Los EE. UU. Golpearon a Huawei directamente en la boca con el poder de un boxeador de peso pesado. El Departamento de Justicia presentó esta semana acusaciones contra la compañía, alegando que robó secretos comerciales, violó las sanciones comerciales contra Irán y cometió fraude. Todos sabían que el golpe venía, pero eso no impide que se vuelva inteligente.

Las acusaciones son parte de una campaña de un año por parte de los Estados Unidos para minimizar el alcance de Huawei en el mercado de las telecomunicaciones sobre lo que dice son preocupaciones legítimas de seguridad. Algunos creen que el gobierno chino tiene una puerta trasera en el equipo de telecomunicaciones de Huawei que podría usarse para espiar. La compañía ha negado durante mucho tiempo cualquier irregularidad y reafirmó esas reclamaciones una vez más tras la última acción.

"Huawei está decepcionado al enterarse de los cargos presentados contra la compañía", dijo la compañía hoy en un comunicado. Los cargos están dirigidos contra el Oficial Principal de Finanzas de Huawei, Wanzhou Meng, quien fue arrestado en Canadá el año pasado. Estados Unidos espera extraditar a Meng y obligarla a ella (y a Huawei) a enfrentar el juicio. Huawei dice que llegó a los EE. UU. Después de que arrestaran a Meng, pero fue rechazado. "La compañía … no tiene conocimiento de ningún delito por parte de la Sra. Meng, y cree que los tribunales de los Estados Unidos finalmente llegarán a la misma conclusión".

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China también presentó una nueva queja contra el Departamento de Justicia. "Instamos encarecidamente a Estados Unidos a que detenga la ofensiva represión contra las compañías chinas, incluida Huawei", dijo el vocero del Ministerio de Relaciones Exteriores, Geng Shuang, en un comunicado. El Ministerio instó además a los EE.UU. a "retirar inmediatamente la orden de arresto" y "dejar de hacer ese tipo de solicitudes de extradición".

Los cargos

Huawei tiene que jugar el juego corto y largo al mismo tiempo, y navegar con habilidad si quiere liberarse de esta amenaza cada vez mayor.

El caso de los Estados Unidos se centra en algunos incidentes bastante específicos. Alega que una filial con sede en Hong Kong, Skycom, actuó como un frente para las actividades de Huawei en Irán. Las oficinas de Skycom en Irán contaban con personal local, pero actuaron a instancias de Huawei para cerrar acuerdos en violación de las sanciones comerciales internacionales vigentes contra Irán. El fraude bancario se acumula con este cargo. Meng fue atada debido a su papel como directora financiera, una posición que le habría permitido supervisar ese comportamiento.

Los EE. UU. También dicen que los ingenieros de Huawei en los EE. UU. Intentaron robar secretos comerciales de T-Mobile. Este caso, resuelto hace algún tiempo, involucró a un robot de prueba llamado Tappy. Un jurado ya ha otorgado a T-Mobile $ 4.8 millones.

Huawei afirma que sus empleados actuaron por su cuenta (defensa del lobo solitario), mientras que los EE. UU. Dicen que pueden probar que los empleados actuaron en representación de la compañía.

El robo real de los secretos Tappy no es tan importante, señaló Tim Culpan, una Bloomberg Colaborador, a través de Twitter. Es más importante saber si la administración de la compañía fue parte de la trama y si su única defensa de lobo es legítima. Esto eventualmente establecerá, o despojará, la confianza en el liderazgo de Huawei.

Impacto del consumidor

¿Puede Huawei contrarrestar esto de manera significativa, y cuáles podrían ser los impactos en los consumidores?

Si bien los equipos de telecomunicaciones de la compañía han estado prohibidos en los Estados Unidos durante algún tiempo, Washington solo ha logrado que otros países cuestionen a Huawei. Vodafone en Europa, por ejemplo, dijo que detendría las compras de equipos de Huawei mientras revalúa su relación con la compañía. Vodafone es uno de los portadores más grandes de todo el continente.

Esto muestra que las cosas están empezando a girar hacia el sur para el negocio de telecomunicaciones de Huawei.

En caso de que los transportistas comiencen a adquirir equipos de los competidores de Huawei, esto afectará eventualmente el desarrollo global de 5G. Los operadores están listos para comenzar a implementar 5G en serio durante los próximos seis a 18 meses. Perder a un proveedor importante podría ralentizar las cosas. Este no es el peor resultado posible.

Luego está el otro negocio de Huawei: los teléfonos móviles. Todavía hay tiempo para que la compañía proteja sus teléfonos de las consecuencias.

"Huawei realmente necesita separar su negocio de dispositivos de [its] infraestructura de telecomunicaciones ” recomienda Avi Greengart, director de investigación, plataformas y dispositivos de consumo, en GlobalData.

Huawei se ha convertido en el último año en el segundo proveedor mundial de teléfonos celulares. Esto incluye sus dispositivos de marca de Honor. Huawei se encuentra entre el número uno de Samsung y el número tres de Apple. Podría considerar desinvertir el negocio por completo. Tal vez renombrar todo el negocio de telefonía bajo el paraguas de Honor, o crear una nueva marca. Coloque una pared interna clara para separar el negocio de telecomunicaciones del negocio de telefonía. Hacerlo podría tranquilizar algunas mentes y permitir que la unidad de teléfono de Huawei continúe innovando.

La innovación es clave. Con 5G a la vuelta de la esquina, los teléfonos están a punto de ponerse emocionantes nuevamente. Sería una pena ver al jugador número dos, que ha entregado algunos de los teléfonos más atractivos en el último año, derribado.

El camino de Huawei hacia adelante es un poco turbio. Primero debe evitar la extradición de Meng a los EE. UU. Si no puede, debe montar una defensa exitosa de lobo solitario para los acusados ​​de violar la ley. Si Huawei pierde el caso por completo, su reputación se verá gravemente afectada y su negocio de telecomunicaciones estará en el mayor peligro inmediato. Los consumidores no deben preocuparse demasiado por el momento.

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