La compañía buscó cambiar completamente la forma en que interactuamos con las computadoras, pero ahora Leap Motion se está vendiendo.

Según los informes, Apple intentó hacerse con la tecnología de rastreo manual que Leap Motion rechazó, pero ahora la exagerada empresa de consumo de nueve años está siendo absorbida por los UltraHaptics, más jóvenes y centrados en la empresa. El Wall Street Journal informó por primera vez el acuerdo esta mañana, hemos escuchado lo mismo de una fuente familiarizada con el acuerdo.

El informe detalla además que el precio de compra fue de apenas $ 30 millones, casi una décima parte de la valoración más reciente de la compañía. El CEO Michael Buckwald tampoco se quedará con la compañía después de la adquisición, hemos aprendido.

Leap Motion recaudó casi $ 94 millones de sus demostraciones de su tecnología de seguimiento manual, pero finalmente no pudieron llegar a cero en una base de clientes que podría sostenerlos. A pesar de que la empresa se convirtió en una industria de realidad virtual específica, la puesta en marcha siguió siendo un problema en busca de una solución.

En 2011, cuando cubrimos por primera vez la puesta en marcha, luego llamada OcuSpec, recaudó $ 1.3 millones en fondos semilla de Andreesen Horowitz y Founders Fund. En ese momento, Buckwald nos dijo que estaba construyendo tecnología de detección de movimiento que era "radicalmente más potente y asequible que cualquier otro disponible en la actualidad", aunque mantuvo muchos detalles en secreto.

Cuando la compañía comenzó a mostrar su tecnología públicamente, se comenzó a construir una cantidad insostenible de exageraciones para el dispositivo de módulo de prelanzamiento que prometía reemplazar el teclado y el mouse por una PC. El dispositivo era solo un centro de cámaras infrarrojas, la magia estaba en el software que podía construir modelos esqueléticos de las manos y los dedos de un usuario con precisión. Las demostraciones de Leap Motion continuaron impresionando, el equipo consiguió una Serie A de $ 12.8 millones en 2012 y el próximo año recaudó una Serie B de $ 30 millones.

En 2013, hablamos con un ambicioso Buckwald ya que la compañía se preparó para enviar su producto de consumo el próximo año.

El lanzamiento no fue tan bien como estaba previsto para Leap Motion, que vendió 500,000 módulos a los consumidores. El dispositivo se vio obstaculizado por un soporte de desarrollador deficiente y un sistema de control mal unificado, como consecuencia de lo cual la empresa despidió a una gran cantidad de empleados y comenzó a enfocar más seriamente sus esfuerzos en convertirse en el principal insumo para la realidad virtual y los auriculares de realidad aumentada.

Leap Motion ganó $ 50 millones en 2017 luego de haberse convertido completamente en realidad virtual.

La compañía comenzó a construir sus propios audífonos AR todo el tiempo mientras continuaba asociando tecnología a los OEM de audífonos, pero en ese momento la compañía estaba quemando dinero y perdiendo sus líneas de vida.

La venta de la compañía a UltraHaptics, una empresa que ha estado utilizando durante mucho tiempo la tecnología de Leap Motion para integrar su solución de retroalimentación háptica ultrasónica, en realidad solo representa lo que un mal trabajo hizo Leap Motion al aislar su base de clientes y su falta de voluntad para alejarse de los mercados de consumo.

El seguimiento manual aún puede terminar cambiando la forma en que interactuamos con nuestras computadoras y dispositivos, pero Leap Motion y sus inversionistas posteriores no se beneficiarán al abrir ese camino.

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