Singapur ha aprobado un polémico proyecto de ley que podría dotar al gobierno con amplios poderes para vigilar los medios en línea y la libertad de expresión.

El proyecto de ley fue redactado por primera vez el mes pasado y, como se esperaba, fue aprobado en el parlamento de Singapur, dominado por el partido gobernante Partido de Acción Popular (PAP), el miércoles por la noche.

Como informamos el mes pasado, el proyecto de ley causó preocupación debido a su potencial para reprimir la libertad de expresión ya que una característica clave permite al gobierno, y en cualquier factor, forzar la adición de "correcciones" al contenido en línea que se considera "falso". ”

Más allá de los medios, la flexibilidad también se extiende a las redes sociales. De acuerdo con la ley, aquellos que se consideran "actores maliciosos" enfrentan una multa de hasta SG $ 50,000 ($ 37,000) o cinco años de prisión por su contenido. Si se publica utilizando "una cuenta en línea no auténtica o un bot", la multa salta a un máximo de SG $ 100,000 ($ 74,000) o un posible período de cárcel de 10 años. Las plataformas como Facebook y Twitter enfrentan multas de hasta SG $ 1 millón ($ 740,000) por su papel en tales situaciones.

Diseñado para cubrir "una declaración de hecho falsa … se ha comunicado o se está comunicando en Singapur" o casos en los que los políticos creen que emitir una corrección es "en interés público", el proyecto de ley también afirma llegar al extranjero o, más bien, destinado a llegar al extranjero. Los políticos pueden desencadenarla en situaciones consideradas "en el interés de las relaciones amistosas de Singapur con otros países".

Queda por verse cuánto éxito tendrá el gobierno de Singapur con sus esfuerzos. Los medios nacionales pueden estar bajo control (el Índice Mundial de Libertad de Prensa clasifica a Singapur en 151 de los 183 países y la autocensura es común), pero influir en las salas de redacción con sede en el extranjero y en las redes sociales probablemente será difícil.

Facebook, por ejemplo, el pasado noviembre resistió las llamadas a eliminar el contenido marcado como difamatorio por el gobierno. Eso claramente frustró a los oficiales.

"Esto demuestra por qué necesitamos una legislación que nos proteja de falsedades en línea deliberadas", escribió el Ministerio de Derecho en un anuncio en ese momento.

Cómo funcionaría un derribo y cómo el gobierno podría acceder a chats encriptados en aplicaciones como WhatsApp y Telegram, que también forma parte de su enfoque, tampoco está claro en este momento.

La ley ha sido criticada por grupos de libertad de expresión.

"La nueva ley de" noticias falsas "de Singapur es un desastre para la expresión en línea de los habitantes de Singapur, y un golpe de martillo contra la independencia de muchos portales de noticias en línea en los que confían para obtener noticias reales sobre su país más allá del filtro político del Partido de Acción Popular del gobierno". Observador de derechos humanos director adjunto de Asia Phil Robertson escribió en Twitter.

"Los líderes de Singapur han elaborado una ley que tendrá un efecto escalofriante sobre la libertad de internet en todo el sudeste asiático, y probablemente inicien una nueva serie de guerras de información mientras intentan imponer su versión estrecha de" verdad "en el mundo en general". el agregó.

Human Rights Watch, que recibió fuertes críticas al proyecto de ley el mes pasado, fue criticado por el gobierno de Singapur el mes pasado, que respondió "a su práctica de larga data de emitir declaraciones sesgadas y unilaterales sobre Singapur".

Mientras tanto, en el extremo más auxiliar de las voces disidentes, la Coalición de Internet de Asia, un grupo que representa a Facebook, Google, Twitter, LinkedIn, Line y otros – escribieron un editorial en el periódico Straits Times de Singapur sugiriendo cambios en el proyecto de ley.

El artículo de opinión, que, por ironía, está restringido por un muro de pagos, recomendó procesos específicos, un cuerpo imperial para examinar decisiones, exenciones para artículos de opinión, sátiras y más, así como una solicitud de "lenguaje y alcance claros y bien definidos". . ”

Robertson está preocupado de que otros condados del sudeste asiático tomarán el balón que Singapur ha castigado y ejecutado, creando así otras políticas restrictivas de contenido en línea. Eso ya ha pasado hasta cierto punto. En Vietnam, una ley de seguridad cibernética draconiana entró en vigor el 1 de enero, mientras que Tailandia aprobó una controvertida ley que otorga un amplio espectro de poderes a las autoridades en febrero.

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