Ankur Bhan, es el director mundial de la red mundial de redes de IoT (WING) de Nokia, que se centra en permitir que los clientes de sus operadores de telecomunicaciones proporcionen conectividad de IoT sin problemas a sus clientes. Recientemente se reunió con el director de investigación de Analysys Mason, Tom Rebbeck, en Dubai para brindar información actualizada sobre el progreso del proyecto desde que se anunció por primera vez a principios de 2017.

Tom Rebbeck: Por favor, ¿puedes comenzar con una descripción general de WING?

Ankur Bhan: WING son las siglas de Worldwide IoT Network Grid. Comenzamos con la visión de permitir que los operadores ofrezcan conectividad de IoT global y perfecta a sus clientes empresariales. Nuestra posición inicial fue que muchas empresas grandes buscaban una manera de aprovisionar y administrar dispositivos en múltiples geografías con baja latencia, control de costos y experiencia de servicio constante.

La visión fue crear una infraestructura global, multitecnología y de clase portadora que construyamos e implementemos para nuestros clientes operadores, de modo que puedan ofrecer a sus grandes clientes empresariales servicios de conectividad globales y de IoT sin problemas. El segundo objetivo fue que con la red global compartida, logremos escala, lo que permitirá a los operadores beneficiarse de economías de escala globales, reducir su costo de operación por SIM y reducir las inversiones en desarrollos específicos de IoT en el núcleo, como la exposición a la capacidad del servicio Función (SCEF) para IoT de banda estrecha (NB-IoT).

TR: ¿Cuál es el caso de uso arquetípico de WING?

AB: El automóvil es el mejor ejemplo. Los fabricantes de equipos originales automotrices (OEM) venden sus autos en todo el mundo y requieren un operador socio que los pueda respaldar a nivel regional o global, y es ahí donde es muy, muy importante que podamos brindarles una infraestructura que proporcione una experiencia con un conjunto uniforme de acuerdos de nivel de servicio (SLA) y un conjunto consistente de operaciones en toda su huella.

Muchas de las jurisdicciones, incluidas India, China y Brasil, tienen diferentes requisitos regulatorios, como restricciones permanentes de itinerancia o requisitos para la soberanía de los datos, lo que requiere que la infraestructura se aloje localmente. Además, el creciente mercado de servicios de conectividad integrados, como el Wi-Fi en el automóvil, requiere una relación local. Ahí es donde entra en juego WING con su enfoque "glocal" de combinar la simplicidad de una integración global y los beneficios de la red local.

TR: ¿Cómo funciona la arquitectura sabia?

AB: Hemos diseñado nuestra red con control y separación del plano de usuario que nos permite ofrecer desgloses locales, control de costos, cumplimiento de normas y menor latencia en nuestro diseño. Solo piensa en el roaming; en un escenario de roaming, los datos se redirigen a la ubicación central de la casa y esa es una manera ineficiente de manejar el tráfico. Con el control y la separación del plano de usuario (CUPS), puede dividir el tráfico localmente y sus datos no necesitan volver a la ubicación principal de su hogar.

TR: Entonces, si es un automóvil en Rusia, ¿cumple con la soberanía de los datos y la latencia es menor?

AB: Sí, y los operadores también pueden reducir sus costos de roaming también. Pueden reducir sus costos de itinerancia evitando los costos de backhaul. Creemos que puede llevar a una reducción de los costos de roaming hasta en un 25%.

TR: ¿Qué pasa con otros casos de uso?

AB: La electrónica de consumo es otro ejemplo de uso. Muchos dispositivos y dispositivos electrónicos de consumo se fabrican centralmente, pero se envían a nivel mundial. Nuevamente, estas empresas deben cumplir con los requisitos de datos locales, como las leyes de soberanía de datos, y el usuario final requiere acceso a los servicios locales de Internet. Requieren rotura de tráfico local. Hay muchos más ejemplos: casos de uso en fabricación y logística. La logística de la cadena de frío requiere conectividad, tanto en interiores como en exteriores e incluso en los océanos a través de satélites. Ese es el otro aspecto de WING, estamos tratando de combinar múltiples tecnologías

TR: Tomemos una compañía de automóviles: tiene un contrato con AT&T y luego usted está respaldando ese contrato. ¿Necesita otros socios además de AT&T?

Ankur Bhan – Nokia WINGS

AB: Para un OEM automotriz, tiene un operador líder como socio principal, y luego tiene socios operadores en múltiples mercados. Tomemos un ejemplo de un OEM en los EE. UU. Que requiere conectividad en India, China y EE. UU. Para que un acuerdo de este tipo funcione sin problemas, necesita infraestructura en cada país. Toda esta infraestructura debe diseñarse de manera consistente. El problema actual es que cada operador tiene sus propios sistemas, su propia función de reglas de control de políticas (PCRF) y, si una empresa quiere tener una política uniforme de, por ejemplo, descargar las actualizaciones de software, entonces no es posible si está Trabajando con múltiples redes centrales de operadores. La empresa tendría que hacerlo tres veces, ya que hay múltiples esquemas de operación. No puede ofrecer un SLA global con el modelo actual.

Tom Rebbeck – Analysys Mason

Los acuerdos de alianza actuales intentan resolver esto, pero solo lo hacen en una capa superficial. Lo que hacen a lo sumo es proporcionar una armonización en la capa de interfaz. El cliente ve una plataforma de administración de conectividad común, pero no hay una integración profunda con el control de políticas, las puertas de enlace back-end, la reconciliación del registro de datos de llamadas (CDR) o los servicios administrados.

Con WING, estamos construyendo y operando toda esa infraestructura por diseño. Es una base en la nube utilizando las últimas tecnologías. Lo estamos actualizando a 5G mientras hablamos. Los operadores están obteniendo la mejor infraestructura de su clase en un modelo de negocio payas-you-go que está diseñado para satisfacer los requisitos más avanzados de los clientes empresariales.

TR: ¿Crees que es beneficioso hacer esto ahora, ya que no tienes que apoyar una tecnología heredada?

AB: Absolutamente. Hemos diseñado nuestra infraestructura en toda la tecnología de la próxima generación. Nuestro núcleo es nativo de la nube, es compatible con el control y la separación del plano de usuario, tenemos la plataforma de gestión de conectividad dirigida por la interfaz de programación de aplicaciones (API), soporta múltiples tecnologías 2G, 3G, 4G, 5G, y también LTE-M y NB -IoT y la nube realmente nos proporcionan mucha agilidad para admitir a múltiples inquilinos, para admitir nuevas instancias, para replicar la infraestructura en múltiples ubicaciones.

WING ofrece un conjunto único de capacidades al mercado al ofrecer una red compartida de próxima generación con economías de escala globales. Esto no era posible antes y utiliza los últimos desarrollos en virtualización tanto en la red como en la pila de TI.

TR: Volvamos a los SLA, ya que parece ser una característica clave. ¿Puedes dar ejemplos del tipo de SLA?

AB: Los operadores han aumentado sus redes con Nokia y otros proveedores en las últimas décadas. Esto llevó a que se establecieran varias capacidades diferentes en los operadores locales. Sin embargo, en el ejemplo automotriz, para obtener una actualización de software, la compañía automotriz debe asegurarse de que la experiencia de usuario y operaciones funcione de manera coherente en todo el mundo, debido a los pasivos implícitos, los costos y la exposición de la marca. Con WING, pueden tener una integración única que funciona de manera consistente en las redes asociadas, es un gran habilitador para que puedan lanzar estos servicios mucho más rápido e impulsar el mercado.

TR: Y puede ser la diferencia entre hacer algo y no hacerlo, porque las barreras son demasiado altas. Es posible que no inicie un servicio de automóvil conectado en la India si los volúmenes son relativamente pequeños.

AB: Mire los altos ingresos promedio por usuario (ARPU) de los mercados como los Emiratos Árabes Unidos. No tiene autos conectados como lo hace en los Estados Unidos o el Reino Unido. No es que la gente no pueda pagar. Las barreras tecnológicas son demasiado altas. Estamos eliminando esas barreras de las múltiples oportunidades y permitiendo que las aplicaciones se globalicen.

TR: ¿Puedes hablar sobre dónde estás con los clientes?

AB: Tele2 IoT fue nuestro primer cliente. Lo anunciamos en el MWC 2018 y poco después anunciamos nuestra asociación con AT&T para respaldar su lanzamiento global. Y también anunciamos un contrato con Marubeni, un MVNO en Japón. Apoyamos a estos tres clientes en sus mercados locales y también respaldamos sus ambiciones globales. Para tomar un ejemplo con Tele2 IoT, anunció el lanzamiento comercial de la solución el mes pasado. Tele2 IoT lo llama EnCore, y es un núcleo-como-servicio de IoT que ofrecen a sus grandes clientes empresariales para soportar los desafíos de baja latencia, costos de roaming y control total de la conectividad.

Con AT&T, ya estamos en la fase de implementación, dando soporte a su primer cliente OEM en Europa, y eso va muy bien. Y con AT&T ya nos hemos comprometido públicamente a estar presentes en más de 20 países para el primer trimestre de 2020, por lo que estamos desplegando agresivamente nuestra infraestructura en Asia, Brasil, Estados Unidos y Europa.

Con Marubeni, ya hemos comenzado a trabajar con su proveedor anfitrión, y esa infraestructura ya está integrada y, nuevamente, Marubeni está probando con muchos clientes de electrodomésticos de consumo en Japón. Hay todo tipo de aparatos conectados: acondicionadores de aire, lavadoras, y Marubeni es una empresa comercial que tiene puntos de contacto con 400 compañías operativas. Así que incluso su demanda interna es bastante sustancial.

TR: Está intentando ayudar a los operadores con algo que no es necesariamente su diferenciador clave, pero es posible que no quieran usar la misma infraestructura que un competidor. ¿Cómo afectarán sus contratos existentes a los futuros acuerdos?

AB: La forma en que lo vemos en Nokia es que estamos construyendo una infraestructura de conectividad del estilo de los Servicios Web de Amazon (AWS) que un operador puede ofrecer a sus clientes de una manera fácil de consumir con un modelo de negocio flexible. El operador no tiene que hacer la inversión inicial para construir la infraestructura. Estamos eliminando el riesgo de entrega, eliminando el riesgo de inversión. ¿Dos empresas se sienten amenazadas si usan AWS para la TI de su empresa? Talvez no.

Creo que vuelve a la pregunta de cuál es la propuesta de un operador. Desde nuestra perspectiva, tenemos una estrategia para construir esta infraestructura. Hemos escuchado comentarios de operadores de todo el mundo que nos piden que configuremos y asumamos el riesgo de la inversión. WING es una respuesta a esa retroalimentación.

TR: La analogía de AWS es útil, pero también plantea la cuestión de cómo se posiciona usted mismo. AWS vende a través de proveedores de servicios, pero también directamente a grandes empresas. ¿Existe el potencial para que las empresas tomen WING directamente?

AB: Nuestro modelo go-to-market es a través de operadores. Por supuesto, estamos evangelizando los beneficios del WING para las empresas, pero nuestro modelo de salida al mercado es a través de los operadores. Y al final, por supuesto, lo que estamos haciendo junto con los operadores es ofrecer a las empresas y sus usuarios finales formas más flexibles de consumir conectividad.

Estamos muy contentos de trabajar con operadores o MVNO en todo el mundo. Por ejemplo, Marubeni no es un operador clásico. Es un conglomerado industrial con múltiples negocios. Tiene una entidad llamada Marubeni Wireless, que tiene una licencia MVNO, con su propio rango de número de identidad de suscriptor móvil independiente (IMSI).

Si una empresa desea consumir, tendrá que tener su propio rango de IMSI y las licencias necesarias para operar. Nokia WING nunca tendrá su propia gama IMSI que venderemos.

TR: ¿Qué estás haciendo para estimular la demanda en las empresas?

AB: Vemos a IoT cada vez más como un juego regional o global. De hecho, uno de sus informes de investigación recientes dijo que el 40% de la demanda de conectividad de IoT en Asia estaba cayendo como parte de un contrato regional o global. Definitivamente creemos que habilitar una conectividad perfecta que funcione de manera consistente en múltiples mercados acelerará todo el ecosistema.

Apoyamos activamente ese ecosistema con esa capa de infraestructura, pero también evangelizamos algunas soluciones verticales preempaquetadas totalmente integradas en nuestro ecosistema. Un buen ejemplo son nuestros servicios integrales de agricultura inteligente que demostramos en AfricaCom en Ciudad del Cabo. Esta solución está preintegrada con sensores, la capa de aplicación e integrada con la plataforma. Estamos ofreciendo a nuestros socios de MNO para que no solo moneticen la capa de conectividad administrada, sino que también puedan tomar ciertas aplicaciones verticales.

TR: Eso cambia la propuesta, desde la externalización de la red central, que tal vez el operador no quiera hacer, hasta proporcionar una solución completa de extremo a extremo.

AB: Algunos de los operadores que vemos no solo quieren ofrecer conectividad administrada, sino que también quieren ofrecer un servicio de extremo a extremo. No todo está construido dentro de Nokia, pero estamos aprovechando nuestra presencia y alcance global para reunirnos con los socios.

Dentro de IoT vemos muchos ejemplos de buenas empresas en mercados pequeños que no pueden expandirse globalmente. WING también proporciona una plataforma para estos socios y les ayuda a trabajar con nuestros clientes de MNO.

TR: En el libro de Geoffrey Moore, Crossing the Chasm, él habla sobre cómo puede vender tecnología a sus clientes anteriores, pero para vender al mercado masivo necesita proporcionar mucho más que solo tecnología. Y eso suena más como tu modelo aquí. AT&T probablemente no te necesita para la agricultura, pero hay una larga cola de operadores que definitivamente lo necesitan.

AB: Absolutamente. Y no van a ser actores clave en la conectividad administrada, por lo que quieren especializarse en soluciones verticales. Estamos siguiendo esta estrategia híbrida de conectividad gestionada y soluciones verticales.

TR: ¿Estás mirando otros verticales?

AB: Estaremos analizando la gestión de activos, ciudades inteligentes y servicios públicos. Cosas que funcionan en múltiples geografías y que nuestros clientes de MNO pueden abordar fácilmente.

Nuestra propuesta central sigue siendo la conectividad gestionada. Nuestro negocio principal es la conectividad gestionada y es ahí donde nos centramos. Hay muchos operadores en todo el mundo que tal vez no quieran saltar a la conectividad administrada, sino que realmente quieran ingresar a una vertical en particular. Los apoyamos allí, pero también tomamos la iniciativa vertical o intentamos ayudarlos a expandirse horizontalmente.

TR: Terminemos tocando 5G. ¿Cómo ves que se desarrolla?

AB: Creo que 5G traerá una nueva era de dispositivos conectados en automoción, IoT industrial y aquellos que aprovechan las aplicaciones AR / VR. Eso puede escalar en grandes cantidades con conectividad de baja latencia. Apoyaremos 5G desde 2019 y ya estamos trabajando con nuestros clientes en 5G para la industria automotriz y de manufactura. Estamos muy entusiasmados con ese desarrollo.

networks.nokia.com/services/nokia-wing

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