No todo el CO2 generada durante la combustión de combustibles fósiles permanece en la atmósfera y contribuye al calentamiento global. El océano y los ecosistemas terrestres absorben cantidades considerables de estas emisiones de CO hechas por el hombre.2 Emisiones de la atmósfera.

El océano toma CO2 En dos pasos: primero, el CO.2 Se disuelve en las aguas superficiales. Posteriormente, la circulación volcada del océano lo distribuye: las corrientes oceánicas y los procesos de mezcla transportan el CO disuelto.2 desde la superficie hasta el interior del océano, donde se acumula con el tiempo.

Fregadero de carbono en el océano

Esta circulación de vuelco es la fuerza impulsora detrás del sumidero oceánico para el CO2. El tamaño de este sumidero es muy importante para el CO atmosférico.2 Niveles: sin este sumidero, la concentración de CO.2 en nuestra atmósfera y la magnitud del cambio climático antropogénico sería considerablemente mayor.

Determinando qué parte del CO hecho por el hombre2 La absorción de los océanos ha sido durante mucho tiempo una prioridad para los investigadores del clima. Un equipo internacional de científicos dirigido por Nicolas Gruber, profesor de Física Ambiental en ETH Zurich, ha determinado este sumidero oceánico durante un período de 13 años. Como se informó en el último número de Ciencia, los investigadores descubrieron que el océano ha absorbido de la atmósfera hasta 34 gigatoneladas (miles de millones de toneladas métricas) de carbono producido por el hombre entre 1994 y 2007. Esta cifra corresponde al 31% de todas las emisiones de CO antropogénicas.2 emitido durante ese tiempo.

El sumidero marino está intacto.

Este porcentaje de CO2 los océanos se han mantenido relativamente estables en comparación con los 200 años anteriores, pero la cantidad absoluta ha aumentado sustancialmente. Esto se debe a que mientras la concentración atmosférica de CO2 se eleva, el sumidero oceánico se fortalece más o menos proporcionalmente: cuanto más CO2 está en la atmósfera, cuanto más es absorbido por los océanos, hasta que finalmente se satura.

Hasta ahora, ese punto no ha sido alcanzado. "Durante el período examinado, el océano global continuó tomando CO antropogénico2 a una velocidad que es congruente con el aumento de CO atmosférico2 , "Explica Gruber.

Estos hallazgos de investigación basados ​​en datos también confirman varias estimaciones anteriores basadas en modelos del sumidero oceánico para el CO hecho por el hombre2. "Esta es una visión importante, que nos da confianza de que nuestros enfoques han sido correctos", agrega Gruber. Los resultados permiten a los investigadores sacar conclusiones sobre el CO2 Se hunden los ecosistemas en tierra, que son más difíciles de determinar.

Diferencias regionales en la tasa de absorción.

Si bien los resultados generales sugieren un sumidero oceánico intacto para el CO hecho por el hombre2, los investigadores también descubrieron en las diferentes cuencas oceánicas desviaciones considerables de la captación esperada del aumento de CO atmosférico.2. El Océano Atlántico Norte, por ejemplo, absorbió un 20% menos de CO2 de lo esperado entre 1994 y 2007. "Esto se debe probablemente a la desaceleración de la Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico Norte a fines de la década de 1990, que en sí misma es una consecuencia de la variabilidad del clima", explica Gruber. Pero este hundimiento más bajo en el Atlántico Norte se vio compensado por una captación considerablemente mayor en el Atlántico Sur, de manera que la captación de todo el Atlántico se desarrolló como se esperaba.

Los investigadores documentaron fluctuaciones similares en el Océano Austral, en el Pacífico y en el Océano Índico. Gruber enfatiza: "Aprendimos que el sumidero marino no solo responde al aumento del CO atmosférico.2. "Su sensibilidad sustancial a las variaciones climáticas sugiere un potencial significativo para las reacciones con el cambio continuo en el clima".

Resultados de dos encuestas

Los resultados se basan en una encuesta global de CO2 y otras propiedades químicas y físicas en los diversos océanos, medidos desde la superficie hasta profundidades de hasta 6 kilómetros. Científicos de 7 países participaron en el programa coordinado internacionalmente que comenzó en 2003. A nivel mundial, realizaron más de 50 cruceros de investigación hasta 2013, que luego se sintetizaron en un producto de datos globales.

Para sus análisis, los investigadores utilizaron un nuevo método estadístico desarrollado por Gruber y su antiguo Ph.D. estudiante, dominic clement. Este método les permitió distinguir entre los cambios producidos por el hombre y el CO natural.2 Componentes que componen los cambios en la concentración total de CO disuelto.2 en el agua. CO natural2 se refiere a la cantidad de CO2 que existía en los océanos antes de la industrialización.

Gruber ya había participado en un estudio similar en torno al cambio de milenio. Usando observaciones obtenidas del primer CO global2 encuesta realizada entre fines de la década de 1980 y mediados de la década de 1990, ese estudio estimó que el océano había absorbido alrededor de 118 gigatoneladas de carbono desde el inicio de la industrialización desde 1800 hasta 1994. Su equipo actual de investigadores extendió este análisis hasta 2007, permitiéndoles No solo para establecer el presupuesto de CO hecho por el hombre.2 para el período de 1994 a 2007, pero también para evaluar la integridad del sumidero de carbono del océano.

Aumento de CO2 El contenido acidifica los hábitats marinos.

Al moderar el ritmo del calentamiento global, el sumidero oceánico de CO artificial2 Proporciona un servicio importante para la humanidad, pero tiene su precio: el CO2 Disuelto en el océano acidifica el agua. "Nuestros datos han demostrado que esta acidificación llega a lo más profundo del interior del océano, extendiéndose en parte a profundidades de más de 3000 m", dice Gruber.

Esto puede tener serias consecuencias para muchos organismos marinos. El carbonato de calcio se disuelve espontáneamente en ambientes acidificados, lo que representa un peligro para los mejillones y corales cuyas conchas y esqueletos están hechos de carbonato de calcio. La composición química cambiante del océano también puede afectar procesos fisiológicos como la respiración de los peces. Gruber está convencido: "Documentar los cambios químicos que se producen en el océano como resultado de la actividad humana es crucial, sobre todo para comprender el impacto de estos cambios en la vida marina".

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por ETH Zurich. Original escrito por Michael Keller. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.

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