Todos los preparativos para Chandrayaan-2 se están llevando a cabo para el lanzamiento programado a las 2.51 a.m. del 15 de julio desde Sriharikota.

Una de las declaraciones a menudo recordadas en el establecimiento espacial de la India es un comentario de Vikram Sarabhai que explica la lógica del programa espacial de la India: “Algunos cuestionan la relevancia de las actividades espaciales en una nación en desarrollo. Para nosotros, no hay ambigüedad de propósito. No tenemos la fantasía de competir con las naciones económicamente avanzadas en la exploración de la luna o los planetas o los vuelos espaciales tripulados. Pero estamos convencidos de que si queremos desempeñar un papel significativo a nivel nacional y en la comunidad de naciones, debemos ser insuperables en la aplicación de tecnologías avanzadas a los problemas reales del hombre y la sociedad ".

No está claro exactamente cuándo o dónde hizo esta observación Sarabhai, pero durante más de cuatro décadas, este siguió siendo el principio rector de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), que dirigió todas sus energías a desarrollar capacidades para explotar el poder de la tecnología espacial para cumplir. Las necesidades de desarrollo del país, y no exactamente para hacer ciencia.

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El lanzamiento de Chandrayaan-2, la misión más ambiciosa de ISRO hasta la fecha, a las 2:51 am del lunes, indicará una intención igualmente inequívoca: que India no solo está lista para competir con los países avanzados en exploración espacial y misiones humanas, sino que incluso capaz de tomar la delantera.

El Chandrayaan-2, una misión de vehículo lunar y vehículo de exploración lunar, está diseñado para ir donde ninguna nave espacial ha ido antes. Hasta el momento ha habido 28 aterrizajes en la Luna, incluidos los seis que tenían humanos a bordo, y casi todos aterrizaron en la región ecuatorial. A principios de este año, el Chang'e-4 de China aterrizó en el otro lado de la luna, el lado que no mira hacia la Tierra, convirtiéndose en la primera nave espacial en hacerlo.

En esta imagen publicada por ISRO, los funcionarios llevaron a cabo el izado de Vikram Lander durante la integración de Chandrayaan-2, en el centro de lanzamiento en Sriharikota.

Chandrayaan-2 aterrizará e investigará el área alrededor del polo sur de la luna, una región inexplorada que tiene la máxima promesa de presencia de agua, así como de huellas de fósiles que pueden revelar cierta información sobre los orígenes de la Tierra y el sistema solar. Se puede esperar que una misión exitosa agregue una nueva y rica ciencia sobre la luna: su topografía, geología, mineralogía y, por supuesto, una evaluación de la disponibilidad de agua. "Creo que Sarabhai estaría tremendamente orgulloso hoy. ISRO ya ha logrado todo en lo que quería que se enfocara en los años iniciales y continúa sirviendo al país con distinción. Al mismo tiempo, ha desarrollado capacidades no solo para competir con los mejores en exploración espacial, sino también para liderar el paquete. Creo que estaría inmensamente satisfecho ", dijo Mylswami Annadurai, director de la misión de Chandrayaan-1, la primera misión exploratoria de la India a la Luna, lanzada en 2008.

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De muchas maneras, Chandrayaan-1 marcó el comienzo de una nueva era para ISRO. Esa fue la primera vez que una nave espacial india se aventuró fuera de la órbita de la Tierra baja y al espacio exterior. Pero incluso cuando se dispuso a abrir nuevos caminos, ISRO fue un poco tentativo y circunspecto sobre el lanzamiento de Chandrayaan-1. En ese momento, había dicho que su objetivo principal era simplemente "colocar una nave espacial no tripulada en una órbita alrededor de la Luna, realizar un mapeo mineralógico y químico de la superficie lunar y mejorar la base tecnológica del país".

Que dos instrumentos a bordo del Chandrayaan-1 terminaran confirmando la presencia de agua en la luna, algo que se había especulado durante casi 40 años pero sin una amplia evidencia, fue algo inesperado, especialmente para aquellos a quienes les gustaba creer que lo mejor que ISRO lo que podía esperar era entrar en la categoría también dirigida. Ahora es indiscutible que la confirmación de la presencia de agua fue el punto de inflexión en la exploración de la luna, y provocó un interés global renovado en volver a la superficie lunar.

ISRO lanza imágenes de Chandrayaan-2; lanzamiento el 15 de julio
Pragyan Rover montado en la rampa que se proyecta desde los lados de Vikram Lander. (Fuente: ISRO)

La confianza que ha ganado con Chandrayaan-1, y la posterior misión orbital a Marte, Mangalyaan, ha asegurado que ISRO ya no parezca más tímido al hablar de sus misiones. Chandrayaan-2 es una misión de gran peso científico, con un total de 14 instrumentos distribuidos en el orbitador, el módulo de aterrizaje y el rover. Y estos intentarán producir algunos avances científicos, entre ellos, una evaluación de la cantidad de agua presente en la región polar, una investigación sobre la presencia de Helio-3, que se considera una fuente de energía crucial para futuras estaciones permanentes en la Luna. y detección de actividad sísmica en la superficie lunar. Otros instrumentos intentarán producir un mapeo topográfico tridimensional de la superficie lunar, hacer un análisis detallado de la composición elemental de la superficie, preparar un mapa de los minerales presentes y estudiar la radiación solar.

“Esperamos que Chandrayaan-2 lo haga incluso mejor que Chandrayaan-1 en cuanto a su conocimiento científico. A nivel mundial, ahora estamos en una fase en la que estamos viendo posibilidades realistas de volver a la Luna con la intención de establecer algún tipo de estación permanente. "Los experimentos científicos con instrumentos a bordo del Chandrayaan-2 y también con todas las demás misiones de otros países están orientados a explorar esa posibilidad", dijo Annadurai.

ISRO lanza imágenes de Chandrayaan-2; lanzamiento el 15 de julio
Vikram lander montado en la parte superior del orbitador de chandrayaan2. (Fuente: ISRO)

Chandrayaan-2 es solo una de las varias misiones planeadas para los próximos años, destinadas exclusivamente a la exploración científica. El Gaganyaan, la primera misión humana de la India al espacio, se lanzará en 2022, y se planea una misión para explorar el sol, Aditya, para el próximo año. Un Chandrayaan-2 y Gaganyaan exitosos conducirían inevitablemente a una misión humana a la luna, aunque eso aún no se ha anunciado. “(La misión humana a la luna) sería el siguiente paso lógico hacia adelante. Indudablemente. Creo que se anunciará en un momento adecuado ", dijo Annadurai, quien ahora está jubilada, dijo.

Con Chandrayaan-2, ISRO se está moviendo inequívocamente más allá del escrito dado por Sarabhai, que sin duda estaba ligado a la sabiduría en el contexto de su tiempo. Pero está claro que no lo está olvidando. El módulo de aterrizaje que lleva Chandrayaan-2 se llama acertadamente "Vikram". Como dijo K Radhakrishnan, ex presidente de ISRO, en un video publicado por la agencia espacial, Chandrayaan-2 fue la "combinación sublime de la sabiduría de los ancianos y el poder innovador de la generación más joven".

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