El perfume ha sido uno de los artistas más omnipresentes y más vendidos de Japón durante más de una década, con un sonido distintivo de electro-pop respaldado por una imagen elegante y futurista. Pero la producción musical del trío es solo una parte de la ecuación. Los shows en vivo de Perfume son una deslumbrante colisión de tecnología y coreografía que convierte a las arenas cavernosas en lugares de maravilla de ciencia ficción.

La gira mundial del perfume Future Pop llega mañana a América del Norte con un espectáculo en el Hammerstein Ballroom de la ciudad de Nueva York. Fui a la fecha de Yokohama en diciembre del año pasado, luego me reuní con el grupo, así como con el cerebro detrás de la producción en vivo del grupo, para averiguar qué hay detrás de la fusión de tecnología y cultura popular de Perfume.


Perfume (desde la izquierda): Kashiyuka, A-chan y Nocchi
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El perfume se formó en una academia de talentos en Hiroshima a finales del milenio, pero la popularidad del grupo se disparó con el lanzamiento del álbum de 2008 JUEGO, que resultó ser uno de los registros más influyentes en la historia reciente del J-pop. El productor Yasutaka Nakata se basó en la electrónica influenciada por Shibuya-kei de su propio proyecto Capsule para convertir en una colección compacta de canciones innovadoras de techno-pop.

El perfume se destacó mucho antes de la explosión mundial de EDM, por lo que la imagen futurista se sintió como un ajuste natural para las producciones de electro de Nakata. "Cuando éramos más jóvenes, en realidad practicábamos cantar como divas", dice Ayaka "A-chan" Nishiwaki. "Pero cuando conocimos a Nakata y empezamos a hacer música electro, esa imagen estaba conectada con robots y una cosa llevó a la otra", agrega Ayano "Nocchi" Omoto.

Los videos minimalistas para los solteros más tempranos como "Polyrhythm" marcaron el tono, y luego siguieron las colaboraciones de alto perfil con compañías como Panasonic, NHK y NTT Docomo. "Siempre hemos sentido una conexión con nuestros fanáticos, pero el uso de la tecnología en realidad lo hace más cercano", dice Yuka "Kashiyuka" Kashino. “Por ejemplo, mostrar mensajes de Twitter como parte de las imágenes en 3D en el escenario, hace que los fanáticos puedan experimentar nuestro programa a través de la tecnología”. A-chan agrega: “No es como la tecnología define al Perfume, pero como la tecnología existe, Perfume quiere hacerlo. has tu mejor esfuerso."

Ciertamente hacen eso: los shows en vivo de Perfume no se parecen a nada que hayas visto antes. Usando elementos visuales avanzados capturados en movimiento y complejos arreglos de pantalla transparentes, cada canción tiene una estética agresivamente rígida que eleva la coreografía y la música en sí.


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La producción en vivo de vanguardia es en gran parte obra de Rhizomatiks, un colectivo de arte experimental fundado en 2006 por Daito Manabe, quien también dirigió el video musical de "1 mm" a continuación. Me reuní con Manabe durante aproximadamente una hora en su estudio de Tokio, y gran parte de la entrevista lo llevó a mostrarme varios trabajos en progreso en su MacBook Pro. Rhizomatiks tiene tantos proyectos en marcha al mismo tiempo que Manabe tiene que hacer un seguimiento de cómo se comparte la tecnología entre ellos con un diagrama de flujo que se parece al mapa del metro de Tokio de 300 años en el futuro.

Rhizomatiks trabaja en estrecha colaboración con Mikiko Mizuno, coreógrafa de Perfume y directora de la compañía de danza Elevenplay. "Primero hacemos algunos proyectos muy experimentales con Elevenplay, luego, si la tecnología funciona bien, la usamos con Perfume", dice Manabe. "Es algo así como la investigación y el desarrollo con Elevenplay, y una aplicación más grande con Perfume. Realmente no podemos fallar en un concierto de Perfume con tanta gente allí, por lo que primero probamos mucho ".

Gran parte de la tecnología de Rhizomatiks es patentada. Por ejemplo, para una transmisión de NHK de Año Nuevo 2014 en Eve, el colectivo fue tan lejos como para desarrollar sus propios drones para hacer volar nueve linternas parpadeantes alrededor de los miembros de Perfume mientras ejecutaban "Cling Cling".

"¡Nadie vende drones suficientemente seguros!", Explica Manabe. "Nos preocupa que los drones regulares puedan causar una lesión. Si el nuestro golpea a alguien, el dron se romperá, pero nadie saldrá herido. La batería solo dura tres minutos, para que sea lo suficientemente liviana, así que realmente no puedes venderla, pero es buena para presentaciones en vivo. Muchas personas han resultado heridas durante las actuaciones con drones comerciales ".

Para la gira Future Pop, sin embargo, Rhizomatiks está utilizando dispositivos de consumo como parte de la producción por primera vez. La canción "Tiny Baby" ve a los tres miembros actuar frente a un iPhone X conectado a un soporte para micrófono; sus caras se muestran en pantallas grandes sobre el escenario, y la cámara TrueDepth del iPhone se usa para mostrar varios efectos como palabras que salen de su boca.

El software para los efectos visuales fue desarrollado por dos ingenieros en Rhizomatiks. "Creo que el iPhone es la tecnología de rastreo facial más estable en este momento", dice Manabe. "Es fácil de usar y la API es muy sofisticada. También controlamos mucha iluminación, por lo que si solo usáramos una cámara RGB podría no ser lo suficientemente robusta ".


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Sorprendentemente, los miembros de Perfume no siempre conocen la escala completa de lo que están realizando. "Aún no nos hemos visto con la producción, así que no podemos decirlo en este momento", dice Nocchi cuando le pregunto al grupo si tienen alguna canción favorita de la gira Future Pop. "Solo estoy imaginando 'Tiny Baby' porque no lo he visto por mí mismo", dice Kashiyuka, "pero la coreografía es muy simple con el texto que sale de nuestras bocas, por lo que debe ser divertido para la audiencia verlo . ”

Desde la perspectiva de Perfume, la parte más difícil viene mucho antes de que pongan un pie en el escenario. "Daito" [Manabe] nos lo pone muy fácil: todo lo que tenemos que hacer es simplemente ajustar la coreografía a la perfección, y luego él se encarga del resto ", dice Nocchi. "Pero para realizar su producción, tenemos que grabar videos en 3D de la coreografía tantas veces contra una pantalla verde, y esa es la parte difícil".

Además de la gira Future Pop, el tiempo de Perfume en los Estados Unidos también incluye un par de presentaciones en Coachella, que por necesidad será una producción mucho más reducida. La primera vez que vi el Perfume en el festival Sonic de verano de Osaka fue en 2011, y como es de esperar, fue una experiencia muy diferente: solo hay tanto que puedes hacer a la luz del día con tiempos de cambio limitados.

"Los festivales son a veces para personas que están conociendo Perfume y nos ven por primera vez, y solo estamos en el escenario, es un desafío", dice Kashiyuka. “Con la tecnología en una producción real, podemos expresar más de la música y la coreografía de la manera que queremos. La tecnología ayuda con eso ”.

"En los festivales somos más agresivos, solo para que la gente sepa quiénes somos", dice A-chan. "Pero con espectáculos como [the Future Pop tour], somos responsables hasta el final para hacer que la gente disfrute del espectáculo. Entonces, por un lado, es relajante, pero por otro lado sentimos presión. Sin embargo, hay mucha satisfacción cuando superamos la presión, por lo que no podemos dejar de actuar ".


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A pesar de su fama y su imagen futurista, los miembros de Perfume tienen una presencia pública relativamente discreta según los estándares de las celebridades japonesas, y no usan las redes sociales a nivel individual. "Es una política de administración", se ríe Nocchi, quien dice que no recibió un teléfono inteligente hasta el iPhone SE. "Somos las primeras personas que deberían estar haciendo este tipo de cosas, pero no podemos. Es más sobre la seguridad para nuestras vidas privadas. Nos gusta publicar sobre nuestros álbumes y cosas en la cuenta oficial de Perfume, pero no sobre nosotros mismos ".

Sin embargo, el grupo inició una cuenta de TikTok recientemente y debo tener en cuenta que todos se han actualizado al iPhone XS. Kashiyuka también comenzó con el iPhone 3G, lo que la convierte en una adoptante extrema en Japón. "Soy un poco lento para captar, por lo que me sorprende cuando suceden cosas como '¡uh, ahora el teléfono reconoce mi cara ?!", dice Nocchi. "Pero trato de aceptarlo porque así es como se está moviendo el mundo".

Como un álbum, Futuro pop no es tan innovador como algunos de los trabajos anteriores de Nakata, lo que quizás sea inevitable dado el aumento global general del EDM y el electro-pop. Pero según el grupo, Nakata ve el registro como la iteración definitiva del Perfume. "A Nakata-san se le ocurrió el título y tiene su propia idea", dice Kashiyuka. "Pero dijo que al principio, cuando comenzó a producir Perfume, la gente dijo que nuestra música es" pop del futuro ". En ese momento, no creía que fuera exactamente futurista; había mucho más en lo que trabajar. Pero ahora, mirando hacia atrás en todo lo que ha hecho con Perfume, dijo que en realidad estaba Pop del futuro y esto es como el resultado final como un álbum ".

La pregunta obvia, entonces, es ¿cuál es el futuro del futuro pop de Perfume? “¡Solo Nakata lo sabe!” Dice A-chan. "Creemos en él, así que lo seguiremos a donde sea que nos guíe", concuerda Nocchi.


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Mientras tanto, Manabe está pensando constantemente en una nueva tecnología que se puede usar para presentaciones en vivo; está particularmente interesado en generar imágenes a través de escáneres cerebrales FMRI (imágenes de resonancia magnética funcional), aunque reconoce que la idea es probablemente más adecuada para el hogar que para el hogar. sala de conciertos.

A corto plazo, las redes 5G son más emocionantes para Rhizomatiks. "Lo que más espero es la capacidad de enviar videos desde los teléfonos de la audiencia al escenario", dice Manabe. "Hicimos un evento llamado Sayonara Kokuritsu en el antiguo estadio nacional donde le pedimos a la audiencia que tomara una foto y la enviara a un servidor, luego construimos un modelo 3D del estadio utilizando estas fotografías. Pero no era en tiempo real, necesitaban enviar una imagen a través de Wi-Fi y tomó mucho tiempo. Si tuviéramos 5G, la cámara podría enviar imágenes al servidor en tiempo real y podríamos usar el modelo 3D al instante ".

Esto es algo en lo que Rhizomatiks ya está trabajando. Manabe me mostró un video que demuestra el concepto, aunque solo con algunos teléfonos conectados por cable. Podría ser posible usar Wi-Fi para una pequeña cantidad de dispositivos que transmiten video comprimido, dice, pero la tecnología no se podría implementar en un escenario lleno de gente sin 5G.

Unos días antes de nuestra entrevista, me di cuenta de que Manabe había publicado una foto en Instagram cuando se reunió con el vicepresidente de Apple, Phil Schiller, por lo que tuve que preguntarle de qué hablaron. "Acabamos de tener una conversación áspera sobre cosas de AR", dice. "Y también cómo cuando obtengamos redes 5G, la tecnología AR cambiará mucho, por lo que discutimos ese futuro".

¿Sabía Apple sobre el rendimiento de "Tiny Baby" con iPhone X? "Sí, le mostré. Ellos lo amaron."

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