A riesgo de ponerle un punto demasiado fino, Hackaday existe porque la gente está construyendo y documentando gadgets de código abierto. Si la persona que construyó un artilugio en particular está dispuesto a mostrarle al mundo cómo lo hizo, considérennos interesados. Ya que estás leyendo esto, asumiremos que tú también lo estás. A lo largo de los años, esta mentalidad se ha ido extendiendo desde la comunidad de hackers relativamente especializados hacia el mundo de la ingeniería, y no podríamos estar más felices.

Caso en punto, El proyecto Poseidon creado en el Instituto de Tecnología de California.. Desarrollado por estudiantes [Sina Booeshaghi], [Eduardo Beltrame]y [Dylan Bannon], junto con el investigador [Jase Gehring] y profesor [Lior Pachter], Poseidon consiste en un microscopio digital de fuente abierta y una bomba de jeringa que se puede usar para experimentos de microfluidos. El sistema no solo es mucho más barato que las ofertas comerciales, sino que está libre de la modificación draconiana y de las restricciones de uso que a menudo conlleva dicho hardware.

Por supuesto, se podría argumentar que los laboratorios principales tienen fondos suficientes para comprar este tipo de equipo sin tener que tomar la ruta del bricolaje. Eso es lo suficientemente cierto, pero ¿qué beneficio tiene limitar este equipo solo a las instituciones establecidas? Como en cualquier otro campo, hacer que las herramientas estén disponibles para una gama más amplia de personas (desde profesionales hasta aficionados) solo puede servir para acelerar el progreso y hacer avanzar el estado del arte.

El microscopio Poseidon consiste en un Raspberry Pi, un módulo de pantalla táctil y un microscopio digital disponible comercialmente alojado en una plataforma impresa en 3D. Este dispositivo ofrece una vista amplia y clara del objeto bajo el microscopio, y por sí solo es una excelente herramienta educativa. Pero cuando se ejecuta el software Python proporcionado, se duplica como un controlador para las bombas de jeringa que constituyen la otra mitad del sistema Poseidon.

Casi totalmente impresas en 3D, las bombas utilizan componentes comúnmente disponibles, como motores paso a paso NEMA 17, rodamientos lineales y varillas roscadas para mover el émbolo de una jeringa que se encuentra en la abrazadera integrada. Controladas por un escudo Arduino y CNC, estas bombas son capaces de entregar cantidades extremadamente precisas de líquido, lo cual es crítico para operaciones como la secuenciación de ARN de una sola célula. En total, se puede construir un sistema de tres bombas por menos de $ 400 USD, en comparación con las decenas de miles que se pueden pagar por las alternativas disponibles comercialmente.

El proyecto Poseidon se une a una lista relativamente pequeña, pero muy emocionante, de proyectos de biología del bricolaje que hemos visto a lo largo de los años. Desde el Increíble incubadora de CO2 de código abierto que vimos hace unos años al dispositivo rápido y sucio para realizando experimentos de reacción en cadena de la polimerasa, hay pocas dudas al respecto: El biohacking se está convirtiendo lentamente en una realidad..

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