Son poderosos, por supuesto. Google y Facebook Inc. juntos controlan casi el 60 por ciento de los ingresos por publicidad digital en los Estados Unidos. (Imagen: Bloomberg)

por David McLaughlin

El auge de las superestrellas mundiales de la tecnología como Amazon, Apple, Facebook y Google crearon nuevos desafíos para los perros guardianes de la competencia que hacen cumplir las leyes antimonopolio de la nación. Esas compañías dominan los mercados de libros electrónicos y teléfonos inteligentes, buscan publicidad y tráfico en las redes sociales, lo que estimula un debate global sobre si es el momento de frenar a esas compañías de ganadores. Estados Unidos ha sido en gran medida manos libres, pero eso puede estar cambiando.

1. ¿Son los gigantes tecnológicos los monopolios?

Son poderosos, por supuesto. Google y Facebook Inc controlan en conjunto casi el 60 por ciento de los ingresos por publicidad digital en los EE. UU. Y el 64 por ciento de los ingresos por publicidad móvil, según eMarketer. Apple Inc tiene alrededor del 45 por ciento del mercado de teléfonos inteligentes de los Estados Unidos. Alrededor del 47 por ciento de todas las ventas de comercio electrónico de los EE. UU. Se realizan a través de Amazon.com Inc. Pero bajo la aplicación moderna de la ley antimonopolio, esos porcentajes por sí solos no son suficientes para alarmar a los reguladores en los EE. UU. (Por el bien de la comparación, la participación de Standard Oil en el mercado llegó al 88% a fines del siglo XIX). Lo que es ilegal es que un monopolio abuse de su poder de mercado para evitar que los rivales amenacen su dominio. Los tribunales federales dictaminaron que Microsoft Corp lo hizo en la década de 1990.

2. ¿Con qué frecuencia los Estados Unidos van tras los monopolios?

La demanda de Microsoft fue el último caso importante de monopolización presentado por los Estados Unidos. El período de sequía de 20 años que sigue es citado a menudo por aquellos que argumentan que la ejecución ha sido demasiado tímida. El gobierno del presidente Barack Obama prometió ser duro con las compañías dominantes en 2009, pero no lo cumplió. El número de casos de monopolio presentados por los EE. UU. Se redujo considerablemente desde un promedio de 15,7 casos por año desde 1970 a 1999 hasta menos de tres entre 2000 y 2014.

3. ¿Está anticuado el pensamiento antimonopolio?

Algunos abogados y economistas creen que es hora de pasar por delante de la aplicación de la ley antimonopolio convencional para considerar los efectos perjudiciales de una mayor concentración, como una menor inversión privada, un débil crecimiento de la productividad, un aumento de la desigualdad y una disminución del dinamismo empresarial, o la velocidad a la que las empresas entran y salen de los mercados. Han ganado un respaldo de alto perfil en la senadora Elizabeth Warren, una demócrata de Massachusetts que busca la nominación presidencial de su partido en 2020 y que ha propuesto desmantelar a gigantes de la tecnología como Facebook y Google.

Facebook, Google, aumento de Facebook, crecimiento de Google, privacidad de Facebook, ingresos de anuncios de Facebook, anuncios de Google, Microsoft, Amazon, monopolización, monopolización de gigantes tecnológicos
Los datos compilados por Bloomberg muestran que los cinco grandes (Alphabet, Amazon, Apple, Facebook y Microsoft) han realizado 431 adquisiciones por un valor de $ 155.7 mil millones en la última década. (Imagen: AP)

4. ¿Los gigantes tecnológicos han abusado de su poder?

Como intermediarios de los productos y servicios esenciales de hoy, las plataformas como Amazon y Facebook tienen influencia sobre los productores y los consumidores. Amazon usó su poder sobre el mercado de libros en 2014 para bloquear los pedidos anticipados de algunos títulos de Hachette Book durante una disputa con el editor sobre los precios. Los gigantes tecnológicos también están creciendo al apoderarse de rivales potenciales que podrían amenazar la participación de mercado. Los datos compilados por Bloomberg muestran que los cinco grandes (Alphabet, Amazon, Apple, Facebook y Microsoft) han realizado 431 adquisiciones por un valor de $ 155.7 mil millones en la última década, según datos compilados por Bloomberg. Las compañías también tienen control sobre vastas cantidades de datos sobre sus clientes, lo que genera inquietudes sobre las amenazas a la privacidad.

5. ¿Qué preocuparía realmente a los reguladores?

En los EE. UU., Se centran principalmente en el daño a los consumidores por la reducción de la competencia. Cuando dos empresas quieren fusionarse, por ejemplo, ¿podría el acuerdo resultar en precios más altos? Por lo general, eso no es un problema en los acuerdos de alta tecnología, porque las grandes empresas a menudo están engullendo a rivales mucho más pequeños o comprando compañías con el fin de ingresar a nuevos mercados. La Unión Europea ha sido más agresiva, como lo demuestra la multa de $ 2.7 mil millones contra el Google Alphabet Inc. en 2017 por favorecer su servicio de comparación de compras sobre los de sus rivales. Google recibió una multa adicional de $ 5 mil millones por parte de la UE el año pasado.

Facebook, Google, aumento de Facebook, crecimiento de Google, privacidad de Facebook, ingresos de anuncios de Facebook, anuncios de Google, Microsoft, Amazon, monopolización, monopolización de gigantes tecnológicos
Amazon usó su poder sobre el mercado de libros en 2014 para bloquear los pedidos anticipados de algunos títulos de Hachette Book durante una disputa con el editor sobre los precios. (Imagen: Bloomberg)

6. ¿Por qué la UE es más dura para las empresas de tecnología?

La legislación de la UE establece una barrera más baja para encontrar el dominio de una empresa, por lo que es más fácil entrar en conflicto con la ley antimonopolio. (Los EE. UU. Optaron por no presentar cargos contra Google por la misma conducta que la UE consideró ilegal). Los ejecutores de la UE también han sido más cautelosos con las grandes empresas que recopilan datos personales de los consumidores. Las nuevas y estrictas reglas de privacidad que entraron en vigencia en la UE el pasado mes de mayo en virtud del Reglamento general de protección de datos otorgaron a los reguladores poderes sin precedentes para proteger a las personas de que sus empresas hagan mal uso de sus datos. Google ya ha sido multado con 50 millones de euros ($ 56.8 millones) por violaciones a la privacidad, la pena más alta en la UE. (Google ha apelado.)

7. ¿Qué dicen las empresas?

Ellos argumentan que su dominio no es duradero porque las barreras de entrada son bajas para los nuevos competidores. Como le gusta decir a Google, la competencia está solo a "un clic de distancia". Debido a la naturaleza de la competencia en el mercado digital, las plataformas tecnológicas se benefician de los efectos de la red: a medida que más personas las usan, las plataformas son más útiles y dominantes. . Los efectos de red pueden dar a la empresa una escala rápida y crear lo que el inversor Warren Buffett denomina fosos competitivos.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here