Gene Wolfe, autor de "El libro del nuevo sol" y otras aclamadas obras de ciencia ficción y fantasía, murió el domingo a la edad de 87 años.

Según Locus, su muerte se produjo después de una larga lucha con enfermedades del corazón.

Aunque Wolfe nunca fue tan famoso como algunos de sus compañeros, sus seguidores amaron intensamente su escritura. Ursula Le Guin, por ejemplo, lo llamó "nuestro Melville", mientras que Michael Swanwick lo describió como "el mejor escritor del idioma inglés que vive hoy".

Ese nivel de elogio (y las comparaciones entre su trabajo más conocido y el "Ulysses" de James Joyce) pueden parecer hiperbólicos, a menos que haya leído sus mejores novelas e historias. Para algunos, la escritura de Wolfe representa el reclamo más fuerte de la ciencia ficción hacia la creación de Literatura en mayúscula-L.

El "Libro del nuevo sol", de cuatro volúmenes, publicado entre 1980 y 1983, sigue siendo su obra única más conocida. Cuenta la historia de Severian, un torturador errante en la Tierra ("Urth"), miles de millones de años en el futuro. La escritura en "New Sun" es evocadora y complicada, con un narrador poco confiable que explica oblicuamente la configuración del futuro lejano de Wolfe.

La reputación de Wolfe de la densidad y la dificultad puede haber asustado a algunos lectores, pero también ha fomentado la relectura cuidadosa y la exégesis entusiasta de sus lectores más devotos. Y esta reputación subestima el placer de la escritura de Wolfe.

Decodificar sus mejores historias es divertido, así como es divertido explorar la vasta ciudad de Nessus en "La sombra del torturador". También podría usar ese talento para la sutileza para crear una historia de terror inquietante como "El árbol es mi sombrero" o un estudio de personajes igualmente inquietante. como "The Death of Doctor Island". (La razón por la que Wolfe escribió la última historia, y el título similar de "The Doctor of Death Island" y "Death of the Island Doctor", es uno de mis trucos favoritos de ciencia ficción).

Y luego está "Forlesen", una fantasía surrealista que de alguna manera comprime toda una vida de trabajos de oficina en un solo día. Al final, el personaje titular pregunta: "Quiero saber si ha significado algo. Si lo que he sufrido, si ha valido la pena ".

¿La respuesta? "No. Sí. No si. Sí. No si. Sí. Tal vez."

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