La oxitocina se conoce ampliamente como la hormona del amor y desempeña un papel importante en la regulación del comportamiento social y materno. En los últimos años, el sistema de oxitocina en el cerebro ha recibido una atención tremenda como clave para los nuevos tratamientos para muchos trastornos de salud mental, como la ansiedad, los trastornos del espectro autista y la depresión posparto. Una nueva investigación dirigida por un biólogo y sus estudiantes en LSU ha descubierto un grupo de células que se activan con la oxitocina en un área de los cerebros de ratones hembras que no están presentes en la misma área en los cerebros de ratones machos.

"Muchos investigadores han intentado investigar la diferencia entre el sistema de oxitocina en mujeres y hombres, pero hasta ahora nadie ha encontrado pruebas concluyentes. Nuestro descubrimiento fue una gran sorpresa", dijo Ryoichi Teruyama, profesor asociado del Departamento de Ciencias Biológicas de LSU, quien Lideró este estudio publicado en MÁS UNO.

Las células receptoras de oxitocina están presentes en el área del cerebro que se cree que está involucrada en la regulación del comportamiento materno. Además, la expresión de los receptores de oxitocina en estas células solo está presente cuando el estrógeno también está presente. Esto implica que estas células están involucradas en la inducción del comportamiento materno. Además, confirma lo que muchos estudios humanos recientes han demostrado: existe una conexión entre una expresión alterada de los receptores de oxitocina y la depresión posparto.

La depresión posparto contribuye a la mala salud materna y tiene efectos negativos en el desarrollo de un niño. Varios estudios han encontrado que los niños de madres deprimidas corren el riesgo de una amplia gama de problemas cognitivos, emocionales, de comportamiento y médicos. Por lo tanto, la depresión posparto es un problema importante de salud pública que tiene efectos adversos significativos tanto en la madre como en el niño. Alrededor del 10 al 20 por ciento de las mujeres experimentan depresión posparto después del parto.

Este nuevo descubrimiento que se produjo en LSU abre las puertas a nuevos tratamientos y medicamentos potenciales para la depresión posparto que afectan a las células receptoras de oxitocina.

"Creo que nuestro descubrimiento podría ser universal para todos los mamíferos que exhiben un comportamiento materno, incluidos los humanos", dijo Teruyama.

Investigadores estudiantes

El coautor del estudio, Ryan LeBlanc, de Denham Springs, fue un investigador de pregrado en LSU cuyo trabajo fue fundamental para este descubrimiento. Sin embargo, tenía poca experiencia previa en investigación antes de unirse al laboratorio de Teruyama.

Teruyama recordó que cuando LeBlanc se le acercó por primera vez para que fuera su mentor, le preguntó acerca de sus pasatiempos. LeBlanc dijo que le gustaba construir modelos plásticos de acorazados.

"Ciertamente no sé mucho acerca de los modelos de plástico de acorazado, pero cualquiera que pueda ensamblar de 500 a 2,000 piezas de plástico en modelos debe ser persistente, concentrado y extremadamente cuidadoso. Lo acepté con gusto, pensando que iba a encontrar algo extraordinario, y estaba derecho ", dijo Teruyama.

LeBlanc asumió la tediosa tarea de encontrar y marcar la ubicación exacta de miles de células receptoras de oxitocina con un bolígrafo rojo. Pasó más de un mes identificando las células, lo que fue fundamental para este descubrimiento.

Kaustubh Sharma, candidato a doctorado en LSU de Nepal, es el primer autor que validó el hallazgo de LeBlanc. Sharma está investigando actualmente si las células receptoras de oxitocina regulan el comportamiento materno en ratones hembras.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Louisiana. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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