Tue. Oct 4th, 2022

Los ingenieros de integridad de señales David Banas y Davi Correia comparten sus opiniones sobre el futuro de la ingeniería eléctrica, la libertad de dar el código de forma gratuita y la importancia de la curiosidad profesional.

La comunidad de ingeniería eléctrica es un grupo muy unido, lleno de cooperación y apoyo, y dos grandes ejemplos de eso son David Banas y Davi Corriea. Han logrado un alto nivel de éxito en sus carreras, pero también se lo devuelven a sus colegas ingenieros. Banas, de Haskware y eASIC, es el desarrollador de PyBERT, un analizador de tasa de error de bits de enlace de comunicación en serie de código abierto, y Correia, de Carlisle Interconnect Technologies, desarrolló muchas herramientas para automatizar partes del proceso de diseño del producto, aumentando la eficiencia para su empresa. y la comunidad de EE en general.

Los dos se asociaron con Jason Ellison de Amphenol para entregar un campo de entrenamiento en DesignCon 2019 en The Art of Signal Integrity Analysis, donde llevaron a los participantes a usar su código fuente gratuito. Para aquellos que no pudieron asistir, pueden ver un video de la sesión. También han distribuido libremente su código en DropBox.

Mark Hughes de AAC tuvo la oportunidad de hablar con Banas y Correia después de su sesión de DesignCon para aprender más sobre sus carreras y perspectivas sobre la profesión de EE y su comunidad.

Davi Correia (l) y David Banas (r) en DesignCon 2019. Imagen cortesía de Mark Hughes.

Mark Hughes (AAC): ¿Cómo se convirtieron en ingenieros eléctricos?

David Banas (DB): Me enganché a la electrónica cuando tenía unos 11 años. Fui a la tienda local de Radio Shack en mi ciudad natal y vi estos artilugios y libros sobre cómo construir cosas con estos artilugios, y me enganché. Comencé a comprar los pequeños kits que vendían, llevándolos a casa e intentando construirlos y hacer que funcionaran. Y nunca lo hicieron, pero no importaba. Yo era un drogadicto. Volvería y compraría el siguiente y lo construiría, y finalmente, alrededor de un año empezaron a trabajar, y el chico era esa magia.

Davi Correia (DC): Comencé la escuela como estudiante de matemáticas. Yo quería hacer matemáticas. Física, un poco, sí, pero matemáticas. Dos años después de ingresar a la universidad dije "Eh, no exactamente", pero no sabía exactamente qué haría. Pero una de las clases que tomé antes fue electromagnética, y esa fue la única clase que me gustó que tenía muchas matemáticas avanzadas. Y luego decidí hacer algo que sería simplemente electromagnético. Así que en realidad vine para ingeniería eléctrica de electromagnetismo.

Diagrama de onda electromática. Imagen cortesía de davi correia.

AAC: Entonces, ¿qué te emociona o de qué sacas provecho en tus carreras en esta etapa?

CORRIENTE CONTINUA: Hay dos cosas que realmente me gustan. Uno es el diseño, el desafío, los días en los que estás empujando y la cosa aún no se ha resuelto o no hay soluciones técnicas. Estos diseños que no existen y que tienes que idear.

DB: Sí. Me encanta cuando la elegancia encuentra su camino en algo como esto y luego también demuestra ser la solución técnica correcta. Eso es tan hermoso cuando eso sucede.

CORRIENTE CONTINUA: El segundo que realmente me gusta, es tomar algo que se percibe como avanzado o "Oh, hombre, esto es casi imposible de entender". Y luego te das cuenta: "Oh, no lo es. En realidad es accesible". Si la gente pasa algún tiempo explicando, no es un gran problema. Una cosa es el diseño, la investigación, el nuevo diseño. La otra es la enseñanza. "Hola chicos, es así de simple". Esas son las dos cosas que dirán: "¡Hizo mi día!"

DB: Me encanta poner a un lado la cortina de estos magos autoproclamados que se esfuerzan por evitar que todos los demás aprendan lo que saben y sean parte de un flujo de herramientas gratuito como este. Es exactamente en lo que se enfoca ese esfuerzo y me encanta ser parte de eso, porque quiero que la gente aprenda y entienda que estas cosas que están haciendo no son magia negra. Hay matemáticas debajo y ciencia debajo. ¡Y eso es todo! El trabajo de matemáticas y ciencias, si solo eres capaz de aprenderlo.

AAC: ¿Qué consejos tienes para los nuevos ingenieros eléctricos, o para aquellos que se gradúen pronto con sus B.S., al entrar en la profesión?

CORRIENTE CONTINUA: Tengo una que es una receta para el desastre. Es cuando dejas de sentir curiosidad, cuando comienzas a girar las perillas. Cinco años después, si aprendes a girar las perillas, no sabes lo que estás haciendo. Porque alguien te dice: "Ejecuta esta simulación. Envíame los datos". Y si no tienes idea de lo que estás haciendo, eso es muy peligroso porque cinco años en el camino, eres muy reemplazable. Si no abre la caja y mira dentro, su posición en el mercado disminuye.

Sí, habrá presión. Sí, a veces hay que hacer clic y entregar a tiempo. Pero no hagas de eso tu trabajo diario. Pasa algún tiempo aprendiendo y profundizando. Eso es lo que te mantendrá a flote o, de lo contrario, estarás fuera del juego.

DB: Yo diría que, si no es demasiado tarde, considera fotónica en lugar de electro.nics Si están saliendo de la universidad en este momento, en serio, consideren la fotónica.

AAC: ¿Por qué es eso?

DB: Porque si podemos hacerlo con luz en lugar de electrones, lo haremos. El poder, el costo y el tamaño están a favor de la luz. Entonces, si funciona, y parece que puede, al menos en ciertas aplicaciones, va a ganar. Y si estás saliendo de la universidad ahora, quieres iniciar sesión en el barco ganador.

AAC: ¿Qué piensas sobre el enfoque educativo de la ingeniería eléctrica en estos días?

DB: Simplemente no creo que debas recibir un B.S.E.E. a menos que haya hecho, diseñado, fabricado y soldado piezas en una placa de circuito y no haya juntas frías. Es tan barato y fácil de ejecutar un tablero prototipo. Hay tantas casas disponibles y hay herramientas gratuitas para hacer los diseños.

CORRIENTE CONTINUA: Solo estoy pensando en voz alta, y no sé si es el caso. ¿Pero no podría ser que sigan un camino que no implique diseño de hardware? Porque veo un montón de [focus on] software.

AAC: ¿Entonces están eligiendo el camino?

CORRIENTE CONTINUA: Creo que ahora que sucede, el lado del software está siendo superpoblado porque la gente siempre [say]"Oh, hoy, los ingenieros de software están ganando mucho dinero. Entonces, ¿por qué no me meto?" Bueno, eso fue hace diez años, hace quince años. Si entras ahora, creo que dentro de quince años, vas a tener muchos de esos tipos. Y el mercado probablemente se estabilice para entonces. Podría ser, solo una conjetura, que en el futuro haya tan pocos ingenieros en hardware que esos sean los próximos grandes dólares que veamos.

AAC: ¿En qué proyectos reflexionas y dices: "Hice un excelente trabajo aquí"?

Captura de pantalla de la GUI de PyBERT. Imagen cortesía de David Banas.

DB: Estoy extremadamente orgulloso de PyBERT. Comencé como un simple trabajo experimental de amor, porque quería jugar con un diseño de enlace serial y no pude porque no tenía acceso a una de estas costosas herramientas. Supe por hablar con algunos gurús que realmente no era nada más que la teoría de sistemas lineales aplicada. Entonces, comencé a leer lo que necesitaba leer para escribir PyBERT y luego comencé a crecer y el año pasado se me otorgó un lugar en los Primeros 100 Productos de EDN de 2018. Y me sentí muy bien al respecto porque todos los otros lugares fueron Productos comerciales y PyBERT es gratis.

CORRIENTE CONTINUA: Esta es la primera vez que libero el código fuente gratis. Como se puede ver, esto fue casi planeado, pero no fue muy bien pensado, por así decirlo. El código no es tan limpio como lo quisiera. Pero el mismo código también está disponible dentro de la empresa. Y sé que los comentarios que recibí de todos los ingenieros que trabajaban con los códigos fue como, "Hombre, esto me ahorra horas de trabajo".

Y parte de eso fue identificar el cuello de botella. Esto debería llevar cinco segundos. Estaba tardando una hora. Porque se estaban cargando con un programa que no estaba destinado para eso. Esto debería ser más eficiente, lo que dio como resultado estas herramientas que estamos haciendo disponibles.

Pero no tengo exactamente un producto que diría: "Este es el mejor".

AAC: Así que ustedes dos se han unido con Jason [Ellison, from Amphenol] para crear algunos proyectos de software bastante sofisticados. Usted ha decidido simplemente regalar estos de forma gratuita en lugar de intentar monetizarlos. Eso tiene que ser impulsado por algunos sentimientos bastante fuertes hacia la comunidad de ingeniería eléctrica. ¿Me puede contar un poco más sobre cómo llegó a crearlos y simplemente regalarlos?

DB: He sido parte de esta comunidad por casi 30 años. Es casi tribal, en este punto. Mis padres me criaron con un sentido bastante fuerte de servicio comunitario y creo que parte de eso es eso. Parte de ello es totalmente egoísta. Algo como esto es un maravilloso vehículo de marketing personal. Es una excelente manera de difundir su nombre en la comunidad, hacer que la gente se entere de usted.

Y luego, parte de ello es la alegría de hacer una herramienta. Creo que el acto de hacer la herramienta en sí es muy agradable para mí y siempre lo ha sido. Y cuando recibo los comentarios de otros usuarios y descubro que la herramienta está funcionando bien, no puedo decirle el grado de validación que siento cuando escucho eso. Cuando recibo un correo electrónico o una llamada telefónica de un usuario de PyBERT y están realmente contentos con lo que está haciendo por ellos, es enorme.

CORRIENTE CONTINUA: Para mí, estaba un poco perdido sobre qué hacer con las herramientas. La razón por la que las desarrollé fue la primera, para que fuera más eficiente. Entonces comencé a desarrollar para todos los ingenieros de mi empresa y lanzarlos. Le dije: "También puedes ser más eficiente. Aquí. Cógelo, tómalo, tómalo". Por lo tanto, se extiende. Pero luego, me mudé a otra compañía y desarrollé más y más y luego me senté en esas herramientas. Yo los estaba usando. Consideré, ¿debería venderlos? Tal vez, pero ¿por qué me arriesgo? No soy un desarrollador de software. No soy un desarrollador profesional.

Quiero tener la alegría de desarrollar la herramienta. Pero si estás en el negocio de desarrollar la herramienta, esa alegría disminuye muy, muy rápido. Me gusta desarrollar, me gusta verificar, y me gusta que la gente lo use. Pero el hecho de que no sea un negocio, no tengo ninguna presión. Bueno, sí, sí hay un error, entiendo. Y Dave puede decir: "Sí, pensé en agregar eso. Aún no está allí. Y si no eres feliz, lo siento". Esta libertad cuando tienes cuando no estás vendiendo es genial.

AAC: ¿Cuál es el plan para llevar esto a más personas?

DB: Bueno, creo que más de estos esfuerzos conjuntos. Hay poder en los números. El impacto de que tres de nosotros nos unamos hoy es enorme, probablemente, en comparación con todo lo que hemos hecho solos tratando de que las personas tomen conciencia de lo que hay disponible.

CORRIENTE CONTINUA: Debo decir que no planeé tan lejos. Mi plan era "Vamos juntos y hagamos esto. ¿Tienes idea de lo que pasará después?" No no. Mi código no es tan limpio como debería ser. Hay muchas cosas que probablemente cambiarán, pero no quiero esperar a que sea perfecto. Probablemente ayudará a la gente ahora. Entonces, ponlo ahí ahora y luego resuélvelo. Ese es mi proceso de pensamiento. Dave está muy por delante. El código que desarrolló está muy por delante en términos de proceso y calidad que el que yo hice. Pero por eso dije: "Bueno, al menos tenemos algo que está más desarrollado que el nuestro, pero el nuestro es lo suficientemente bueno como para que la gente comience con un entendimiento básico". Así que para el próximo año, no sé, veamos.

AAC: Especialmente para estos chicos más jóvenes que están subiendo, ¿qué necesitamos más o menos de ¿En la comunidad de la ingeniería eléctrica?

DB: Las habilidades de diseño físico van a despegar. Ya no va a funcionar tener E&M para ser únicamente el reino de los magos. Todos tendrán que tener conciencia de una E&M bastante sólida.

CORRIENTE CONTINUA: Esa es buena. Mi formación era electromagnética. Nunca pensé en diseñar circuitos ni nada. La razón por la que me incorporaron a la comunidad fue porque entendía bien el electromagnetismo. Está sucediendo en todas partes. Llegas al punto en que el electromagnetismo y el tipo de cosas más avanzadas son la última clase que tomas solo porque se requiere como un estudiante de último año y, a veces, ni siquiera lo tomas. Y apenas lo pasas.

Captura de pantalla del video que muestra la propagación de un campo electromagnético desde un conector de RF a una placa de microcinta. Imagen cortesía de davi correia.

Esto no será sostenible para los dispositivos con los que estamos tratando. Tienes que entender eso. Y luego lo que vemos es que estamos haciendo la capacitación en la empresa. La razón por la que me trajeron a la compañía es porque mucha gente necesitaba esa comprensión porque tomaron electromagnética en la universidad pero no lo sabían.

Y aquí es donde encaja con la idea de que si [you] use HFSS o CST, sí, puede hacer clic en el botón y tiene algo fuera. Pero si no tiene esa comprensión profunda de la física, el electromagnetismo, se queda sin trabajo muy fácilmente. Porque hacer clic en un botón y ejecutar una simulación, cualquiera puede hacerlo.

Creo que llegará un momento en que continuará dividiéndose. Como la ingeniería se dividió primero en civil y militar. Luego la división civil en mecánica, civil y eléctrica. Parece que lo eléctrico va en la dirección de dividirse en robótica, energía, computadoras y telecomunicaciones. Puede llegar un momento en el que las telecomunicaciones sean importantes, porque hay que profundizar en algunas de esas cosas.

AAC: ¿Hay algo más que me gustaría saber o decirle a la comunidad de ingenieros?

CORRIENTE CONTINUA: ¡Ven a DesignCon el año que viene!

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By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.