La primera vez que vi el potencial de la tecnología fue en 2010. Como pediatra del Sistema de Salud Infantil de Miami, volé a Haití tras el devastador terremoto de 2010 para ayudar a tratar a los niños. Muchos sufrieron traumas, pero también me encontré cuidando a los pequeños con enfermedades crónicas. Junto con mi estetoscopio, mi computadora y mi teléfono inteligente se convirtieron rápidamente en herramientas esenciales en mi bolsa médica, ya que envié correos electrónicos e imágenes a colegas en Miami para consultas.

En casa, me di cuenta de cómo nos quedábamos atrás en el uso de la tecnología en entornos pediátricos. Soy médico de iGeneration. Tengo pacientes tan jóvenes como dos que parecen instintivamente adeptos a manipular un iPad, pero su escuela sigue en gran medida atrapada en un mundo de tono sepia.

No hay excusa. La Ley HITECH de 2009 llevó los registros de salud electrónicos a los hospitales y las prácticas médicas y la Ley de Atención Asequible de 2010 impulsó la innovación en todo el espectro de la atención médica. La financiación en nuevas empresas de salud digital continúa a un ritmo récord, con capitalistas de riesgo invirtiendo $ 8.1 mil millones el año pasado, según Rock Health. El dinero dirigido a los proveedores de atención médica, las empresas farmacéuticas y los consumidores. En comparación, solo una pequeña fracción, poco menos de $ 60 millones, se destinó a tecnología relacionada con la pediatría en 2018. Las empresas jóvenes y sus patrocinadores han pasado por alto lo que yo considero la primera línea de la salud: nuestras escuelas públicas.

Sin embargo, la legislación en ese frente también debería ayudar. La mala salud es una de las principales causas del ausentismo escolar, y esta última está vinculada a un bajo rendimiento académico. Para responsabilizar a las escuelas, la mayoría de los estados han seleccionado el ausentismo como una medida de desempeño bajo la Ley de Cada Estudiante que Tiene Éxito de 2015. Esto puede traducirse en millones de dólares en fondos estatales reducidos para los distritos escolares, lo que debería motivar a los funcionarios a abordar la razón uno de cada seis los estudiantes pierden clases repetidamente

Nuestros hijos pasan un promedio del 14 por ciento de su tiempo en la escuela desde el jardín de infantes hasta el grado 12. Cualquier padre de una escuela pública conoce el simulacro: complete los mismos formularios impresos al comienzo de cada año para autorizar a la enfermera de la escuela a administrar medicamentos con la aprobación del pediatra del niño. Las vacunas, por supuesto, necesitan estar al día. La enfermera, que normalmente supervisa varias escuelas, se siente abrumada al tratar de evaluar a los niños que sufren enfermedades crónicas graves, como asma, diabetes y convulsiones, de un grupo de cientos de estudiantes.

La tecnología está avanzando en la vida cotidiana, pero las escuelas se están quedando atrás porque los programas de salud todavía se encuentran en la parte inferior de las prioridades presupuestarias.

Inevitablemente, algunos caen a través de las grietas. Más de seis millones de niños menores de 18 años sufren de asma; Es la tercera causa principal de hospitalización entre los niños menores de 15 años y una de las principales razones del ausentismo escolar. He tenido niños con asma bajo mi cuidado donde la enfermera de la escuela no tiene conocimiento de su condición. Aquellos que sufren ataques agudos toman esteroides orales y necesitan sus medicamentos con más frecuencia, una situación que las escuelas a menudo no controlan adecuadamente. Como resultado, algunos estudiantes terminan en la unidad de cuidados intensivos que requieren una terapia más agresiva. Es muy frustrante para los pediatras y devastador para las familias.

Ese es un buen ejemplo de por qué necesitamos tecnología en las escuelas. La falta de intercambio de datos entre las escuelas, los pediatras y las familias es especialmente exacerbada, porque las tablas a menudo se basan en papel o están bloqueadas en el sistema escolar. Un registro médico electrónico puede facilitar un acceso más rápido a la información para el monitoreo y la coordinación de la atención. Podría evitar posibles tragedias, ausentismo y costes innecesarios.

Telesalud también puede desempeñar un papel. Los estudiantes, especialmente de hogares de bajos ingresos, a menudo no tienen un pediatra, por lo que la escuela se convierte por defecto en su clínica. En mi anterior cargo como director médico de Telehealth Florida en Nemours Children's Health System, nos sentimos alentados por los resultados de un análisis que hicimos en 1,000 visitas de telesalud. El sesenta y siete por ciento de los padres dijeron que habrían llevado a su hijo a una sala de emergencias, a un centro de atención de urgencias o a una clínica minorista si no tuvieran acceso a una consulta remota. Esto fue fuera del entorno escolar, pero el estudio apunta a una oportunidad para el despliegue en las escuelas.

La tecnología está avanzando en la vida cotidiana, pero las escuelas se están quedando atrás porque los programas de salud todavía se encuentran en la parte inferior de las prioridades presupuestarias. La Academia Americana de Pediatría ha abogado durante años por una enfermera de tiempo completo en el campus, pero no siempre es así. Como padre de un niño de cuatro años que es propenso a las convulsiones, me preocupo.

Las escuelas deben darse cuenta de que no solo están en el negocio de la educación, también están en el negocio de la salud. Los dos van de la mano.

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