Sat. Oct 1st, 2022

El mercado de los wearables todavía está en muchas etapas en su infancia, pero muchos fabricantes continúan introduciendo productos wearables en el mercado. ¿Cómo están involucrados los fabricantes de componentes en el mercado portátil y qué están produciendo actualmente?

El mercado de dispositivos portátiles todavía tiene la sensación de estar en alza a medida que los dispositivos móviles incorporan cada vez más sensores. Sin embargo, a pesar de que los componentes reducen sus huellas y disminuyen sus costos, los dispositivos portátiles siguen siendo un mercado un tanto nicho. Parte de esto es el hecho de que ha habido un despegue relativamente lento para la demanda de dispositivos portátiles personales. Por otro lado, los dispositivos portátiles médicos están en aumento a medida que las compañías y los profesionales médicos afirman los beneficios de un monitoreo biométrico confiable.

¿Por qué no hay más compañías dedicadas a la creación de dispositivos portátiles médicos? Una razón es que el diseño del dispositivo portátil, especialmente para monitores biométricos, es inherentemente difícil. Los diseñadores de dispositivos médicos portátiles deben considerar los pequeños factores de forma y el peso ligero, la robustez, la potencia (tanto las fuentes de energía como los componentes que consumen mucha energía), la conectividad para el monitoreo remoto y la confiabilidad de los sensores.

Si bien hay un número creciente de contendientes en este rincón del mercado portátil, se está formando una tendencia en la que los fabricantes de piezas que producen componentes específicos para móviles y campos portátiles están comenzando a crear sus propios productos para el usuario final. Desde un punto de vista logístico, esto tiene sentido por varias razones, especialmente si esos fabricantes ya están produciendo plataformas de desarrollo y módulos que simplemente necesitan una carcasa para funcionar como un dispositivo independiente. También tienen una visión excepcional de las cadenas de suministro, las demandas del mercado y los diseños en los que sus propios componentes funcionan mejor. Después de todo, muchas veces ya han creado un diseño de referencia para un producto.

Entonces, ¿qué fabricantes de piezas portátiles producen su propia electrónica portátil?

ROHM

ROHM es un fabricante japonés de semiconductores que originalmente comenzó a producir resistencias (de ahí el nombre R-Ohm) pero luego se convirtió en semiconductores. Desde entonces, se ha convertido en un jugador importante en el mercado de semiconductores. Sin embargo, con la introducción de su plataforma IoT, RoKiX, ROHM decidió utilizar su propio producto y anunció el nodo del sensor RoKi en junio de 2018.

Nodo sensor RoKi. Imagen utilizada cortesía de ROHM.

Este dispositivo portátil, con una apariencia similar a un reloj de pulsera digital, incorpora varios sensores, incluidos acelerómetros, magnetómetros, un giroscopio, un barómetro y un termómetro, con la intención de ser una plataforma de desarrollo que permita a los ingenieros desarrollar productos IoT más rápido.

Alimentado por un SoC nRF52840 Bluetooth Nordic, el RoKi contiene un microcontrolador ARM Cortex de 64MHz a 32 bits, memoria flash de 1MB y 256KB de RAM. La plataforma también está diseñada para ser expandible con la capacidad de ser montada en proyectos externos, así como una muñequera diseñada específicamente para usar como dispositivo portátil.

Omron

Omron es otro nombre familiar para los ingenieros en el sector de componentes. Producen piezas como interruptores, conectores, relés e incluso sensores. También participan en aplicaciones como el reconocimiento facial para vehículos autónomos. Sin embargo, la mayor parte del mundo conoce a Omron por su equipo médico, como brazaletes de presión arterial en el hogar, básculas y más. No es muy sorprendente, entonces, que Omron haya decidido poner sus componentes de grado médico en un dispositivo portátil patentado.

Este enero, Omron lanzó lo que dicen ser el primer monitor de presión arterial portátil del mundo, el Omron HeartGuide.

Una vista despiezada de la Guía del Corazón. Imagen utilizada cortesía de Omron.

Si bien el dispositivo, en sí mismo, es capaz de registrar la presión arterial, los patrones de sueño y crear recordatorios para las tareas diarias (similar a un reloj inteligente), el objetivo principal de HeartGuide es eliminar los eventos cardíacos y de accidentes cerebrovasculares utilizando los datos recopilados para informar al usuario. Si su presión arterial va más allá de los límites especificados. Según su sitio web, HeartGuide utiliza un manguito inflable para tomar lecturas de la presión arterial y el diseño en su conjunto requirió más de 80 patentes para la miniaturización de componentes.

Maxim Integrated

Maxim Integrated es principalmente conocido por su amplia gama de productos semiconductores, incluidos dispositivos analógicos y de señal mixta. Sus productos van desde transceptores CAN, amplificadores operacionales y autenticadores de seguridad integrados. Sin embargo, muchos de sus productos se han orientado específicamente hacia aplicaciones portátiles y monitoreo biométrico, como PMIC, sensores de biopotencial y bioimpedancia y convertidores de datos.

En el pasado, Maxim ha producido productos portátiles usando sus propias partes, como plataformas de desarrollo y como dispositivos portátiles para usuarios. Desde la plataforma hSensor, construida alrededor de la placa MAXREFDES100, hasta la Plataforma de sensores de salud (HSP) 2.0 actualizada (que Maxim llamó la "primera plataforma desgastada por la muñeca" para ECG, frecuencia cardíaca y monitoreo de temperatura), Maxim gastó gran parte de 2018 en Desarrollando soluciones para el monitoreo biométrico de los wearables.

En junio del año pasado, Maxim lanzó el MAX-HEALTH-BAND, un monitor de actividad cardíaca y ritmo cardíaco que es capaz de registrar signos vitales con gran precisión.

MAX-SALUD-BANDA. Imagen utilizada por cortesía de Maxim a través de Digi-Key.

El dispositivo portátil se basa en varios productos Maxim Integrated, incluida la solución de administración de energía portátil MAX20303 y el oxímetro de pulso óptico y el sensor de ritmo cardíaco MAX86140. La banda de la muñeca incorpora Bluetooth, por lo que tanto la salida algorítmica como los datos sin procesar del sensor se pueden transmitir a un teléfono inteligente con el que se pueden aplicar algoritmos personalizados a los datos. Pero Maxim también lanzó otro dispositivo, el MAX-ECG-MONITOR, que es una plataforma de evaluación y desarrollo para diseñadores que desean trabajar con Maxim MAX30003; Un IC de ECG totalmente integrado diseñado para aplicaciones portátiles.


Los dispositivos ponibles están presionando continuamente la necesidad de la miniaturización de los componentes. Mientras tanto, el impulso para una mayor recolección de datos biométricos para aplicaciones de salud preventiva es cada vez más popular. Es esta utilidad la que puede llevar a los dispositivos portátiles del ámbito de la tecnología interesante a convertirse en el verdadero elemento básico de la industria electrónica.

Pero, ¿los productos del mañana serán producidos por fabricantes de componentes en lugar de fabricantes dedicados? Esa es una pregunta que se responderá en los próximos años a medida que los métodos de fabricación de productos sigan evolucionando.

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By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.