El gobierno federal produce una gran cantidad de datos, pero a pesar de las incursiones involuntarias hacia la usabilidad, hay pocas garantías de que esté disponible de una manera que lo haga útil para cualquier persona. Eso puede cambiar para mejor con la Ley de Datos del Gobierno ABIERTO, que el presidente promulgó en ley anoche.

La ley esencialmente requiere que las agencias federales omitan, cuando sea posible, hacer públicos los datos (y los metadatos), publicar esos datos públicos en un formato legible por máquina y catalogarlos en línea. También exige que los oficiales de datos principales sean nombrados en esas agencias para manejar el proceso.

Esta pieza legislativa bipartidista voló a través de la Cámara de Representantes y el Senado en su mayoría sin compromisos, aunque el Tesoro fue eliminado de la lista de organizaciones a las que se aplicaría. Estoy seguro de que tenían sus razones.

Es una gran victoria para los defensores del gobierno abierto, aunque, considerando la gran ineptitud y la obsolescencia del sector federal de tecnología de la información, probablemente sea un poco pronto para celebrar. Por necesidad, muchas políticas y sistemas nuevos deberán actualizarse antes de que cualquier agencia pueda razonablemente cumplir con la ley, y eso podría llevar años. Sin embargo, ciertamente parece ser un buen camino para ellos.

Otra parte de la ley, tal como se firmó (OPEN se combinó con algunas otras para fines de conveniencia y de comercio de caballos) es que ahora estas agencias también están obligadas oficialmente a encontrar y presentar evidencia de nuevas políticas o cambios. Algunas agencias, como la FCC, ya están obligadas a hacer esto, pero otras tienen una mano más libre.

Puede parecer obvio: ¿no deberían todas las políticas estar justificadas por la evidencia? – pero esto codifica las reglas, por ejemplo, obligando a las agencias a presentar públicamente listas de preguntas relevantes y los medios (hasta los métodos estadísticos) que están tomando para responderlas.

Si tienes curiosidad sobre el acto en sí mismo o sus hermanas pasadas simultáneamente, aquí hay una historia del acto ABIERTO; El texto completo del proyecto de ley está aquí. El anuncio de la firma está aquí.

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