Se ha descubierto una gran masa misteriosa de material debajo del cráter más grande de nuestro sistema solar, la cuenca del Polo Sur-Aitken de la Luna, y puede contener metal del asteroide que se estrelló contra la Luna y formó el cráter, según una Universidad de Baylor estudiar.

"Imagine tomar una pila de metal cinco veces más grande que la Isla Grande de Hawai y enterrarla bajo tierra. Eso es aproximadamente la cantidad de masa inesperada que detectamos", dijo el autor principal Peter B. James.

Ph.D., profesor asistente de geofísica planetaria en la Facultad de Artes y Ciencias de Baylor. El cráter en sí mismo es de forma ovalada, tan ancho como 2.000 kilómetros, aproximadamente la distancia entre Waco, Texas y Washington, DC, y varias millas de profundidad. A pesar de su tamaño, no se puede ver desde la Tierra porque está en el lado opuesto de la Luna.

El estudio, "Estructura profunda de la cuenca lunar del polo sur-Aitken", se publica en la revista. Cartas de investigación geofísica.

Para medir los cambios sutiles en la fuerza de la gravedad alrededor de la Luna, los investigadores analizaron datos de naves espaciales utilizadas para la misión del Laboratorio de Recuperación de la Gravedad e Interior de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

"Cuando combinamos eso con los datos de topografía lunar del Orbitador de Reconocimiento Lunar, descubrimos la cantidad inesperadamente grande de cientos de millas debajo de la cuenca del Polo Sur-Aitken", dijo James. "Una de las explicaciones de esta masa adicional es que el metal del asteroide que formó este cráter todavía está incrustado en el manto de la Luna".

La masa densa, "sea lo que sea, de donde venga", pesa el piso de la cuenca hacia abajo por más de media milla, dijo. Las simulaciones por computadora de grandes impactos de asteroides sugieren que, en las condiciones adecuadas, un núcleo de hierro y níquel de un asteroide puede dispersarse en el manto superior (la capa entre la corteza y el núcleo de la Luna) durante un impacto.

"Hicimos los cálculos y mostramos que un núcleo suficientemente disperso del asteroide que hizo que el impacto pudiera permanecer suspendido en el manto de la Luna hasta el día de hoy, en lugar de hundirse hasta el núcleo de la Luna", dijo James.

Otra posibilidad es que la gran masa podría ser una concentración de óxidos densos asociados con la última etapa de la solidificación del océano de magma lunar.

James dijo que la cuenca del Polo Sur-Aitken, que se cree que se creó hace unos 4 mil millones de años, es el cráter más grande conservado en el sistema solar. Si bien pueden haberse producido impactos más grandes en todo el sistema solar, incluso en la Tierra, la mayoría de los rastros de ellos se han perdido.

James llamó a la cuenca "uno de los mejores laboratorios naturales para estudiar eventos de impacto catastrófico, un proceso antiguo que dio forma a todos los planetas rocosos y lunas que vemos hoy".

Esta investigación fue apoyada por el equipo científico del Laboratorio de Recuperación e Interior de Gravedad de la NASA (GRAIL).

Los co-investigadores fueron David E. Smith, Ph.D., investigador principal del altímetro láser Lunar Orbiter a bordo del Orbitador de Reconocimiento Lunar; Paul K. Byrne, Ph.D., Universidad Estatal de Carolina del Norte; Jordan D. Kendall, Ph.D., Centro de Vuelo Espacial Goddard; H. Jay Melosh, Ph.D., Universidad de Purdue; y Maria T. Zuber, Ph.D., investigadora principal de GRAIL.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Baylor. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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