Colas de marea: el principio del fin de un cúmulo estelar abierto

En el curso de su vida, los cúmulos abiertos de estrellas pierden continuamente estrellas a su alrededor. La franja resultante de colas de marea proporciona una visión de la evolución y disolución de un cúmulo de estrellas. Hasta ahora, solo se han descubierto colas de marea de cúmulos globulares masivos y galaxias enanas en el sistema de la Vía Láctea. En los grupos abiertos, este fenómeno sólo existía en teoría. Investigadores de la Universidad de Heidelberg ahora finalmente han verificado la existencia de una cola de marea en el cúmulo de estrellas más cercano al Sol, las Híadas. Un análisis de las mediciones del satélite Gaia condujo al descubrimiento.

Los cúmulos de estrellas abiertos son colecciones de aproximadamente 100 a unos pocos miles de estrellas que emergen casi simultáneamente de una nube de gas que se colapsa y se mueven a través del espacio aproximadamente a la misma velocidad. Sin embargo, debido a una serie de influencias, comienzan a dispersarse después de unos pocos cientos de millones de años. Entre los factores que trabajan contra las estrellas unidas gravitacionalmente está la fuerza de marea de una galaxia, que saca las estrellas del cúmulo. Las colas de marea se forman durante el movimiento del cúmulo de estrellas a través de la Vía Láctea. Es el principio del fin de un cúmulo estelar abierto.

Junto con los investigadores del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, los científicos del Centro de Astronomía de la Universidad de Heidelberg (ZAH) detectaron este fenómeno por primera vez en el Hyades, uno de los cúmulos estelares abiertos más antiguos y mejor estudiados del mundo. Sistema de la Vía Láctea. Estudiaron los datos publicados en abril de 2018 del satélite Gaia, que ha estado mapeando sistemáticamente los cielos durante cinco años. En lugar de tomar fotografías directas, Gaia mide el movimiento y la posición de las estrellas.

A partir de estos datos, los astrónomos de Heidelberg identificaron dos colas de marea de las Híades con un total de aproximadamente 500 estrellas que se extienden hasta 650 años luz desde el cúmulo. El Dr. Siegfried Röser del Observatorio Estatal de Königstuhl de la ZAH explica que una de las colas precede al cúmulo estelar abierto y la otra lo sigue. "Nuestro descubrimiento muestra que es posible rastrear las trayectorias de estrellas individuales de la Vía Láctea hasta su punto de origen en un cúmulo de estrellas", afirma el Dr. Röser. El astrónomo cree que esto marca el comienzo de muchos descubrimientos significativos en la astronomía galáctica. Aparte de los astrónomos de Heidelberg, un equipo de investigadores de Viena también descubrió las colas de las mareas del Hyades.

La investigación se realizó bajo los auspicios del Centro de Investigación Colaborativa del Sistema de la Vía Láctea (CRC 881) en la Universidad de Heidelberg, financiada por la Fundación de Investigación Alemana.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Heidelberg. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.

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