El gobierno del Reino Unido ha dicho que podría legislar para exigir controles de verificación de edad en usuarios de aplicaciones de citas, luego de una investigación sobre el uso por parte de menores de edad de aplicaciones de citas publicadas ayer por el Sunday Times.

El periodico encontrado La policía ha investigado más de 30 casos de violación infantil relacionados con el uso de aplicaciones de citas, incluyendo Grindr y Tinder desde 2015. Informa que un niño de 13 años con un perfil en la aplicación Grindr fue violado o abusado por al menos 21 hombres.

El Sunday Times también encontró 60 casos más de delitos sexuales contra niños relacionados con el uso de los servicios de citas en línea, incluidos el aseo, el secuestro y el asalto violento, según la BBC, que cubría el informe.

Se dice que la víctima más joven tenía solo ocho años. El periódico obtiene los datos a través de solicitudes de libertad de información a las fuerzas policiales del Reino Unido.

Respondiendo a la investigación del Sunday Times, un Tinder El vocero le dijo a la BBC que usa herramientas manuales y automatizadas, y gasta "millones de dólares al año", para prevenir y eliminar a los usuarios menores de edad y otras conductas inapropiadas, diciendo que no quiere que haya menores en la plataforma.

Grindr También reacciona ante el informe y le proporciona al Times una declaración que dice: “Cualquier denuncia de abuso sexual u otro comportamiento ilegal nos preocupa, así como una clara violación de nuestros términos de servicio. "Nuestro equipo trabaja constantemente para mejorar nuestras herramientas de detección digital y humana para prevenir y eliminar el uso inadecuado de menores de edad de nuestra aplicación".

También hemos contactado a las empresas con preguntas adicionales.

El secretario de estado del Reino Unido para medios digitales, medios de comunicación, cultura y deporte (DCMS), Jeremy Wright, calificó la investigación del periódico como "verdaderamente impactante", y la describió como una evidencia más de que "las empresas de tecnología en línea deben hacer más para proteger a los niños".

También sugirió que el gobierno podría ampliar los próximos chequeos de verificación de edad para acceder a la pornografía e incluir aplicaciones de citas, y dijo que escribiría a las compañías de aplicaciones de citas para preguntar "qué medidas han implementado para proteger a los niños, incluida la verificación de su edad".

"Si no estoy satisfecho con su respuesta, me reservo el derecho de tomar medidas adicionales", agregó.

Los controles de verificación de edad para ver pornografía en línea entrarán en vigor en el Reino Unido en abril, como parte de la Ley de Economía Digital.

Estas verificaciones de edad, que claramente no están exentas de controversia dadas las enormes consideraciones de privacidad al crear una base de datos de identidades de adultos vinculadas a los hábitos de ver pornografía, también se deben a la preocupación por la exposición de los niños al contenido gráfico en línea.

El año pasado, el gobierno del Reino Unido se comprometió a legislar también sobre la seguridad de las redes sociales, aunque todavía no ha establecido los detalles de sus planes de política. Pero un papel blanco se debe inminentemente.

Un comité parlamentario que informó la semana pasada instó al gobierno a poner un "deber de cuidado" legal en las plataformas para proteger a los menores.

También pidió Sistemas más robustos para la verificación de la edad. Por lo tanto, sigue siendo al menos una posibilidad de que algunos tipos de contenido de las redes sociales se puedan clasificar en el futuro en el país en el futuro.

El mes pasado, la BBC informó sobre la muerte de una alumna de 14 años que se suicidó en 2017 después de haber sido expuesta a imágenes de autolesión en la plataforma.

Tras el informe, Instagram jefe se reunió con Wright y el secretario de salud del Reino Unido, Matt Hancock, para discutir las preocupaciones sobre el impacto del contenido relacionado con el suicidio que circula en la plataforma.

Después de la reunión, Instagram anunció que prohibiría las imágenes gráficas de autolesiones la semana pasada.

A principios de la misma semana, la compañía respondió a la protesta pública sobre la historia diciendo que ya no permitiría que el contenido relacionado con el suicidio se promocione a través de los algoritmos de recomendación o que aparezca a través de hashtags.

También la semana pasada, los principales asesores médicos del gobierno solicitaron un código de conducta para las plataformas de redes sociales para proteger a los usuarios vulnerables.

Los expertos médicos también pidieron una mayor transparencia de los gigantes de la plataforma para apoyar la investigación basada en el interés público sobre los posibles impactos en la salud mental de sus plataformas.

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