El software está devorando el mundo, y hoy en día una empresa nueva que está llevando esta máxima al mundo de las telecomunicaciones ha generado una gran ronda de financiamiento, ya que sale del sigilo. DriveNets, una compañía fuera de Israel que construye servicios de redes basadas en la nube que proporcionan una alternativa más barata y sencilla a las funciones de los enrutadores tradicionales en las redes de operadores, ha recaudado $ 110 millones liderados por Bessemer Venture Parters y Pitango Growth, con la participación también de otros inversores. que no están siendo nombrados.

La compañía no está revelando su valuación, pero de una fuente cercana a la compañía entendemos que se trata de "varios cientos de millones", que podría ser entre $ 300 millones y $ 500 millones; Mi conjetura educada para esta ronda es de alrededor de $ 400 millones.

En particular, este es el primer financiamiento que DriveNets ha recaudado. Eso es en parte porque ya está generando algunos ingresos. Ido Susan, el cofundador y CEO, dijo que ya está trabajando con siete operadores de primer nivel, aunque por ahora no los nombraría.

La falta de financiamiento externo también se debe al hecho de que Susan y su co-fundador, Hillel Kobrinsky, son empresarios repetidos con salidas exitosas que hasta cierto punto habían autofinanciado a la compañía. Susan fue cofundadora de Intucell, una startup de "red de optimización automática" que se vendió a Cisco por $ 475 millones en 2013; mientras que Kobrinsky fundó el inicio de conferencias web Interwise, adquirido por AT&T por $ 121 millones.

Como lo explica Susan, DriveNets no está tratando de convencer a los operadores, ya sean móviles, fijos o por cable, de que saquen todos sus equipos heredados para actualizarlos a las soluciones en la nube. Todas estas redes están creciendo lo suficientemente rápido como para que DriveNets tenga la oportunidad de participar en lo que están construyendo hoy porque nosotros, como consumidores y empresas, somos monstruos cuando se trata de engullir la conectividad de la red.

"Los transportistas compran equipos todos los años", dijo en una entrevista. "Agregan un 60 por ciento más de capacidad en los EE. UU. En promedio, 50 por ciento en Europa y 40 por ciento en Asia".

Pero ese crecimiento viene con un aumento de la mercantilización, ejerciendo mucha presión sobre los márgenes. "El tráfico está creciendo como un loco, pero los ingresos son planos", agregó. "Este es un problema que los fabricantes de equipos tradicionales no pueden resolver".

Los fabricantes de equipos tradicionales incluyen proveedores como Cisco, Juniper, Huawei y Arista, pero en general la implementación de una red con enrutadores basados ​​en hardware, según Susan, es complicada y costosa. "Puede tener más de 10 OEM que necesita para trabajar con un soporte", dijo. "Es un desastre."

La alternativa de DriveNets es reducir eso a dos proveedores: su sistema operativo y un fabricante de un equipo de red mucho más barato y simple que se encuentra en el centro de datos de los operadores (por eso Susan también dice que su implementación basada en la nube es muy seguro): crear lo que Susan dice es un ahorro de costos del 40 por ciento.

Lo que la compañía ha hecho no es inusual en el mundo más amplio de la tecnología. Hemos visto varios casos en los que un producto que tradicionalmente requería un equipo físico grande y voluminoso, por ejemplo, un televisor para ver un programa de televisión, ahora se puede consumir como una corriente, en una pequeña pantalla que guarda en el bolsillo. . Esto no es tan frecuente en el mundo de las telecomunicaciones.

"Los operadores han soñado durante años con separar la funcionalidad del software del hardware de los enrutadores", y Aaron Mankovski, socio general gerente de Pitango Growth (que se une como miembro de la junta en esta ronda). "El poder de cómputo es tan poderoso en la nube que puede ejecutarlo de una manera mucho más ágil y usar hardware simple para hacer eso". Él cree que los grandes proveedores tradicionales simplemente no tienen todavía la motivación, aún, para hacerlo porque sus productos heredados siguen siendo vacas en efectivo … por ahora.

Ha habido algunas excepciones notables, como los softswitches utilizados en las redes IP. Y, de hecho, el cambio a las redes basadas en IP es lo que ha impulsado el cambio para DriveNets.

El núcleo del servicio de DriveNets es algo que se llama DNOS (DriveNets Operating System), que cubre una gama de funciones que tradicionalmente se habrían conectado a equipos de red (y generalmente diferentes piezas de equipos de red):

  • Servicios principales: reenvío de tarifa de línea, reserva de ancho de banda, calidad de servicio y recuperación rápida
  • Servicios de agregación: gran escala de puertos, calidad de servicio y escala del plan de control
  • Los servicios de Provider Edge como Proveedor Edge Peering, Netflow, QoS, variedad de funciones de seguridad y herramientas de telemetría
  • Provider Edge L3 VPN: servicios VPN L3 de varios niveles con SLA estricto, funciones Inter AS, servicios VPN de multidifusión
  • VPN de proveedor L2 L2: servicios L2 de baja latencia, punto a punto, punto a multipunto, con transparencia de tiempo opcional (1588v2)
  • Provider Edge MIS: servicios de Internet con SLA estricto, QoS jerárquico, servicios de seguridad, telemetría de tráfico
  • Cell Site Gateway: un único NOS para todas las necesidades de redes móviles (como la sincronización de reloj) junto con los protocolos de enrutamiento estándar de la industria y el soporte MPLS.
  • Servicios de centro de datos: conectan decenas de miles de servidores sin necesidad de arquitectura CLOS de hoja y columna bajo la misma administración y punto final de protocolos únicos, que admiten EVPN, QoS, ACL

El hecho de que Huawei sea uno de los competidores más grandes de DriveNets es un detalle significativo. La compañía es uno de los proveedores más destacados de Europa, por lo que el reciente rechazo de su uso en medio de un enfriamiento de las relaciones comerciales sobre seguridad y otros problemas ha hecho que muchos de estos operadores estén abiertos a considerar a DriveNets como una alternativa económica (una de los grandes puntos de venta de Huawei había sido una gran funcionalidad a precios muy competitivos).

"A veces en la vida necesitas suerte, y esta fue una gran suerte para nosotros", dijo Susan de manera pragmática sobre las cambiantes mareas.

"Al llevar la red a la nube, DriveNets presenta una de las oportunidades de infraestructura más atractivas de los últimos 20 años", dijo Adam Fisher, socio de Bessemer Venture Partners, en un comunicado. "Su arquitectura disruptiva será el último clavo en el ataúd de la infraestructura tradicional de telecomunicaciones, y estamos encantados con la oportunidad de respaldar a Ido una vez más".

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