantes de alimentos y bebidas, como presidente de la Asociación de Fabricantes de Comestibles En Estados Unidos, explicó Pamela Baily. Baily dijo que "los fabricantes de alimentos, bebidas y productos de consumo están aprovechando la innovación para optimizar el servicio a los consumidores y socios comerciales".

Legislación

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estima que uno de cada seis estadounidenses sufre una enfermedad transmitida por los alimentos cada año, y 3,000 muertes se atribuyen a enfermedades transmitidas por los alimentos. Cuando las vidas de las personas están en juego, no hay lugar para el error.

Por lo tanto, una de las mayores preocupaciones de la industria de alimentos y bebidas es utilizar la tecnología para encontrar el mejor método para mantener registros de trazabilidad bien mantenidos, que muestren el viaje de los alimentos desde la granja hasta la mesa.

De manera similar, en la UE, el Reglamento de la Ley General de Alimentos (CE) de 2002 requiere que los operadores comerciales mantengan registros detallados de los alimentos que suministran a otros y los alimentos que reciben de los proveedores. La digitalización ayuda a este proceso al recopilar automáticamente datos como la temperatura de los alimentos durante la producción.

Sensores inteligentes

Los registros de trazabilidad y los datos de sensores bien conservados pueden aumentar la transparencia entre empresas, productores y consumidores. Esto permite a los gerentes de planta responder más rápido en emergencias y usar evidencia para reconstruir la confianza pública luego de los retiros del mercado.

Los datos procesados ​​y sin procesar se pueden almacenar y recuperar si hay algún problema adicional en la producción. La tecnología de la nube ha facilitado el almacenamiento y el análisis de datos, eliminando cualquier posibilidad de error humano al generar alertas y señales de alerta de inmediato.

Los sensores pueden ayudar a la trazabilidad de dos maneras: mejoran la precisión de los procesos automatizados y pueden rastrear y almacenar una variedad de datos de fabricación. El historial de temperatura y tiempo, los choques físicos y otras credenciales importantes se pueden medir y sincronizar continuamente en toda la fábrica gracias al IIoT.

Los sensores utilizados durante la producción de alimentos pueden monitorear los productos a lo largo de la cadena de suministro de fabricación y distribución. Los sensores pueden formar parte de un dispositivo, como un contenedor inteligente, o actuar de manera independiente, según las necesidades y las condiciones del proceso de fabricación.

En el futuro, los contenedores inteligentes podrán auto-diagnosticarse y corregirse, por ejemplo, calentando el contenedor de manera que se mantenga por encima de un umbral establecido por las pautas de salud y seguridad, como el Reglamento (CE) 852/2004. Un producto similar, latas de bebidas auto-frías, producidas por la colaboración entre Corona corcho y sello y Tempra Technologies están allanando el camino.

A medida que se reducen los costos de conectividad, es probable que los productos todo en uno como este se vuelvan comunes en múltiples industrias.

Conectividad

Por primera vez en 2016, más de la mitad de la población en desarrollo del mundo tenía acceso a internet. A medida que se amplíe el acceso a Internet y disminuya el precio de los dispositivos en red, aumentará el volumen de tráfico de la red.

Además de esto, el costo decreciente de la producción de dispositivos como los sensores de temperatura habilitados para Wi-Fi significa que se volverán omnipresentes en entornos industriales. Sin embargo, más sensores conducen a más datos en bruto. Esta mayor tasa de producción de datos presenta problemas sobre cómo almacenar y utilizar los datos.

Las versiones conectadas a Wi-Fi de los sensores de temperatura y movimiento, cuando se combinan con el almacenamiento basado en la nube, pueden resolver el problema de la capacidad de los datos. Grandes cantidades de datos pueden comunicarse, almacenarse e incluso analizarse instantáneamente en la nube, proporcionando información útil sobre trazabilidad, costos de producción y predicciones.

Nube

Aunque casi el 60% de los fabricantes de alimentos y bebidas de los EE. UU. Utilizan Internet of Things (IoT) para rastrear y rastrear los ingredientes, menos de la mitad están usando la analítica avanzada que IoT hace posible.

El análisis de la nube, el monitoreo en tiempo real, la puesta en servicio virtual y el hermanamiento digital, la capacidad de recrear virtualmente la planta, son solo algunas de las técnicas que ahora ayudan a los gerentes de planta en el sector alimentario a reducir el tiempo de inactividad no planificado, mejorar la seguridad y mitigar las emergencias alimentarias.

De manera crucial, los gerentes de planta pueden usar la nube para adaptarse a los cambios estacionales en la demanda, alterando de manera flexible las configuraciones de producción, diseños de fábrica e incluso reasignando personal sin causar una interrupción más amplia.

Vigilancia

Robert Glass

La enorme cantidad de datos producidos por la fábrica conectada se puede utilizar para muchos propósitos en el sector de alimentos y bebidas. Por ejemplo, entender por qué una máquina está funcionando más caliente que otra, o por qué no está seleccionando tantos productos, puede ayudar a los operadores a entender la eficiencia de cada máquina, datos que pueden usarse para mejorar el mantenimiento de la planta.

Muchas plantas están utilizando sus propias redes móviles para llevar el monitoreo al siguiente nivel. Por ejemplo, en las granjas, los sensores se usan para monitorear las condiciones del suelo, usando los datos para predecir cuándo los animales están en celo y enviar un mensaje de texto al agricultor con la información.

"En el futuro, la maquinaria agrícola funcionará como centros de datos móviles y la tecnología de sensores proporcionará toda la información importante en tiempo real", predice PwC asesores "El desafío para los agricultores radicará en la interconexión inteligente de la tecnología y la gestión de los datos".

Más abajo en la línea de producción, los minoristas de alimentos como Ocado han construido sus propias redes 4G de alta velocidad para comunicarse con miles de robots.

Los datos técnicos sin procesar tienen sus usos, pero se mejoran en gran medida cuando los datos del sensor se combinan con la administración de mantenimiento o los datos financieros. Es esta consolidación la que permite que la información se convierta en algo propio y sea útil para la predicción, el análisis pasado y la optimización.

Aunque muchas empresas desconfiarán de la complejidad percibida de la transformación digital, puede generar una verdadera ventaja competitiva. Los gerentes de planta del futuro no solo deben reconocer la tendencia hacia la digitalización, sino que deben aprovechar las oportunidades que brinda, al igual que aproximadamente 70,000 colaboradores activos han adoptado con entusiasmo Wikipedia, una oportunidad generada por la digitalización del consumidor.

El autor de este blog es Robert Glass, gerente global de comunicaciones de alimentos y bebidas en TEJIDO

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