Si bien todos los ojos están enfocados en lo que harán Uber Lyft y Didi este año, ya que los servicios privados de transporte a pedido continúan consolidándose, también se están realizando algunos movimientos interesantes en el negocio adyacente de servicios de autobuses y autocares.

Hoy, FlixBus, la startup alemana respaldada por Daimler, General Atlantic, Silver Lake y otros que ha construido una red similar a Uber para gestionar la logística de autobuses, conductores y pasajeros en rutas interurbanas, anunció que está entrando en un acuerdo para adquirir Eurolines, un Servicio competidor que actualmente es propiedad de Transdev, un gigante del transporte público europeo.

El movimiento se está haciendo para ampliar sus servicios específicamente en Europa.

"Esta adquisición fortalecerá nuestra posición como líder del mercado en Francia y nos permitirá expandir nuestro alcance europeo aún más al integrar las redes de rutas de larga distancia Eurolines e Isilines", dijo Jochen Engert, fundador y CEO de FlixBus, en un comunicado. "Con esta integración, FlixBus Tendría una oferta aún más completa y diversa para atraer a más pasajeros. Nuestro objetivo es ser la opción número uno para los viajeros en toda Europa ". Las compañías dicen que actualmente están en negociaciones con grupos de trabajadores como parte del proceso de adquisición.

Los términos del acuerdo no se están divulgando, dijeron los voceros de Transdev y Flixbus en un comunicado a TechCrunch. FlixBus nunca ha revelado cuánto ha recaudado, ni su valoración.

Pero actualmente es la red de servicios de autobuses más grande de Europa, con rutas en 29 países y que atiende a unos 45 millones de pasajeros en 2018. Se rumorea que se trata de una OPI y también está valorada en más de 1.000 millones de dólares.

Transdev, mientras tanto, se valoró por última vez en alrededor de $ 1.3 mil millones, según PitchBook, después de recaudar casi $ 400 millones a principios de este año. La compañía, con sede en Francia, tiene un plan para orientarse lejos de los servicios B2C bajo el nuevo CEO Theirry Mallet (que asumió el cargo el mes pasado), para centrarse en el transporte público. La desinversión de Eurolines estaría en consonancia con eso.

“La decisión de entrar en negociaciones exclusivas con FlixBus "Con respecto a la posible venta de Eurolines está en línea con el plan estratégico de Transdev", dijo Mallet en un comunicado. "Nos permitiría enfocar nuestros recursos en el núcleo de nuestro negocio, transporte público y servicios de transporte B2B mediante la combinación de rendimiento al mejor costo, innovación tecnológica y digital, específicamente para mejorar la experiencia del cliente".

No está claro qué tan grandes son las Eurolines / isilinas en relación con Transdev en general, pero el negocio anterior parece estar creciendo: transportó 2.5 millones de pasajeros en 2018, un 10 por ciento más que en 2017, dijo un portavoz a TechCrunch. (Aún así, una pequeña empresa en comparación con la operación de FlixBus).

El acuerdo representa un gran movimiento de consolidación en el área de servicios de autobuses, y específicamente servicios que ayudan a administrar el movimiento de autobuses, en lugar de las compañías de autobuses físicos en sí.

Al igual que Uber, FlixBus y Eurolines no asumen los gastos de capital ni los costos operativos de poseer flotas de vehículos, sino que brindan un servicio a decenas de compañías que operan flotas para proporcionarles una red eficiente para vender boletos y organizar horarios según sus servicios. .

También ayudan en la personalización de los autobuses que funcionan en sus servicios con WiFi y otras características.

Si bien los servicios de autobuses de larga distancia de Greyhound pueden no ser lo primero que se te ocurra cuando piensas en el concepto de viajes de última generación, tanto Transdev como FlixBus han estado tratando de cambiar eso. FlixBus, que recientemente también entró al mercado de los EE. UU., Comenzó a pilotar servicios de VR en rutas específicas este año. Transdev, por su parte, ha sido una de las compañías que construyen la conducción autónoma de autobuses.

Con este acuerdo, FlixBus aumentaría en Europa específicamente para ayudarlo a asumir no solo otros modos de transporte como trenes, aviones y automóviles, sino también para competir contra las compañías de autobuses.

Hace solo unos meses, el BlaBlaCar de Francia anunció que adquiriría otro esperanzador en el espacio, Ouibus, de la SNCF (el proveedor de transporte público de Francia). Con otros como Uber que también han lanzado recientemente sus primeras incursiones en los servicios de autobuses, las empresas de autocares tendrán que hacer una jugada si desean mantenerse a la vanguardia en el juego de los autobuses.

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