Los expertos en glaciología han emitido pruebas de que una gran parte de la plataforma de hielo de Brunt en la Antártida, que alberga la Estación de investigación Halley del British Antarctic Survey, se trata de una interrupción.

El rifting comenzó hace varios años y ahora se acerca a su fase final. Anticipándose a la ruptura del iceberg, la estación de investigación, que actualmente no cuenta con personal, se ha trasladado a un lugar más seguro en la plataforma de hielo, lo que significa que no hay peligro para el personal.

Se espera que el iceberg, que mide más de 1,500 kilómetros cuadrados, que es el doble del tamaño de la ciudad de Nueva York, se desprenda de la plataforma de hielo Brunt en tan solo unos pocos meses, cuando dos grandes grietas que han estado creciendo en el pasado Se cumplen siete años.

Ahora, académicos de la Universidad de Northumbria, en Newcastle upon Tyne, Reino Unido, en colaboración con científicos de ENVEO, una compañía de teledetección en Austria, han presentado una nueva investigación a la revista La criosfera, que muestra que la ruptura es parte del ciclo de vida natural de la plataforma de hielo, y que eventos similares pueden haber ocurrido en el pasado.

Como explica el profesor Hilmar Gudmundsson de Northumbria: "He estado investigando en esta área durante más de 15 años y he estado monitoreando el crecimiento de las grietas desde que surgieron por primera vez en 2012.

"Las imágenes satelitales de los cambios en la plataforma de hielo se han compartido en línea y ha habido mucha especulación sobre la causa de este movimiento y el impacto que tendrá el iceberg cuando se rompa.

"Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que este es un proceso natural y algo que ha sucedido una y otra vez. Reconocemos que el cambio climático es un problema grave que está teniendo un impacto en todo el mundo, y en particular en la Antártida. Sin embargo, No hay ninguna indicación de nuestra investigación de que este evento en particular esté relacionado con el cambio climático.

"Hemos estado siguiendo el movimiento de la plataforma de hielo durante muchos años y nuestro modelado indica que esta ruptura es totalmente esperada. Es por eso que en 2014 recomendamos que la Estación de Investigación Halley fuera trasladada a un lugar nuevo y seguro en la plataforma de hielo.

"Nuestras observaciones de campo y modelos han significado que la estación se reubicó de manera segura sin peligro para los científicos que la usan y una interrupción mínima de la investigación que se lleva a cabo".

La plataforma de hielo Brunt es una gran área flotante de hielo, de alrededor de 150 a 250 m de espesor, y está formada por hielo de agua dulce que originalmente cayó como nieve hacia el interior. La plataforma de hielo descansa sobre el mar de Weddell y fluye desde el continente, moviéndose hacia el exterior desde el centro de la Antártida.

Como las plataformas de hielo están a flote, los icebergs que se forman como resultado de las fracturas en el hielo no contribuyen al aumento del nivel del mar. "Una vez que el iceberg se separa de la plataforma de hielo Brunt, es probable que se desplace hacia el oeste y se rompa lentamente en pequeños icebergs", explica el Dr. Jan De Rydt, también de la Universidad de Northumbria.

Esta no es la primera vez que se rompe un gran trozo de plataforma de hielo en la Antártida. La Plataforma de Hielo de Pine Island en la Antártida Occidental ha sufrido la rotura de varias secciones grandes en los últimos años, y la Plataforma de Hielo Larsen C al Oeste de la Plataforma de Hielo Brunt perdió una sección de más de 3,600 millas cuadradas debido al parto, cuando el hielo se rompe Romper desde el borde de un glaciar – en 2017.

Y hay evidencia histórica que demuestra que la plataforma de hielo Brunt ha visto grandes eventos similares de partos en el pasado. Como explica el profesor Gudmundsson: "Los mapas dibujados por Shackleton y Wordie durante su expedición a la plataforma de hielo de Brunt en 1915 muestran que, en ese momento, la plataforma de hielo estaba bastante extendida. Sin embargo, cuando se estableció la Estación de Investigación Halley en la década de 1950 el alcance de la plataforma de hielo fue mucho más corto, lo que indica que un gran iceberg debe haberse desprendido en algún momento después de 1915. Esto respalda nuestra investigación de que este tipo de evento es históricamente consistente y es parte del ciclo natural y del movimiento del hielo. estante."

El documento del Dr. De Rydt y del profesor Gudmundsson, Ciclo de parto de la plataforma de hielo de Brunt, Antártida, impulsado por cambios en la geometría de la plataforma de hielo, se encuentra actualmente en revisión en la revista European Geosciences Union La criosfera.

El artículo es coautor de Thomas Nagler y Jan Wuite de ENVEO (Environmental Earth Observation), en Innsbruck, Austria, que han trabajado en estrecha colaboración con el Profesor Gudmundsson y el Dr. De Rydt durante la investigación. ENVEO es un líder mundial en el procesamiento de datos satelitales para monitorear los cambios en la cobertura global de nieve y hielo. Los dos equipos han estado colaborando juntos durante varios años en varios proyectos, con científicos de ENVEO que utilizan imágenes satelitales para extraer datos sobre la velocidad cambiante de la plataforma de hielo, que luego se comparte con investigadores de la Universidad de Northumbria para el modelado y la interpretación.

El Dr. Jan Wuite de ENVEO dijo: "Gracias a los satélites Copernicus Sentinel-1 y Sentinel-2, ahora podemos monitorear continuamente el movimiento de la plataforma de hielo y la propagación de las grietas con gran detalle y casi en tiempo real. Estos datos de observación Son muy útiles para mejorar los modelos de flujo de hielo existentes ".

El Dr. Thomas Nagler, de ENVEO, agregó: "Este trabajo es el resultado de la asociación duradera entre los glaciólogos de la Universidad de Northumbria y los expertos en teledetección de ENVEO, que ya ha llevado a varias publicaciones anteriores sobre la plataforma de hielo Brunt".

Para ver las últimas imágenes de ENVEO de la plataforma de hielo Brunt, visite http://projects.enveo.at/Brunt/

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here