Los mamíferos marinos son particularmente sensibles a la contaminación acústica porque dependen del sonido para muchas funciones esenciales, como la comunicación, la navegación, la búsqueda de alimentos y la evitación de depredadores. Un panel de expertos ha publicado una evaluación exhaustiva de la ciencia disponible sobre cómo la exposición al ruido afecta la audición en los mamíferos marinos, proporcionando recomendaciones científicas para los criterios de exposición al ruido que podrían tener implicaciones regulatorias de gran alcance.

Publicado el 12 de marzo en Mamíferos acuáticosEl documento es una revisión importante de la primera evaluación de este tipo, publicada en 2007 en la misma revista. Ambos esfuerzos fueron liderados por Brandon Southall, investigador asociado en el Instituto de Ciencias Marinas de UC Santa Cruz y científico senior en Southall Environmental Associates.

"Una de las cosas que hicimos en 2007 fue identificar lagunas importantes en nuestro conocimiento, y ahora tenemos considerablemente más datos. Pensamos que había suficiente ciencia nueva para volver a convocar el panel y volver a examinar estos temas", dijo Southall, quien se desempeñó como director. del programa de acústica oceánica de NOAA de 2004 a 2009.

La preocupación por la posibilidad de que el ruido del océano cause daños a la audición o cambios de comportamiento en los mamíferos marinos comenzó a crecer en la década de 1990, centrándose inicialmente en actividades relacionadas con la industria del petróleo y el gas. A principios de la década de 2000, la asociación del sonar con los varamientos en masa de ballenas de inmersión se convirtió en otro foco de preocupación. Las actividades de transporte y construcción son otras fuentes importantes de contaminación por ruido del océano.

Los ruidos fuertes pueden causar pérdida de audición temporal o permanente, pueden enmascarar otros sonidos y pueden molestar a los animales de varias maneras. El nuevo documento se centra en los efectos directos de la contaminación acústica en la audición en mamíferos marinos. A finales de este año se publicarán artículos separados sobre los efectos del comportamiento y la acústica de diferentes fuentes de sonido.

"La pérdida de audición inducida por el ruido se produce en los animales de la misma manera que en los humanos. Puede tener un cambio a corto plazo en respuesta a la exposición al ruido fuerte, y también puede tener cambios a largo plazo, generalmente como resultado de insultos repetidos ", dijo la coautora Colleen Reichmuth, científica investigadora que dirige el Laboratorio de Sistemas Cognitivos y Sensoriales de Pinniped en UC Santa Cruz.

Debido a que los animales varían en su sensibilidad a diferentes tipos y frecuencias de sonido, el panel clasificó las especies de mamíferos marinos en grupos según lo que se sabía sobre su audición. El nuevo documento incluye todas las especies vivas de mamíferos marinos.

"La diversidad de especies es tal que un enfoque de talla única no va a funcionar", dijo la coautora Darlene Ketten, neuro-anatomista con citas conjuntas en el Instituto Oceanográfico Woods Hole y el Centro de Investigación de la Audición de la Universidad de Boston. "Necesitamos entender cómo evitar daños, y el objetivo es proporcionar pautas para decir, si esta o esa especie está en su área, esto es lo que debe evitar".

Durante la última década, el número de estudios científicos sobre la audición en mamíferos marinos ha aumentado rápidamente, lo que ha permitido al panel refinar y mejorar sus agrupaciones y evaluaciones. Acompañando al documento hay un conjunto de apéndices que recopilan toda la información relevante para 129 especies de mamíferos marinos.

"Hicimos una revisión exhaustiva, especie por especie, para todos los mamíferos marinos vivos", dijo Reichmuth, quien dirigió el trabajo sobre los apéndices. "Recopilamos el conocimiento disponible que abarca todos los aspectos de la audición, la sensibilidad del sonido, la anatomía y la producción de sonido. Esa es la base científica de los grupos de especies utilizados en los criterios de exposición al ruido".

"Los apéndices son un recurso realmente importante que no existe en ningún otro lugar", dijo Southall. "El documento de 2007 fue el artículo individual más impactante que he publicado, se ha citado en la literatura más veces que todos mis otros documentos combinados, y espero que este nuevo artículo tenga un impacto similar".

El documento de 2007 cubrió solo aquellas especies bajo la jurisdicción del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (NOAA Fisheries). NOAA Fisheries emitió orientación regulatoria de los EE. UU. En 2016 y 2018 sobre la base del documento de 2007 y un informe técnico de la Armada de 2016 de James Finneran, investigador del Programa de Mamíferos Marinos de la Armada de los EE. UU. En San Diego y coautor de ambos documentos.

Además de cubrir todos los mamíferos marinos por primera vez, el nuevo documento también aborda los efectos del ruido aéreo y submarino en especies anfibias en ambientes costeros, como los leones marinos. De acuerdo con Southall, la publicación de los nuevos criterios de exposición al ruido junto con una síntesis exhaustiva del conocimiento actual en una revista revisada por pares es un gran paso adelante.

"Hay agencias reguladoras en todo el mundo que tienen sed de este tipo de orientación", dijo Southall. "Todavía hay agujeros en los que necesitamos más datos, pero hemos logrado grandes avances".

La investigación sobre focas, leones marinos y nutrias marinas en el Laboratorio Pinniped de la UCSC, ahora administrado por Reichmuth, ha proporcionado gran parte de los nuevos datos sobre la audición en mamíferos marinos anfibios. Trabajando con animales entrenados en el Laboratorio Long Marine de UCSC, el equipo de Reichmuth puede realizar experimentos controlados y realizar pruebas de audición similares a las que se usan para estudiar la audición humana.

El programa de Finneran en San Diego y el programa del coautor Paul Nachtigall en la Universidad de Hawái han proporcionado gran parte de los datos para delfines y otros cetáceos.

Pero algunos mamíferos marinos, como las ballenas barbadas y otras ballenas grandes, simplemente no se pueden mantener en un ambiente controlado donde los investigadores puedan realizar pruebas de audición. Ahí es donde entra en juego la investigación de Ketten. Ketten utiliza técnicas de imágenes biomédicas, incluyendo tomografía computarizada y resonancia magnética, para estudiar los sistemas auditivos de una amplia gama de especies.

"Modelar la audición de un animal según la anatomía de su sistema auditivo es una técnica muy bien establecida que se puede aplicar a las ballenas de baleen", explicó Ketten. "También hacemos este modelado para las especies que podemos probar en cautiverio, y eso nos permite perfeccionar los modelos y asegurarnos de que sean precisos. Ha habido mucha resistencia al modelado, pero es la única manera de estudiar la audición en algunas de las especies con mayor potencial de daño por los sonidos humanos ".

Southall dijo que con frecuencia recibe noticias de personas de todo el mundo que buscan orientación sobre la regulación de la producción de ruido mediante actividades que van desde la construcción de parques eólicos hasta estudios sísmicos. "Este documento tiene importantes implicaciones internacionales para la regulación del ruido en el océano", dijo.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here