EE. UU. Se está quedando atrás en el diseño del teléfono, y los elementos plegables son la prueba El Mobile World Congress de este año estuvo repleto de artículos plegables, desde el elegante Mate X de Huawei hasta el modelo de plegado triple de Xiaomi, el diseño angular de la Bisagra de TCL, el prototipo de Oppo hasta el torpe Royale FlexPai hasta la segunda pantalla V50 de LG.

Pero todos esos dispositivos tienen una cosa en común: como las últimas oleadas de diseños de teléfonos innovadores lanzados en el extranjero, no estarán disponibles en Estados Unidos de manera significativa. Mirando el panorama plegable, básicamente solo hay un dispositivo que se venderá en los EE. UU., A través de operadores, sin tener que lidiar con las tarifas de importación o la compatibilidad celular: el Galaxy Fold de Samsung.

Este no es un fenómeno nuevo. Los teléfonos geniales del extranjero siempre han tenido dificultades para llegar a Estados Unidos, debido a la demanda del mercado, los acuerdos comerciales y otros factores geopolíticos complejos. La desconfianza actual de varias agencias de inteligencia de EE. UU. Hacia empresas de comunicaciones de telecomunicaciones chinas es un ejemplo obvio.


Pero el problema no se trata solo de que los clientes de EE. UU. Se estén perdiendo teléfonos interesantes e interesantes, aunque eso es muy frustrante. También es que los buques insignia de compañías como Oppo y Huawei son cada vez más el mejor hardware del mundo, que ofrecen nuevas ideas y especificaciones a la par de los mejores teléfonos de los EE. UU., Pero a precios mucho más asequibles. Y eso significa menos competencia en un mercado interno de teléfonos estancado que en gran parte solo consiste en teléfonos de Apple y Samsung.

Huawei, Xiaomi y Oppo son los fabricantes de teléfonos inteligentes No. 2, No. 4 y No. 5 en el mundo por participación de mercado, pero en los Estados Unidos hay un duopolio virtual. Según Counterpoint Research, en el cuarto trimestre de 2018, Apple controlaba el 54 por ciento del mercado, mientras que Samsung tenía el 22 por ciento: las dos marcas juntas representan más de las tres cuartas partes de todos los teléfonos vendidos en los EE. UU. El siguiente competidor más cercano es LG, con un 12 por ciento, y ha estado luchando con las ventas de teléfonos inteligentes durante años. Incluso aparentemente como Google, con su línea Pixel alabada por la crítica y beneficiándose de todo el poder de marketing de la compañía, y Sony, una marca con la que los consumidores estadounidenses están increíblemente familiarizados, apenas puede hacer mella.

Así que incluso si las marcas chinas podría vender en los EE. UU., es probable que se enfrenten a una batalla cuesta arriba que irrumpe en el mercado. Pero es en gran medida un punto discutible, ya que en este momento ni siquiera es una competencia. Además, el aburrimiento de los teléfonos estadounidenses también perjudica la innovación. En este momento, los principales dispositivos en los EE. UU. Son aburridos, con muescas y diseños de iPhone X-ish. En lo que respecta a la mayoría de los clientes de EE. UU., Eso es lo máximo de la innovación, tanto que cuando Samsung sale con su perforadora S10 para evitar las muescas, se siente como una victoria. Pero los teléfonos chinos ya han superado con creces los diseños con muescas debido al ritmo más rápido y más experimental de la tecnología.

Fuera de los Estados Unidos, el mundo del teléfono está lleno de ideas realmente extrañas e innovadoras. ¿Aburrido de los teléfonos aburridos, blancos y negros? Echa un vistazo a estos gradientes de tonos neón que brillan bajo el sol:


Vista de honor 20

Foto de Vlad Savov / The Verge

¿Odias tu muesca? ¿Qué tal una cámara emergente que aparece cuando la necesitas y deja tu pantalla gloriosamente sin marca cuando no la tienes?


Foto por Sam Byford / The Verge

O tal vez simplemente intente una pantalla de doble cara que gira para hacer selfies, pantallas deslizantes o teléfonos completamente sin puerto. Claro, no todos ellos son los más prácticos, pero están empujando el sobre hacia adelante de una manera que los equipos de Apple y Samsung simplemente no lo son.

Además, con los factores de forma completamente nuevos de los elementos plegables en camino, el hecho de que solo uno o dos de esos dispositivos estarán disponibles en los EE. UU. Por ahora limitará considerablemente su adopción. En este momento, el espacio plegable es gratuito para todos, con ideas muy variadas de qué estilos de teléfonos plegables funcionan y cuáles no. Pero los clientes de Estados Unidos solo podrán ver una fracción de lo que hay ahí fuera. En este momento, el Galaxy Fold de Samsung es el único juego en la ciudad para clientes de EE. UU., E incluso si prefieres el estilo delgado y el pliegue inverso que Huawei usa en el Mate X, es probable que no tengas suerte.

Ahora, es posible evitar algunos de los problemas: si está dispuesto a pagar una prima, puede importar todos los teléfonos más novedosos y novedosos desde fuera de los EE. UU. En teoría, los estándares de telecomunicaciones unificados significan que los teléfonos celulares desbloqueados no están restringidos a ningún operador: simplemente puede comprar cualquier teléfono en Internet y estar listo.

Pero la realidad es más complicada. Los diferentes operadores y teléfonos soportan diferentes bandas LTE y diferentes tecnologías celulares (hola, GSM vs. CDMA). Sin la colaboración y la bendición de un operador, es una mierda en cuanto a si su nuevo dispositivo realmente funcionará correctamente cuando se encienda en Estados Unidos.


Vista de honor 20

Foto de Vlad Savov / The Verge

Estos problemas de compatibilidad solo empeorarán en el futuro a medida que comience a implementarse 5G. Ya es bastante malo encontrar un teléfono desbloqueado que admita las mejores bandas LTE de su operador en los Estados Unidos. Lanzar el caos de diferentes trozos de espectro 5G que varían de portadora a portadora con diferentes requisitos de módem y antenas solo empeorará las cosas. Con sub-6, antenas mmWave que consumen espacio, diferentes bandas de espectro y despliegues graduales en ciudades que pueden significar brechas de cobertura de 5G, parece prácticamente imposible que simplemente pueda comprar un teléfono 5G desbloqueado y que funcione en el Estados Unidos, al menos no en los próximos años.

No es que las empresas chinas no hayan intentado ingresar al mercado estadounidense. Xiaomi hizo un empujón hace unos años, pero solo terminó vendiendo productos y accesorios inteligentes para el hogar e incluso scooters eléctricos que respaldaban a las empresas de scooter como Bird, pero no a los teléfonos. Huawei posiblemente ha llegado al más cercano de todos. En CES 2018, Huawei estaba a punto de anunciar un acuerdo con AT&T para vender el Mate 10 Pro en los EE. UU., Pero AT&T se retiró a la hora undécima debido a la presión del gobierno por preocupaciones de seguridad. Según informes, Verizon también se había asustado.

Ambos esfuerzos terminaron en fracaso, y con los vientos políticos que soplan como están, parece que el mercado de teléfonos de los EE. UU. No tendrá que preocuparse por la competencia de compañías como Huawei o Xiaomi en el corto plazo. Pero eso no hace que sea más placentero quedarse atascado al margen viendo todo el hardware genial desde lejos.

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