La adquisición de la malla por parte de Amazon. La compañía de enrutadores Eero es un juego inteligente que agrega una cantidad de cartas a su mano en el mercado de casas inteligentes en rápida evolución. ¿Por qué no debería ser cada enrutador un Echo, y cada Echo debe ser un enrutador? La consolidación de los dos hace sinergias poderosas y un apalancamiento significativo contra la competencia obstinada.

No es ningún secreto que Amazon Quiere estar en todas las habitaciones de la casa, y en la puerta principal para arrancar. Compró las compañías de cámaras y timbres conectados, Blink and Ring, y, por supuesto, en sus eventos ha introducido innumerables dispositivos nuevos, desde enchufes conectados a microondas.

Todos estos dispositivos se conectan entre sí y con Internet de forma inalámbrica. Usando que? Algún enrutador detrás del sofá, probablemente de Netgear o Linksys, con un número de modelo de 7 caracteres y un aspecto utilitario. Este territorio adyacente es el próximo objetivo claro para la expansión.

Pero Amazon podría haberse movido fácilmente a esto con un gadget Básico hace años. ¿Por qué no? Porque sabía que tendría que superar lo que hay en el mercado, no solo en potencia de señal o compilación, sino cambiando el producto en una categoría completamente nueva.

El enrutador es uno de los pocos dispositivos que quedan en el hogar que aún son solo un “equipo”. Pocas personas usan sus enrutadores para otra cosa que no sea una conexión inalámbrica básica. Los bits aparecen y desaparecen a través del cable y se transmiten a los dispositivos apropiados, de forma mecánica e invisible. Es un dispositivo que pocos piensan personalizar o mejorar, si lo piensan en absoluto.

Apple hizo algunas incursiones tempranas con sus productos de Airport caros y, en última instancia, condenados, que sirvieron para algunos propósitos adicionales, como copias de seguridad simples, y también fueron diseñados lo suficientemente bien como para vivir en una mesa en lugar de debajo de ella. Pero es solo recientemente que el humilde enrutador inalámbrico ha avanzado más allá del estado del equipo. Son las empresas como Eero las que lo hicieron, pero es Amazon lo que lo hizo realista.

Construir la demanda, luego vender la oferta.

Ha quedado claro que en muchos hogares un solo enrutador de Wi-Fi no es suficiente. Dos o incluso tres pueden ser necesarios para obtener la señal adecuada para las habitaciones de arriba y el taller en el garaje.

Hace unos años, esto no era necesario, porque había muchos menos dispositivos que necesitaban una conexión inalámbrica para funcionar. Pero ahora, si su señal no llega a la puerta delantera, la cerradura no enviará un video del cartero; si no llega al garaje, no puede activar el abridor para el vecino; si no llega arriba, los niños bajan para ver la televisión, y no podemos ese.

Un sistema de malla de dispositivos que transmiten señales es una solución natural, y se ha utilizado durante muchos años en otros contextos. Eero fue uno de los primeros en no crear un sistema, sino en hacer que los consumidores jugaran, aunque a nivel de lujo, como Sonos.

Google se involucró relativamente poco después del juego con el OnHub y sus satélites, pero ninguna de las dos compañías realmente pareció descifrar el código. ¿Cuántas personas conoces que tienen un sistema de enrutador de malla? Muy pocos, apostaría, probablemente muy poco en comparación con las ventas ordinarias de enrutadores.

Ahora parece claro que el mercado no estaba del todo listo para el tipo de inversión y complejidad que requería la red de malla. Sin embargo, Amazon resuelve eso, ya que su enrutador de malla será un eco, un punto de eco o una demostración de eco: todos los dispositivos que ya se encuentran en varias habitaciones de la casa y parecen incluir algún tipo de protocolo de malla en su próxima actualización.

Es difícil decir exactamente cómo funcionará, ya que un enrutador de alta calidad necesariamente tiene características y hardware que le permiten hacer su trabajo. Agregar estos a un producto Echo no sería trivial. Pero parece extremadamente probable que podamos esperar un Echo Hub o similar, que se conecte directamente a su cable módem (es poco probable que también realice esa tarea) y realice las tareas habituales del enrutador, a la vez que funciona como un atractivo gadget multipropósito de Alexa.

Eso ya es un gran paso desde el enrutador de punta ordinaria. Pero la diversión acaba de empezar para Amazon.

Juego de plataforma

Apple tiene poderosas sinergias en sus ecosistemas, entre los cuales iMessage tiene que ser el más fuerte. Es la única razón por la que uso un iPhone ahora; Si Android tuviera acceso a iMessage, cambiaría mañana. Pero dudo que alguna vez lo haga, así que aquí estoy. Google tiene ese tipo de retención en la búsqueda y la publicidad, solo trata de escapar. Y así.

Por supuesto, Amazon tiene un control total sobre el comercio minorista en línea, pero su sed desnuda por una casa inteligente poblada por Amazon ha sido evidente desde que dio el paso inteligente para abrir su plataforma Alexa para que prácticamente cualquiera pueda enviarla. La siguiente Alexavalanche trajo basura de todos los rincones del mundo y algunas cosas buenas también. Pero envió dispositivos.

Ahora, cualquier dispositivo funcionará con los próximos híbridos Echo-Eero. Después de todo, funcionará como un enrutador perfectamente normal de alguna manera. Pero Amazon pondrá otra capa en esa interfaz específicamente con Alexa y otros dispositivos de Amazon. Imagine lo sencilla que será la interfaz, la facilidad con la que podrá conectar y configurar nuevos dispositivos domésticos inteligentes, que compró en Amazon, naturalmente.

Claro, que la leva del bebé no Alexa será trabajo, pero al igual que las geniales burbujas azules y verdes de Apple, algunos indicadores dejarán en claro que este dispositivo, aunque es perfectamente funcional, está bien carente. Una imagen de dispositivo gris y genérica en lugar de un icono personalizado brillante o vista en vivo desde su cámara Amazon, tal vez. Esas pequeñas cosas como esa cambian de opinión, especialmente cuando Amazon está socavando la competencia a través de precios subsidiados.

Tenga en cuenta que esto también se aplica a la expansión de la red: otros dispositivos de Amazon (el Punto y su tipo) probablemente no solo funcionarán bien con el concentrador, sino que actuarán como extensores de rango y realizarán otras tareas como transferencias de archivos, funciones de intercomunicación, video de lanzamiento, Amazon está estableciendo una intranet privada en tu casa.

La rica interacción de datos de los dispositivos inteligentes pronto se convertirá en una importante fuente de incendios. ¿Cuánta potencia se está utilizando? ¿Cuántas personas están en casa y cuándo? ¿Qué podcasts se escuchan, en qué momentos y por quién? ¿Cuándo llegó esa entrega de UPS a la puerta? Amazon ya obtiene gran parte de esto, pero la construcción de una red de malla le otorga un mayor acceso y le permite establecer las reglas, en efecto. Es una gran área de superficie a través de la cual se ofrecen servicios y anuncios, o para satisfacer de manera preventiva las necesidades de los usuarios.

La espionaje no es fácil (o sabio)

Una cosa que merece una mención rápida es la posibilidad, como le parecerá a algunos, de que Amazon detectará su tráfico de Internet si usa su enrutador. Tengo buenas y malas noticias.

La buena noticia es que no solo es técnicamente muy difícil, sino muy poco sensato para fisgonear a ese nivel. Cualquier tráfico importante que pase por el enrutador será encriptado, por una cosa. Y no sería una gran ventaja para Amazon de todos modos. Los datos importantes sobre usted son generados por sus interacciones con Amazon: los elementos que navega, los programas que ve, etc. Arrebatar los datos de navegación aleatoria sería invasivo y extraño, con muy poco beneficio.

Eero abordó la pregunta directamente poco después de que se anunció la adquisición:

Tal vez eventualmente tendrían como un último esfuerzo para monetizar, pero eso no es ni aquí ni allá.

Ahora las malas noticias. ¿No quieres que Amazon vea tu tráfico? ¡Demasiado! ¡La mayor parte del internet corre en AWS! Si a Amazon realmente le importara, probablemente podría hacer todo tipo de cosas malas de esa manera. Pero, de nuevo, sería un tonto auto-sabotaje.

Gratuita para todos

Lo que sucede a continuación es una carrera de armamentos, aunque me parece que Amazon ya podría haber ganado. Google tomó su decisión y puede ser mordido una vez, dos veces tímido; su presencia inteligente en el hogar tampoco es tan grande. Apple salió del juego del enrutador porque no hay mucho dinero en él; no importa si alguien usa un Apple Homepod (qué nombre) con un enrutador de Amazon.

Huawei y Netgear ya tienen enrutadores habilitados para Alexa, pero no pueden ofrecer el nivel de integración profunda que Amazon puede; no hay duda de que este último reservará muchas características interesantes para sus propios dispositivos de marca.

Linksys, TP-Link, Asus y otros OEM que sirven el espacio del enrutador pueden hacer que esto se inicie como un juguete, aunque parece más probable que se apoyen en las especificaciones y la naturaleza utilitaria para empujarlo con los mercados de presupuesto y rendimiento, Amazon domina una astilla … y espera que la astilla no se convierta en una cuña.

Un lugar en el que puede ver una competencia interesante es de alguien que se apoya en el ángulo de privacidad. Aunque hemos establecido que es probable que Amazon no use el dispositivo de esa manera, no es necesario justificar el temor para que se aproveche en la publicidad. Y de todos modos, hay otras características como el robusto bloqueo de anuncios, etc., por ejemplo, un enrutador de código abierto con tecnología Mozilla podría justificarlo.

Pero parece probable que al adquirir un inicio avanzado pero asediado que estaba por delante del mercado, Amazon podrá hacer una entrada rápida y multiplicarse mientras que los otros todavía están diseñando sus respuestas.

Espere ofertas especiales en Eeros mientras duren las existencias, luego una nueva ola de dispositivos con marca Echo habilitados con malla que son compatibles con versiones anteriores, mega-simples de configurar y más competitivos en precio. Ahora es el momento y la sala de estar es el lugar; Amazon golpeará con fuerza y ​​quizás ponga en movimiento el final del enrutador como un mero equipo.

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