Antes de que evolucionaran la capacidad de volar, los dinosaurios de dos patas pueden haber comenzado a batir sus alas como un efecto pasivo de correr por el suelo, según una nueva investigación de Jing-Shan Zhao de la Universidad de Tsinghua, Beijing, y sus colegas.

Los hallazgos, publicados en PLOS biología computacional, proporciona nuevos conocimientos sobre el origen del vuelo aviar, que ha sido un punto de debate desde el descubrimiento de 1861 de Arqueoptérix. Si bien un tipo de vuelo de planeo parece haber madurado antes en la historia evolutiva, la evidencia creciente sugiere que el vuelo activo de aleteo puede haber surgido sin una fase de planeo intermedia.

Para examinar este punto clave en la historia evolutiva, Zhao y sus colegas estudiaron Caudipteryx, el dinosaurio no volador más primitivo que se sabe tiene plumas "proto-alas". Este animal bípedo habría pesado alrededor de 5 kilogramos y corrió hasta 8 metros por segundo.

Primero, los investigadores usaron un enfoque matemático llamado teoría modal efectiva de masas para analizar los efectos mecánicos de correr en varias partes de Caudipteryxel cuerpo de Estos cálculos revelaron que las velocidades de carrera entre aproximadamente 2,5 y 5,8 metros por segundo habrían creado vibraciones forzadas que hicieron que las alas del dinosaurio aletearan.

Los experimentos del mundo real proporcionaron soporte adicional para estos cálculos. Los científicos construyeron un robot de tamaño natural de Caudipteryx eso podría correr a diferentes velocidades, y confirmó que correr provocó un movimiento de las alas. También equiparon a un joven avestruz con alas artificiales y descubrieron que correr hizo que las alas se agitaran, con alas más largas y más grandes que proporcionaban una mayor fuerza de elevación.

"Nuestro trabajo muestra que el movimiento de batir las alas emplumadas se desarrolló de forma pasiva y natural cuando el dinosaurio corrió en el suelo", dice Zhao. "Aunque este movimiento de aleteo no pudo levantar al dinosaurio en el aire en ese momento, el movimiento de las alas aleteadas se pudo haber desarrollado antes que el deslizamiento".

Zhao dice que el siguiente paso para esta investigación es analizar la elevación y el empuje de CaudipteryxLas alas emplumadas durante el proceso de aleteo pasivo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por PLOS. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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