A principios de este año, el fundador-inversor Sam Altman dejó su papel de alto perfil como presidente de Y Combinator para convertirse en el CEO de OpenAI, un equipo de investigación de AI que fue fundado por algunas de las personas más prominentes en la industria tecnológica a finales de 2015. La idea: asegurar que la inteligencia artificial es "Desarrollado de manera segura y beneficiosa para la humanidad", como dijo uno de esos fundadores, Elon Musk, al New York Times.

El movimiento es intrigante por muchas razones, incluyendo que la inteligencia general artificial, o la capacidad de las máquinas para ser tan inteligentes como los humanos, aún no existe, y hasta los principales investigadores de AI están lejos de tener claro cuándo. Bajo el liderazgo de Altman, OpenAI, que originalmente era una organización sin fines de lucro, también se ha reestructurado como una empresa con fines de lucro con algunas advertencias, diciendo que “deberá invertir miles de millones de dólares en los próximos años en computación en la nube a gran escala, atraer y reteniendo personas con talento y construyendo supercomputadoras de IA ”.

Ya sea OpenAI es capaz de atraer tanto financiamiento es una pregunta abierta, pero nuestra suposición es que lo hará, aunque solo sea por el propio Altman, una fuerza de la naturaleza que fácilmente cautivó a una multitud durante una entrevista prolongada con este editor la noche del jueves, en una charla que cubrió todo, desde la evolución de YC hasta el trabajo actual de Altman en OpenAI.

En YC, por ejemplo, discutimos que la moderación y la "rentabilidad del ramen" fueron una vez el objetivo para los graduados del popular programa acelerador, pero que un objetivo más nuevo parece ser recaudar de inmediato fondos de capital de riesgo, si no decenas de millones de dólares. dolares ("Si pudiera controlar el mercado, obviamente el libre mercado va a hacer su trabajo, no haría que las compañías de YC aumenten la cantidad de dinero que recaudan o las valoraciones que hacen", dijo Altman a los asistentes en el evento de la pequeña industria. "Creo que es, en la red, malo para las startups".

Altman también fue sincero cuando se le hicieron preguntas personales y, en ocasiones, cursi, incluso ofreciéndole una historia sobre la sólida relación que ha disfrutado durante mucho tiempo con su madre, que se encontraba en la ciudad para el evento. No solo dijo que ella sigue siendo una de las pocas personas en las que él "absolutamente" confía, sino que reconoció que con el tiempo se ha vuelto más difícil obtener comentarios sin barniz de personas fuera de ese pequeño círculo. “Llegas a un punto en tu carrera en el que las personas temen ofenderte o decir algo que quizás no quieras escuchar. Definitivamente, soy consciente de que en este momento me filtran las cosas y las planifico con antelación.

Ciertamente, a Altman se le da más cuerda que la mayoría. Esto no solo se puso de manifiesto en la forma en que Altman ejecutó Y Combinator durante cinco años, esencialmente supersimántelo una y otra vez, pero es evidente por la forma en que discute OpenAI que su pensamiento actual no es menos audaz. De hecho, mucho de lo que dijo Altman el jueves por la noche se consideraría pura locura por parte de otra persona. Viniendo de Altman, simplemente dibujó cejas levantadas.

Al preguntarle, por ejemplo, cómo planea OpenAI ganar dinero (nos preguntamos si podría obtener una licencia de su trabajo), Altman respondió que "la respuesta honesta es que no tenemos idea". Nunca hemos hecho ningún ingreso. No tenemos planes actuales para obtener ingresos. "No tenemos idea de cómo algún día podremos generar ingresos".

Continuó Altman, "Hemos hecho una suave promesa a los inversores de que, 'Una vez que construyamos un sistema generalmente inteligente, básicamente le pediremos que encuentre la manera de obtener un retorno de inversión para usted'". risa (no fue inmediatamente obvio que hablara en serio), el propio Altman ofreció que suena como un episodio de "Silicon Valley", pero agregó: "Puedes reír". Todo está bien. Pero realmente es lo que realmente creo ".

También preguntamos qué significa que, bajo el liderazgo de Altman, OpenAI se haya convertido en una compañía con "ganancias limitadas", con la promesa de dar a los inversores hasta 100 veces su rendimiento antes de otorgar el exceso de ganancias al resto del mundo. Notamos que 100x es una barra muy alta, tan alta que la mayoría de los inversionistas que invierten en compañías con fines de lucro con poca experiencia casi nunca obtienen una rentabilidad de 100x. Por ejemplo, Sequoia Capital, el único inversionista institucional en WhatsApp, supuestamente vio 50 veces los $ 60 millones que había invertido en la compañía cuando se vendió a Facebook por $ 22 mil millones, un rendimiento impresionante.

Pero Altman no solo rechazó la idea de que la idea de que la "ganancia limitada" es un poco de brillantez de mercadotecnia, sino que también dobló la razón por la que tiene sentido. Específicamente, dijo que la oportunidad con la inteligencia general artificial es tan incomprensible que si OpenAI logra romper esta tuerca en particular, podría "tal vez capturar el cono de luz de todo el valor futuro del universo, y eso no está bien para un grupo". de los inversores a tener ".

También dijo que los futuros inversionistas verán su inversión limitada a un rendimiento más bajo, que OpenAI básicamente quería encontrar una manera de recompensar a sus primeros patrocinadores, dado el riesgo que están asumiendo.

Antes de que nos separáramos, también compartimos con Altman varias críticas de los investigadores de AI que entrevistamos antes de nuestra reunión y que se quejaron de que, entre otras cosas, OpenAI busca atención por saltos cualitativos y no fundacionales ya probados trabajo, y su misión de descubrir un camino hacia la inteligencia general artificial "segura" aumenta las alarmas innecesariamente y dificulta su investigación.

Altman absorbió y respondió a cada punto. Tampoco los rechazó por completo, al decir de la inclinación alarmista de OpenAI, por ejemplo, que tiene "cierta simpatía por ese argumento".

Sin embargo, Altman insistió en que se debe hacer un mejor argumento para pensar, y hablar con los medios de comunicación, sobre las posibles consecuencias sociales de la IA, sin importar cuán poco ingenuos puedan ser los que la encuentren. "Las mismas personas que dicen que OpenAI es miedoso o lo que sea, son las mismas que dicen: '¿No debería Facebook haber pensado en esto antes de que lo hicieran?'. Nosotros tratamos de pensar en ello antes de hacerlo".

Puedes ver la entrevista completa a continuación. La primera mitad de nuestro chat se centra principalmente en la carrera de Altman en YC, donde sigue siendo presidente. Comenzamos a discutir OpenAI en mayor detalle alrededor de la marca de 26 minutos.

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